더 많은 하나님의 능력을 체험하기 위해 금식해 본 적이 있습니까?

"주를 섬겨 금식할 때에 성령이 이르시되 내가 불러 시키는 일을 위하여 바나바와 사울을 따로 세우라 하시니" (사도행전 13:2). 우리의 사역이 결정적인 시점에 도달하였을 때에 성령의 마음을 알 수 있는 한 가지 방법은 예배하는 자세로 금식하면서 시간을 보내는 것임을 우리가 배우기를 누가는 바라고 있는 것으로 보입니다.

로렌 커닝햄, 예수전도단(Youth With A Mission) 총재는 1973년에 그의 12명의 동역자들과 함께 사흘 동안 금식하며 기도한 경험을 다음과 같이 설명하고 있습니다. 그들이 기도할 때 주님께서는 그들에게 "그리스의 왕자"라고 식별된 악한 영의 세력의 붕괴를 위해서 기도하여야 한다고 계시하여 주셨습니다. 같은 날, 유럽과 뉴질랜드에 있는 YWAM 그룹들도 하나님께로부터 비슷한 말씀을 받았습니다. 세 그룹은 주님의 말씀에 순종하여 이 정사와 권세에 대항하였습니다. 24시간 이내에, 쿠데타가 일어나 그리스에 새 정부가 들어섰고 그리스에서 선교와 관련된 일들을 할 수 있는 더 많은 자유를 가져왔습니다.

만약 이런 일을 체험한 적이 없다면 금식을 해 본 적이 없기 때문입니다. 우리가 하나님의 성령의 초자연적인 능력 안에서 그리고 그 능력에 의하여 살아가는 전체적인 신약의 삶의 패턴에서 너무 멀리 떨어져 있기 때문에 금식도 낯설게 느껴지는 것이 아니겠습니까?

예수님께서는 제자들에게 이렇게 말씀하셨습니다, "금식할 때에 너희는 외식하는 자들과 같이 슬픈 기색을 보이지 말라..." (마태복음 6:16). 예수님은 만약 금식한다면 이라고 말씀하시지 않으셨고 금식할 때라고 하셨습니다. 또한 다른 곳에서, 왜 그의 제자들이 금식하지 않는지 사람들이 물어보자 대답하시기를, "신랑을 빼앗길 날이 이르리니 그 때에는 금식할 것이니라" (마태복음 9:15) 라고 말씀하셨습니다. 다시 말하면, 예수님께서 우리를 떠나셨을 때에 금식은 우리의 영적 전쟁의 일부가 될 것이라는 것을 예수님은 충분히 예상하셨습니다.

당신의 신앙생활은 어떻습니까? 우리의 삶에 있어 성령님의 능력을 추구하기 위하여 신약 안에 지정되어 있는 통상적인 것들도 하지 않으면서, 하나님의 충만한 은혜를 바라고 하나님께 간절히 매달리는 다른 사람들의 경험에 대해 판단하지 않도록 조심하도록 합시다.

당신이 금식하지 않고 있다면 이는 필시 하나님의 능력을 갈망하지 않고 있기 때문입니다. 즉, 당신은 지금 당신이 하나님을 위해 열매맺고 있는 것과 지금 하나님의 영광이 당신을 통해 드러나고 있는 것에 매우 만족하고 있습니다. 당신이 현재의 경험에 그냥 만족해 버리고, 하나님을 더욱 더 많이 갈망하지 않고 있고, 더 큰 영적 능력을 강하게 갈망하지 않고 있고, 하나님의 영광을 위한 더 큰 전진을 강하게 갈망하고 있지 않기 때문에, 당신은 하나님의 더 큰 축복을 받지 못하고 있습니다. 하나님께서 말씀하셨습니다. "너희가 온 마음으로 나를 구하면 나를 찾을 것이요 나를 만나리라" (예레미야 29:13). 금식하지 않는다는 것은 필시 하나님의 능력을 깊이 갈망하지 않는다는 것을 의미합니다. 깊은 갈망이 우리 안에 없기 때문에 하나님께서는 기다리고 계십니다.

이런 이유 때문에 저는 여러분 중 몇몇 분들—외부로부터의 압박 때문에서가 아니라 내면으로부터 이끌리는 것을 느끼는 분들—은 다음 네 주간 동안 매 수요일마다 금식하시라고 요청하는 바입니다. 금식의 목적은 단지 우리의 마음과 몸을 기도에 드리는 것입니다. “주님, 우리에게 주님의 영광을 보여주십시오.” 저는 여러분 중 많은 분들이 하나님의 영광을 위해 (스데반과 함께) 천국을 쳐다보는 이 금식하는 날들을 저와 함께 기대하는 기쁨으로 충만하기를 기도하고 있습니다.

스데반이 본 것을 갈망하며,

존 파이퍼 목사

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