喜获新生,第十三章

以上帝的爱来爱人

本章我们讨论的重点是有关重生的一个事实:重生联结了上帝赐给我们的爱以及我们彼此的爱。假若有人问:“上帝爱你而使你能爱他人的这件事是怎么发生的?”答案是,重生产生二者之间的关联。重生是圣灵的工作,使我们已枯萎和自私的心和上帝既活泼又慈爱的心联结,让他的生命成为我们的生命、他的爱成为我们的爱。

约翰一书四章7-12节有很清楚的解说,约翰以两方面来表明这样的联结:首先,他告诉我们上帝的本质就是爱,所以当他使我们重生时,我们就可以分享他爱的本性。第二,约翰指出上帝的爱在历史中彰显出来,就是差他的儿子来到世上,让我们借着他得到永生。我们会逐一说明,请注意它们与重生的关联。

上帝的本性就是爱

首先,第7-8节提到上帝的本性是爱:“亲爱的弟兄啊,我们应当彼此相爱,因为爱是从上帝来的。凡有爱心的,都是由上帝而生,并且认识上帝。没有爱心的,就不认识上帝,因为上帝就是爱。”请注意经文中的两件事,第7节“爱是从上帝来的”和第8节的结尾“上帝就是爱”。这两节并没有冲突;当约翰说:“爱是从上帝来的”时,他的意思并非爱从上帝来就像信件是从邮差或朋友送来,他的意思乃是,爱从上帝来就像热是从火而来、或光是从太阳而来。爱是上帝本性的一部分,与他交织融合在一起;爱是上帝之所以是上帝的重要意义之一。太阳发出光亮,因为太阳就是光;火产生热,因为火就是热。

约翰在此的重点是,当你重生时,上帝神圣本性中的爱成为你的一部分。上帝神圣的生命把重生传递给你,而神圣生命中不可或缺的部分就是爱。上帝的本性就是爱,这爱的本性在重生时就变成你本性的一部分。

请注意第12节:“从来没有人见过上帝,我们若彼此相爱,上帝就住在我们里面,爱他的心在我们里面得以完全了。”你若重生了,上帝就把自己赐给你,住在你里面,把他的爱丰富的浇灌给你(罗五5);不但如此,他的目的是要使这爱在你里面得以完全。注意12节的“他的爱(和合本译为爱他的心)”!你重生之后所拥有的爱,不再是模仿上帝的爱;而是经历到上帝的爱、并且把爱扩展到他人身上。

所以,约翰把上帝赐给我们的爱和我们对别人的爱加以联结的第一个方法,就强调上帝的本性就是爱,以及重生如何把我们与这爱连在一起。

上帝的爱彰显于差派他的儿子

第二种是约翰在约翰一书四章9-11节,把焦点集中于上帝之爱在历史中最重要的彰显:

上帝差他独生子到世间来,使我们借着他得生,上帝爱我们的心在此就显明了。不是我们爱上帝,乃是上帝爱我们,差他的儿子为我们的罪作了挽回祭,这就是爱了。亲爱的弟兄啊,上帝既是这样爱我们,我们也当彼此相爱。

约翰在9-10节中说了两次,在他心目中,上帝的爱最伟大的表现就是上帝差他的儿子来,而这次差派的目的是要成为我们的挽回祭;所以上帝差派的行动就是爱的行动。然而挽回祭是什么?它的意义是耶稣来承担罪的刑罚,并且为了我们除去上帝的愤怒(罗八3;加三13)。

仔细想一想!上帝的爱使他差儿子来承担上帝公义的刑罚,又除去上帝的义怒。上帝的爱最重要的彰显竟然是他为了满足自己的义怒而采取的单方面行动。

约翰一书三章16节提到上帝的儿子如何成就此事:“主为我们舍命,我们从此就知道何为爱。”上帝的儿子为了我们牺牲自己的生命,借此成为我们的挽回祭;所以约翰才说这是上帝本性的表现,也是上帝行事的方式。

请注意约翰在第10节传达另一个重点:“不是我们爱上帝,乃是上帝爱我们,差他的儿子为我们的罪作了挽回祭,这就是爱了。”他在这个否定句“不是我们爱上帝……这就是爱了”为的是要提防什么?事实上约翰要强调,爱的本质和根源并非出于我们对上帝的回应;那不是爱的开始,也不是爱最重要的内涵。爱是从上帝来的。若我们所感受或所做的任何事可以称为爱的话,全都因为我们借着重生与上帝有了联结。

到目前为止,有关上帝的爱,我们看见两个重点。首先,约翰指出上帝的本质是爱;因此当上帝重生我们时,我们将有分于他爱的本质。第二,他告诉我们上帝的爱在历史彰显出来,是差派他的儿子来到世上,使我们借着他得永生。

“应当”是什么意思?

我们不要忽略上帝大爱的彰显以及他爱的本质与重生的关联。约翰在约翰一书四章11节说:“亲爱的弟兄啊,上帝既是这样爱我们〔就是差他的儿子为我们来到世界〕,我们也(应)当彼此相爱。”我们要如何了解约翰写下应当的意思呢?若你忘掉之前的五节经文,或许你会想说:“道成肉身的重点就是效法!上帝爱我们,而我们观察他如何爱我们,就会效法去行。我们都有效法他的义务。”

但约翰没有忘记他在7到8节所写的:“亲爱的弟兄啊,我们应当彼此相爱,因为爱是从上帝来的。凡有爱心的,都是由上帝而生,并且认识上帝。没有爱心的,就不认识上帝,因为上帝就是爱。”所以,当他说“我们也(应)当彼此相爱”,其“应当”的意思是:“鱼应当在水中游泳、鸟儿应当在天空飞翔、有生命的动物都应当呼吸、桃子应该是甜的、柠檬应当有酸味、土狼的吠叫应当像笑声”;所以重生的人应该彼此相爱,指的就是我们。

“应当”不仅是效法而已,因为上帝的儿女会透过效法加以实现。当我们爱别人时,我们是在实践并表达自己的身份。上帝的种子、上帝的灵和上帝的本质都在我们里面,上帝的爱在我们里面正迈向完全。

没错!看见上帝的儿子在历史中为我们舍命,这股外在的动力会迫使我们为人舍己;然而基督徒生命的独特之处在于一股内在的动力,是源自重生后获得上帝那差独子来世上的爱;这股动力是上帝内住的生命不断活跃激动我们的灵魂。这种新生命使我们经历到,上帝彰显在历史上的爱成了他的灵与我们同在的内在事实。

回到我在本章一开始说的,让我们把有关新生命的焦点集中在,重生使上帝对我们的爱和我们对彼此的爱之间产生联结。如果有人问:“上帝爱你才使你去爱别人,这情况是如何形成?”回答是,重生造成二者的联结。重生是圣灵的工作,把我们死亡的自私的心与上帝的活泼爱心连在一起,以至于他的生命成为我们的生命,他的爱成为我们的爱。

我们已经明白,这样的爱一方面是上帝的本性,另一方面是上帝彰显在历史上的作为,就是差他的儿子来到世上舍命,为我们的罪成为挽回祭,好让我们得着永生。重生后的新生使我们与上帝的爱结连,也确定我们成为上帝儿女的身份。如果我们蒙了重生,我们就会彼此相爱。

重生的人如何相爱

我想利用本章最后的篇幅,讨论如何将我们所学的应用在实际的彼此相爱上。“亲爱的弟兄啊,上帝既是这样爱我们,我们也当彼此相爱。”我们若是重生的人,我们正在爱人当中;假使我们蒙了重生,上帝的爱就在我们里面。“我们因为爱弟兄,就晓得是已经出死入生了。没有爱心的,仍住在死中。”(约壹三14)

这是怎样的情况呢?

关于上帝的爱如何借着重生在我们的生命成为真实,约翰提到几个具体的方法;在此我会提出两个方法。

因别人的好而谦虚欢喜

我们应当彼此相爱。这就是你们从起初所听见的命令。不可像该隐;他是属那恶者,杀了他的兄弟。为什么杀了他呢?因自己的行为是恶的,兄弟的行为是善的。弟兄们,世人若恨你们,不要以为希奇。我们因为爱弟兄,就晓得是已经出死入生了。没有爱心的,仍住在死中。(约壹三11-14)

可能你觉得自己完全不需要12节所提特殊形式的爱——“不可像该隐;他是属那恶者,杀了他的兄弟”。

难道我真的担心基督徒中间会有一连串的谋杀发生吗?不!而且尽管这种事真的发生过,我也不认为约翰是出于担忧才这样说。他的重点不在谋杀,他紧接着提问:“为什么杀了他呢?”这才是他的关注。约翰觉得该隐的动机跟信徒彼此相爱的方法有些关联。

他自己在第12节的最后提出答案:“因自己的行为是恶的,兄弟的行为是善的。”约翰在此的意思是,爱不仅是不杀害弟兄,更是不因弟兄在属灵或道德上的超越而愤恨。该隐杀害埃布尔不是单纯因为该隐是个坏人;因为亚伯的善行和该隐的恶行形成明显的差异,该隐为此感到愤怒,也使他感到自己有罪。埃布尔不需说什么话,他的善行就不断对照出该隐的恶行。该隐没有悔改面对自己的罪,反过来动手铲除埃布尔。这就像你不喜欢看到镜子里的自己,干脆就把镜子砸碎一样。

该隐的情形如果发生在我们任何人身上,会有什么结果?好比说有些时候,别人的好行为把我们一些弱点或坏习惯给对照显露出来;此刻我们没有反省对付自己的软弱或坏习惯,反而选择远离这些令我们自觉有缺陷的人。我们不会杀害他们,但我们逃避他们。或更糟的是,我们想尽办法批评他们,好抹杀掉他们令我们感到自惭形秽那一部分。我们总以为抵消他人优点的最好方法,就是将焦点转移到他们的缺点,因此,我们也避开了他们可能给我们的好处。

我们要学的功课是,每当你看到别人某种成长、美德、属我们要学的功课是,每当你看到别人某种成长、美德、属灵操练的进步、好习惯或好态度,你要因此欢喜,向上帝献上感谢,不要吝于赞美;不要感到愤恨,不要学该隐、别作出错误的反应,反要因他人的善得到激励。

爱是谦虚,喜爱他人的美好;爱不会保护自己的缺点,而是采取改变的行动。当每个人因着彼此的优点而欢喜快乐、而非嫉妒愤恨,这才是何等美善的团契!

这才是上帝的爱,透过重生把爱的生命带给他的百姓。

满足他人的需要,即使要付出极大的代价

上帝的爱如何因着重生在我们生命里成为真实,约翰提到第二个具体方法就在约翰一书三章16-18节:

主为我们舍命,我们从此就知道何为爱;我们也当为弟兄舍命。凡有世上财物的,看见弟兄穷乏,却塞住怜恤的心,爱上帝的心怎能存在他里面呢?小子们哪,我们相爱,不要只在言语和舌头上,总要在行为和诚实上。

这段经文提到三件有关爱的事,而且依序越来越明确。首先,约翰说爱是为人做些实际的事。第18节:“小子们哪,我们相爱,不要只在言语和舌头上,总要在行为和诚实上。”他的意思不是说言语在爱人时并不重要;事实上,舌头在爱与恨的事上都充满无限潜力。约翰的意思主要是,在需要实际帮助的情况下,不要只停留在谈论的阶段,我们要为彼此的需要付出实际的行动。

接着,约翰告诉我们必须严肃的面对此事,第16节:“我们也当为弟兄舍命。”基督爱我们甚至为我们舍了性命;当我们重生之后,这样的爱就成为我们的爱。因此重生的人拥有强大的动力,向着自己是死的,好让别人可以活着。基督与重生之人的同在,就是以仆人的心与他们同在:一种牺牲的精神,随时准备好降卑自己使他人升高。爱不会以别人的代价使自己成功兴旺;爱是希望别人兴旺,即使付上自己的生命也在所不惜。耶稣看顾我们每个人。

所以约翰在此说的第一点是,爱要落实,为别人的益处实际付出。第二点,爱是尽管要付上庞大的代价,也愿意去做。“主为我们舍命,我们从此就知道何为爱;我们也当为弟兄舍命。”

第三点,他教导说,为了帮助别人的需要,爱代表了非常具体的牺牲。17节:“凡有世上财物的,看见弟兄穷乏,却塞住怜恤的心,爱上帝的心怎能存在他里面呢?”约翰心中想到为彼此舍命的主要方法,就是分享我们所拥有的。爱不是一心想占有,爱是非常清楚万物属于上帝,我们只是他产业的管 家;我们拥有的事物都是上帝赏赐分配的。况且上帝就是爱,当我们重生时,他的爱成为我们的爱,如今是上帝的爱管理我们手中属于他的产业。

所以,首先让我们成为非常实际的人,不要使爱心只停在言语上,更是在行为上付出。接着,让我们成为愿意牺牲的人,为他人的缘故舍己,像基督那样舍弃自己的生命。最后,让我们成为慷慨解囊、分享一切的人;明白我们的所有都来自上帝,连我们自己也属于上帝,我们是他的儿女,我们有他的本性,而他就是爱。

但愿上帝应允我们,重新认清他彰显于差儿子来到世上的爱,以及圣子舍弃自己的性命好让我们知道何谓天父的爱。当我们瞻仰在基督里上帝荣耀的爱时,让我们一同恳切祈求,因着新生而使上帝对我们的爱和我们对彼此的爱产生联结,以致我们有重生的确据。

亲爱的弟兄啊,我们应当彼此相爱,
因为爱是从上帝来的。
凡有爱心的,都是由上帝而生,
并且认识上帝。
(约翰一书四章7节)

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