Irmãos, Magnifiquem o Significado do Batismo

Lembro-me de um belo dia em 1973. Prof. Leonhard Goppelt tinha convidado seu seminário universitário sobre o batismo para um retiro no sul de Munique, aos pés dos Alpes da Bávaria. Ele era luterano e eu, o americano solitário - e Batista. Nós nos conhecemos em um mosteiro e por várias horas debatemos a questão do batismo de crianças contra o batismo dos crentes. Foi um show de dois homens: tipo o caso de Davi e Golias. Apenas não havia israelitas batistas torcendo por mim. Nem o professor Goppelt foi derrubado. Mas até hoje eu acredito que o lance de minhas pedras foi verdadeiro e que só o poder impermeável de uma tradição do século 17 protegeu o bastião da pedobatismo.

Mas agora eu cheguei a conclusão de que a "batalha da Bavária" foi travada no nível errado. Desde que cheguei a Igreja Batista Bethlehem, Minneapolis, eu ensinei cerca de 10 classes de membresia de quatro semanas cada uma. Quase toda vez havia luteranos ou católicos ou presbiterianos ou Covenanters (como são chamados os do tratado escocês) ou similares que foram "batizados" quando criança, mas querem pertencer a nossa igreja. Mês a mês o meu entendimento do porque eu aceito o batismo de crentes aumentou. E agora eu vejo que nunca cheguei na raiz do que aconteceu na Bavária.

Aqui está a maneira pela qual meu pensamento tem progredido. Houve três estágios (não muito diferente de infância, adolescência e maturidade).

Estágio 1: Os Recipientes do Batismo

Primeiro eu vi que todo batismo registrado na Bíblia foi o batismo de um adulto que tinha professado fé em Cristo. Em nenhum lugar na Bíblia há qualquer instância de um bebê sendo batizado. Os "batismos domésticos" mencionados em Atos 16:15, 33 e 1 Coríntios 1:16 são excepções a isto somente se alguém pressupõe que a " casa" incluía crianças. Mas, na verdade, Lucas nos conduz para longe deste pressuposto em Atos 16: 32, dizendo que Paulo "primeiro falou a palavra do Senhor ... a todos que estavam em sua [do carcereiro] casa," e depois os batizou.

Além da ausência de batismo de crianças na Bíblia, eu também notei (como todo estudante Batista sabe) que a ordem que Pedro comandou foi "Arrependei-vos, e sede batizados" (Atos 2:38) . Eu nunca vi nenhuma razão para inverter esta ordem.

Mas gradualmente comecei a ver que essas observações eram apenas sugestivas, não convincentes. Que batismos infantis não serem registrados não prova que não houve nenhum. E que Pedro disse: "Arrependei-vos, e sede batizados", para um público adulto não descarta a possibilidade de ele dizer algo diferente sobre crianças. Então eu passei para o segundo estágio e decidi, "é melhor eu me afastar dos exemplos de batismo para o ensino sobre o batismo." Talvez o sentido da narrativa de Lucas seria esclarecido pela exposição de Paulo e Pedro.

Estágio 2: O Significado do Batismo

É claro que Romanos 6:1-11 veio à mente. Mas esta era a arma favorita do Professor Goppelt, porque contém não uma palavra sobre fé ou sobre qualquer resposta consciente a Deus até o versículo 11; e lá veio a resposta depoisde batismo. Então, ele usa Romanos 6 como a defesa clássica do batismo infantil. Para mim, pode servir a ambos quando isolado.

Mas Colossenses 2:12 e 1 Pedro 3:21 me pareceram devastador para o ponto de vista pedobatista. Paulo compara o batismo com a circuncisão e diz: "Sepultados foram com Ele no batismo, no qual também fostes ressuscitados com Ele pela fé no poder de Deus, que O ressuscitou dentre os mortos." Isto diz claramente: no batismo nós somos levantados por meio da fé. Batismo é eficaz como uma expressão de fé. Eu não vejo como uma criança poderia corretamente aceitar este sinal de fé.

Em seguida, 1 Pedro 3:21 disse, "Batismo ... o salva, não como uma remoção da sujeira do corpo, mas como um apelo a Deus para uma consciência limpa, pela ressurreição de Jesus Cristo." Este texto assusta muitos batistas porque parece aproximar-se da noção Católica, Luterana e Anglicana que o ritual em si salva. Mas ao fugir deste texto jogamos fora um poderoso argumento para o batismo de crentes. Porque, como J.D.G. Dunn diz, esta é a coisa mais próxima que temos de uma definição que inclui . O batismo é "um apelo a Deus." Isto é, o batismo é o grito de fé a Deus. Neste sentido e neste grau, faz parte dos meios de salvação de Deus. Isto não deve nos assustar mais do que a frase: "Se você confessar com a sua boca que Jesus é Senhor... você será salvo." O movimento dos lábios no ar e o movimento do corpo na água, salvam somente no sentido de que eles expressam a súplica e fé do coração em direção a Deus.

Por isso, pareceu-me que Colossenses 2:12 e 1 Pedro 3:21 finalizam o caso contra batizar crianças que não podiam ainda acreditar em Cristo ou apelar a Deus.

Mas é aí que a minha batalha na Bavária parou. Desde então, tenho sido mostrado por uma longa sucessão de argumentos em minhas aulas de membresia que mesmo estes textos deixam em aberto a [remota!] possibilidade de que uma criança pode ser batizada sobre a força da fé de seus pais e na esperança de sua própria futura "confirmação. " É igualmente possível que essas passagens tenham relevância apenas para o campo missionário onde adultos estão sendo convertidos e batizados. Se Paulo e Pedro tivessem abordado a questão de bebês em lares cristãos, talvez eles teriam sido conhecidos como bons Presbiterianos.

Estágio 3: A Descontinuidade do Batismo

Eu duvido. Porque agora há um terceiro estágio de raciocínio em favor do batismo do crente. Há uma grande resposta bíblica e Batista para o Catecismo de Heidelberg, que diz que bebês de pais cristãos "pertencem à aliança e as pessoas de Deus... eles também devem ser batizados como um sinal da aliança, a serem enxertados dentro da Igreja Cristã e distinguidos dos filhos dos incrédulos, como foi feito no Antigo Testamento pela circuncisão, no lugar que no Novo Testamento, o batismo é apontado."

Existe de fato uma continuidade importante entre os sinais da circuncisão e batismo, mas os representantes Presbiterianos da teologia reformada têm desvalorizado a descontinuidade. Esta é a raiz da diferença entre batistas e presbiterianos sobre o batismo. Eu sou um Batista, porque eu acredito que neste assunto honramos tanto a continuidade quanto a descontinuidade entre Israel e a Igreja e entre os seus respectivos sinais da aliança.

A continuidade é expressada assim: Assim como a circuncisão foi administrada a todos os filhos físicos de Abraão que constituíam o Israel físico, então o batismo deve ser administrado a todos os filhos espirituais de Abraão, que constituem o Israel espiritual, a igreja. Mas quem são esses filhos espirituais de Abraão, que constituem o povo de Deus na nossa era?

Gálatas 3:7 diz: "Então, sabei pois, que os da da , que são os filhos de Abraão". A novidade, uma vez que Jesus veio, é que o povo da aliança de Deus não é mais uma nação política, étnica, mas um corpo de crentes.

Por que a Inauguração da Nova Aliança É Importante

João Batista inaugurou esta mudança e introduziu o novo sinal do batismo. Ao chamar todos os judeus para se arrependerem e serem batizados, João declarou poderosamente e ofensivamente que a descendência não faz um ser parte da família de Deus e que a circuncisão, que significa um relacionamento físico, será agora substituído pelo batismo, o que significa uma relação espiritual. O apóstolo Paulo adota esta nova ênfase, especialmente em Romanos 9, e diz: "Nem todos são filhos de Abraão, porque eles são seus descendentes... não são os filhos da carne que são filhos de Deus" (v. 7-8).

Portanto, uma mudança muito importante ocorreu na história da redenção. Há descontinuidade, bem como continuidade.

Zwingli e Calvino e seus herdeiros têm tratado sinais da aliança, como se nenhuma mudança significativa tivesse acontecido com a vinda de Cristo. Mas Deus está formando Seu povo hoje de forma diferente de quando Ele lutou com um povo étnico chamado Israel. O povo de Deus não é mais formado através de parentesco natural, mas sobrenatural conversão através da fé em Cristo.

Com a vinda de João Batista e de Jesus e dos apóstolos, a ênfase agora é que o estado espiritual de seus pais não determina a sua participação na comunidade da aliança. Os beneficiários das bênçãos de Abraão são aqueles que têm a de Abraão. Estes são os que pertencem à comunidade da aliança.

E estes são os que devem receber o sinal da aliança: o batismo de crentes. Então, se eu pudesse voltar atrás e ir a Bavária novamente, gostaria de chegar à raiz bem depressa. Isto é onde a nossa "defesa e confirmação" será ganha ou perdida. Mas o Senhor nos conduz através da infância, adolescência e maturidade por uma razão. Cada estágio de raciocínio é útil. Conheça o seu público, irmãos, e magnifiquem o significado do batismo.

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