弟兄们,本末不可倒置

神职工作最大的敌人是它自己。世上的“凶恶豺狼”尚且奈何不了它,倒是自己把自己给葬送了。这就是使徒 行传6章2到4节所指的:“十二使徒叫众门徒来,对他们说:‘我们撇下神的道去管理饭食,原是不合宜的。所以, 弟兄们,当从你们中间选出七个有好名声、被圣灵充满、智慧充足的人,我们就派他们管理这事。但我们要专心以 祈祷传道为事。’”

没有恒切虔敬的祈祷,真道的牧养就会干枯不结果子。使徒行传中记载120人同心合意地恒切祷告(徒 1:14),于是圣灵降下,赐他们口才,使3000人回转归信。这些归信的人也恒心祷告(徒2:42),行了许多奇事 、神迹,天天都有人加入教会(徒2:43、47)。彼得和会友专心祷告,聚会的地方就震动,他们被圣灵充满,放胆 讲论神的道(徒4:31)。保罗倚靠祷告得着口才,能以放胆开口讲明福音的奥秘(弗6:19)。

没有恒切虔敬的祈祷,真道的牧养就会枯萎。当真道的牧养衰退,信心(罗10:17;加3:2、5)和圣洁(约 17:17)就会衰退。事工可以持续下去,但生命、能力和果子都没有了。因此,压制祷告就是压制整个神职事工。

不健康的牧会导致祷告变得干枯无力

什么是压制牧者祷告生活的罪魁?答案是牧会。把我们每天的祷告驱赶到促狭角落的,不是购物、修车、疾病 和收拾自家院子,而是制定预算、同工会议、探访和辅导他人、回复邮件、撰写报道、阅读杂志、接电话……

为满足各样需求而工作,正是祷告的大敌。使徒行传6章3节说:“弟兄们,当从你们中间选出七个有好名声、 被圣灵充满、智慧充足的人,我们就派他们管理这事。”照顾寡妇是真实的需要。但恰恰是这样的需要,威胁到使徒 的祷告生活。

但使徒们没有向此试探屈服。这绝对说明,祷告需要占用使徒大量的黄金时间。如果他们认为可以边洗盘子 边祷告、边做饭边祷告,或者在开车往返医院之间时祷告,他们就不会将供应饭食当作威胁。祷告是耗时间的工作 。在祷告中,其他任何事情都要放在一边。

恒久祷告非常必要

从雅各和耶稣的例子,人们看到祷告可能持续一整夜(创32:24;路6:12)。在劳累的服事中,我们必须“ 退到旷野祷告”(路5:16)。在为牧会进行重大抗争前,我们必须独自祷告(路9:18)。对于耶稣和使徒来说,祷 告需要长时间地独处:“次日早晨,天未亮的时候,耶稣起来,到旷野地方去,在那里祷告”(可1:35)。

使徒说:“我们要专心以祈祷为事”(徒6:4)。“专心”的希腊语原文是proskartereo(恒忍)。它强调 使徒在保证祷告时间这件事上决不妥协。它意味着“坚持”和“保持”。在使徒行传10章7节中,这个词也用来形 容侍奉哥尼流的士兵的忠诚。这个词的要义,是指在自己的职任上笃定心志、坚持不懈、毫不动摇。

所以使徒的意思是:不管行善之事多么刻不容缓,压力多么大,我们都不会弃掉我们最主要的工作。我们要坚 持祷告,绝不动摇,绝不撇弃祷告。

恒久专心于祷告

proskartereo(恒忍)这个词与早期教会的祷告职分紧密相关。在使徒行传1章14节中,门徒“恒切祷 告”,在2章42节中同心合意地“祈祷”。在保罗书信中,祷告成为命令:“祷告要恒切”(罗12:12),“你们要恒 切祷告”(西4:2),“随时多方祷告祈求,并要在此儆醒不倦,为众圣徒祈求”(弗6:18)。人与黑暗势力的争战 越是激烈,就越感到需要投入大量的时间祷告。所以,使徒将“祷告”和“真道的牧养”紧密结合,就得以摆脱耗费 时间的好行为对人的捆绑。

我们越是放弃重要的事情来祷告,我们的祷告就越是重要。如果我们放弃的,是需要极大属灵智慧和能力才 能做到的事情,那么所取而代之的祷告,又会是多么重要和艰难的工作啊!使徒行传6章3节就是明证。

圣经没有说:“使徒要做属灵的祷告工作,于是找一些通晓俗事的人供给饭食。”它乃是说:“当从你们中间选 出七个有好名声、被圣灵充满、智慧充足的人。”(此职责不得委以市侩,而当授予被圣灵充满、智慧充足的人。)我 们的祷告生活,不光会被琐碎而耗时的日常牧养工作所影响,也会被需要圣灵充满和智慧充足的事工机会所威胁。 为了专心祷告,有时这些都要舍弃。

弟兄们,我们要警惕在神职工作中本末倒置。总要专心以祈祷传道为事。

©2014 Desiring God Foundation. Used by Permission.

Permissions: You are permitted and encouraged to reproduce and distribute this material in its entirety or in unaltered excerpts, as long as you do not charge a fee. For Internet posting, please use only unaltered excerpts (not the content in its entirety) and provide a hyperlink to this page. Any exceptions to the above must be approved by Desiring God.

Please include the following statement on any distributed copy: By John Piper. ©2014 Desiring God Foundation. Website: desiringGod.org