喜获新生,第四章

我们情愿成为罪和撒旦的奴仆

前一章,我们开始探讨“为什么我们必须重生”这个问题。我们用以弗所书二章4-5节作为开始:“然而,上帝既有丰富的怜悯,因他爱我们的大爱,当我们死在过犯中的时候,便叫我们与基督一同活过来。你们得救是本乎恩。”我认为“上帝叫我们活过来”实质上和重生是同样的意思。我们为什么需要重生的神迹?保罗给的理由是:因为我们是死的。“当我们死在过犯中的时候,便叫我们与基督一同活过来。”

我们的需要是:上帝创造灵命在我们心里的神迹;我们需要这个神迹的原因在于属灵上我们是死的,以至于不能看见或尝到基督真正的美善与尊贵。没有重生的人一定不能和保罗同声说:“我将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。”(腓三8)

接着,我们剖析这种死亡的意义。我提到新约圣经有十种针对这种情况的陈述,我们之前已经查考过七种如下:

  1. 我们死在罪恶过犯中(弗二1-2)
  2. 我们是可怒之子(弗二3)
  3. 我们爱黑暗又恨光(约三19-20)
  4. 我们的心刚硬如石(结三六26;弗四18)
  5. 我们不能顺从上帝或讨他的喜悦(罗八7-8)
  6. 我们无法接受福音(弗四18;林前二14)
  7. 我们不能就近主或尊他为主(约六44、65;林前十二3)

现在我们要讨论最后三种没有重生的陈述。列出这些圣经描述的目的,是提供我们对自己的疾病作个正确的诊断,并且在得知上帝以极重代价作为医治的处方时,我们能够欢欣鼓舞将上帝应得的荣耀归给他。除非我们知道自己本性的败坏,否则我们无法发自内心的赞叹,唱出这首歌:“奇异恩典,何等甘甜,我罪已得赦免!”正因为约翰·纽顿认识自己的内心,所以才能写下这首歌。

八、若没有重生,我们是罪的奴仆(参罗六17)

保罗为了庆贺我们从罪奴的身份得到自由而感谢上帝。他在罗马书六章17节说:“感谢上帝!因为你们从前虽然作罪的奴仆,现今却从心里顺服了所传给你们道理的模范。”从前的我们是何等喜爱罪恶,导致我们既无法脱离、也没办法除灭它。

然而,奇妙的“重生”发生了!上帝使我们得着新灵命,拥有恨罪恶且爱公义的新本性。保罗为了这伟大的释放来感谢上帝,而非感谢人。“感谢上帝!因为你们从前虽然作罪的奴仆,现今却从心里顺服了”。我们都是罪的奴隶,没有自由,直等到上帝把我们从属灵的死亡中唤醒,又赐下乐于除掉罪恶、保持圣洁的新生命。所以说,重生是必要的!

九、 若没有重生,我们是撒旦的奴仆(参弗二1-2;提后二24-26)

作撒旦的奴仆是属灵死亡所引起的可怕后果之一。属灵的死亡并不是对邪恶没有反应,而是使人与撒旦充分配合。看保罗在以弗所书二章1-2节如何描述属灵的死亡:“你们死在过犯罪恶之中,他叫你们活过来。那时,你们在其中行事为人,随从今世的风俗,顺服空中掌权者的首领,就是现今在悖逆之子心中运行的邪灵。”换句话说,未重生的记号就是,他们的喜好和选择都“顺服”那空中掌权者。虽说未重生的人表面上对于撒旦之事可能嗤之以鼻;可是别忘了,否定撒旦的存在就是中了它欺骗人的诡计。

提摩太后书二章24-26节清楚提到被撒旦掳去的人,同时告诫传道人应当如何使人从撒旦的奴役得到释放。

然而主的仆人不可争竞,只要温温和和的待众人,善于教导,存心忍耐,用温柔劝戒那抵挡的人;或者上帝给他们悔改的心,可以明白真道,叫他们这已经被魔鬼任意掳去的,可以醒悟,脱离他的网罗。

保罗说:“或者上帝给他们悔改的心,可以明白真道。”这正是重生时所发生的事,同时也是使人脱离撒旦的掳掠、得到自由的关键。上帝赐下悔改的心——使生命苏醒过来看见罪的丑陋和危险,并且看见基督的荣美和尊贵。真理必定使被囚的人得到自由。

好比有一个人在暗处抚弄佩戴在颈边的黑檀木领针,当灯光大亮时,一看竟然不是领针而是一只蟑螂,立刻生气的挥手把蟑螂打落;人从撒旦权下得自由的经过也是如此。除非上帝施行重生的神迹,否则我们宁愿活在撒旦谎言的奴役之下,可以任凭所好、自欺欺人,在黑暗中继续抚摸光滑的蟑螂或温暖多毛的毒蜘蛛。

十、若没有重生,就没有良善住在我们里面(参罗七18)

这句话对于未重生的人是难以理解的,他们很清楚自己做了许多好事,也努力克制自己不做坏事。我们相信若不是按着上帝的恩典而行、为了他的荣耀而做,上帝所创造并护理的每一样美善都将破坏殆尽。若缺乏这样的信念,以上“没有重生就没有内住的良善”这句话就没有任何意义。

当然,就某种意义而言,一个人(包括灵魂、思想、心脏、头脑、眼睛、双手)和人类的社会结构(包括婚姻、家庭、政府、商业)都是美好的,因为上帝创造一切、命定一切、维系一切。他们的存在是正当的,可是存在的目的是为了上帝的荣耀。上帝命令我们要尽心、尽性、尽意爱他(太廿二37),他命令我们要倚靠他的恩典且彰显他的荣耀,来使用他所创造的一切(彼前四11)。假若人在运用上帝创造的一切时,没有仰赖他的恩典、也不想荣耀他,那么这就是滥用上帝的创造。他们以上帝创造的美善为不信的工具,并且毁灭上帝的美善。

所以,保罗在罗马书七章18节说:“我也知道在我里头,就是我肉体之中,没有良善。”时,才要特别加上修饰句“就是我肉体之中”。保罗重生之后当然有良善在他里头,其中包含信心、圣灵、新的属灵本性和不停增长的圣洁,这些都属于美善。可是在他的肉体之中,也就是按照没有重生的个人本性,根本没有良善可言。一切被造的美善若被用来满足人的需求,而非以上帝为中心,那么所谓的美善也就毁坏殆尽。

以上就是十项没有重生时的状况。套用保罗在以弗所书二章12节的话,我们若没有重生就“与基督无关,在以色列国民以外,在所应许的诸约上是局外人,并且活在世上没有指望,没有上帝”,这正是我们需要重生的原因。若没有重生,我们的景况是没有盼望的,没有办法以重整道德来解决收拾。死去的人无法做得更好,已死的人在任何改变发生之前,迫切需要一件事——必须活过来,必须重生。

另一半的问题

目前为止,我只问了一半有关为什么的问题。其实这个问题应当包含两种意义。我们已经回答部分是“为什么我没有属灵的生命?”以及“为什么我无法靠自己得到重生?”答案是人对于属灵的事心中充满悖逆、自私、苛求、刚硬和抗拒;无法看见基督的荣美,当然我们就无法来到基督面前得着生命。因此,我们需要上帝超自然的神迹使我们活过来,我们需要重生。这是问题的第一种问法:为什么我们需要重生?

但是,另一方面,问题也意味着“你需要重生的目的为何?重生在将来会给你带来哪些需要?没有重生你将失去什么?”第一种问法是回顾过去,了解我们过去的情况让重生显得如此必要。第二种问法是前瞻性的,了解只有重生可以带来哪些改变,好让我们的未来充满喜乐。这是我们现在要探讨的重点。

若没有重生,我们将失去什么?

本章剩余的篇幅,我会以摘要的方式来回答这个新问题:“若没有重生,我们将失去什么?”接着,我会用其他章节再详加解说。

耶稣对此的回答非常简单、宽泛,却又令人震惊:“我实实在在的告诉你,人若不重生,就不能见上帝的国。”(约三3)若没有重生,我们将看不到上帝的国;亦即无法上天堂,承受永远的灭亡。若没有重生,我们将失去什么?答案是得不到任何好处,只有永恒的苦楚。

而重要的是,我们要了解这其中的原因;我们需要解开上帝透过重生拯救我们的方法,即他带领我们进入上帝国的方法。我们必须看清重生和上帝借耶稣的死与复活所行的拯救之间有何关连。

就这个问题,我会提供五个相互关联的答案。每个答案都先以负面的形式呈现,稍后才是正面的答案。若没有重生,我们将失去什么?以下是消极面的回答:

  1. 若没有重生,我们将得不到得救的信心,只有不信的心(约一11-13;约壹五1;弗二8-9;腓一29;提前一14;提后一3)。
  2. 若没有重生,我们将得不到称义,反被定罪(罗八1;林后五21;加二17;腓三9)。
  3. 若没有重生,我们就不是上帝的儿女,而是撒旦之子(约壹三9-10)。
  4. 若没有重生,我们就不能借由圣灵结出爱的果子,只能结出死亡的果子(罗六20-21,七4-6,十五16;林前一2;林后五17;弗二10;加五6;帖后二13;彼前一2;约壹三14)。
  5. 若没有重生,我们就不能享受与上帝相交永远的福乐,只能与撒旦及其差役堕入永恒的悲惨里(太廿五41;约三3;罗六23;启二11,廿15)。

为了认识我们自己、认识基督及其救恩的伟大,我们必须知道重生和这五个命运的关系;下一章将有更多说明。但在结束之前,我要重申一遍结论,这次是将圣经的话以正面肯定的方式呈现。请特别注意以下每一点都建立在以上五点的基础上:

  1. 上帝使我们重生时,唤醒了得救的信心,使我们与基督联合。约翰一书五章1节:“凡信耶稣是基督的,都是(已经)从上帝而生。”不是将来才从上帝而生,而是已经从上帝而生。我们最初的信心,透过重生而点燃了属灵的生命。
  2. 重生唤醒信心、使我们与基督联合时,我们就因信被称义——被认定为义人。罗马书五章1节:“我们既因信称义,就借着我们的主耶稣基督得与上帝相和。”重生唤醒信心,信心为了渴望称义而仰望基督,然后上帝单单因为基督的缘故,并透过我们的信心,把我们当成无罪的义人。
  3. 重生唤醒信心、使我们与基督联合时,称义的过程已经除掉法律上拦阻上帝接纳我们的一切障碍。所以上帝接纳我们进入他的家,改变我们符合他儿子的样式。约翰福音一章12-13节:“凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作上帝的儿女。这等人不是从血气生的,不是从情欲生的,也不是从人意生的,乃是从上帝生的。”我们是从上帝重生的,不是出于人意;当我们相信接受基督时,上帝就使我们成为他合乎律法的后裔和属灵的儿女。
  4. 重生唤醒信心、使我们与基督联合时,称义取代了所有的定罪。重生的圣灵进入我们的生命结出爱的果子。加拉太书五章6节:“原来在基督耶稣里,受割礼不受割礼全无功效,惟独使人生发仁爱的信心才有功效。”约翰一书三章14节:“我们因为爱弟兄,就晓得是已经出死入生了。”哪里有重生,哪里就有爱。
  5. 最后,重生唤醒了信心,使我们与基督——我们的公义——联合,并且释放出使人成圣的圣灵大能,我们便走在通往天堂的窄路上。天堂喜乐的极致将是永远与上帝相交。“认识你——独一的真上帝,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。”(约十七3)我们新生命中喜乐的巅峰就是上帝自己。

我们若没有重生,以上就是我们将错失的好处。重生的必要性不仅因为没有重生我们是死的,更因为没有重生我们将永远错失所有好处。这就是耶稣说这话的原因:“你们必须重生。”(约三3、7)

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