喜获新生,第五章

信心、称义、得儿子的名分、洁净、得荣耀

本章初次写成正值圣诞节,所以本文想要同时进行两件事,一是把基督道成肉身和重生联结起来(这是属于圣诞节的部分),二是要进一步回答前一章的问题:我们若没有重生,我们将会错失什么?盼望当你读本章时,把这两个问题放在心里,你就更容易明白了。

为何要有圣诞节?

约翰一书三章1-10节两次告诉我们为何有圣诞节,解释上帝的永恒圣子为何要以人的样式来到世上。约翰在5节说:“你们知道主曾显现,是要除掉人的罪;在他并没有罪。”我们因此确认基督是无罪的──“在他并没有罪”;他来到世上的理由也是明确的──“他显现是要除掉人的罪”。

接着在第8节的后半段,约翰说:“上帝的儿子显现出来,为要除灭魔鬼的作为。”当他说“魔鬼的作为”时,心里想的特别是指撒旦所引发的罪。第8节的前半段提到:的是属魔鬼,因为魔鬼从起初就犯罪。”所以说,耶稣降世所要除灭的魔鬼作为就是罪的作为。

约翰两次告诉我们,圣诞节——上帝的儿子成为人——是为了除掉罪,也就是毁灭撒旦的作为(罪)。所以耶稣是因圣灵感孕由童贞女而生(太一18、20),又“智慧和身量,并上帝和人喜爱他的心,都一齐增长”(路二52);不但如此,他的一生和侍奉是完全的顺服、纯洁无罪,直到面对死亡的时刻、死在十字架上都是如此(腓二5-8;来四15)。这一切都是为了除灭魔鬼的作为——除掉罪。

耶稣的道成肉身和我们的重生

我们在本章要问的一个问题:“耶稣的诞生和我们的新生有什么关联?”耶稣道成肉身和我们的重生有什么关系?为了回答这问题,我们先把前一章的论述和这里约翰一书三章1-10节的经文作个衔接。

我们在上一章问人为什么必须重生,我们的回答可以是回顾过去我们在罪中的惨况;也可以是瞻望未来,了解若没有重生我们将错失的美好事物,例如:进入上帝的国。我们就为什么必须重生这问题的第一方面提出十个答案——回溯过去看我们若没有重生的景况如何。此外,我们也针对为什么必须重生的第二方面提出五个答案——瞻望未来,看见若没有重生我们将丧失什么好处。

上帝伟大的爱

把上一章和约翰一书三章的经文联结起来的桥梁,正是上帝伟大的爱!他赐生命给那些与他为敌的人,以及死在罪恶过犯中的人。以弗所书二章4-5节这样说:“然而,上帝既有丰富的怜悯,因他爱我们的大爱,当我们死在过犯中的时候,便叫我们与基督一同活过来。”上帝赏赐灵命——即重生后的新生命——给那些根本没有资格向上帝提出要求的人,他的爱因此显得更加伟大。

我们是属灵上的死人,在死亡中我们竟然愿意追随上帝的头号敌人撒旦而行(弗二2)。处在这种情况下的我们要永远灭亡,上帝的公义才算得到最佳彰显。然而,正因为这个理由,我们的重生——我们活了过来——流露出上帝最辉煌的大爱。我们之所以能得着这灵命及其一切生命力,是要感谢上帝伟大、自主的爱。

上帝的爱是联系约翰一书三章1-2节的桥梁,也是为那些尚未进入他家的人所预备的。

你看父赐给我们是何等的慈爱(这是我们与上帝大爱的联系),使我们得称为上帝的儿女;我们也真是他的儿女。世人所以不认识我们,是因未曾认识他。亲爱的弟兄啊,我们现在是上帝的儿女,将来如何,还未显明,但我们知道,主若显现,我们必要像他、因为必得见他的真体。

综观上述经文、以弗所书二章4节里上帝的大爱,以及上一章有关为什么必须重生的问题,我们可以思考以下的四点:

1. 成为上帝的儿女

第一,当第1节说我们得“称为”上帝的儿女时,意思不是指我们已经是上帝的儿女,只是还没得到这个称呼,直到上帝称我们为儿女。不!它的意思是我们曾经不是上帝的儿女,如同第一节提到的其他世人一样,没有生命且被上帝的家摒除在外。然后,上帝称我们为儿女,我们才成为他的儿女。请注意经文提到“我们也真是他的儿女”。第1节:“我们得称为上帝的儿女;我们也真是他的儿女。”重点在于上帝以他至高无上的主权来呼召——如同他呼叫拉撒路从死里复活,使我们成为他的儿女。主所做的只是呼唤拉撒路,但却是传递生命的呼召(约十一43)。这就是新生命!上帝使我们活过来,正如他在以弗所书二章5节所做的一样。

2. 上帝的大爱

第二,约翰一书三章和以弗所书二章4-5节,都提及得着新生命以进入上帝的家都是出于他的大爱。“你看(注意!这真是奇妙!)父赐给我们是何等的慈爱,使我们得称为上帝的儿女。”约翰为此感到稀奇、保罗也是,我们理当也有相同的反应才是;因为,像我们如此悖逆、与上帝为敌、死亡、毫无反应的罪奴,上帝竟然使我们活过来,重生了我们,甚至称我们为自己的儿女。约翰盼望我们感受到这份惊喜,这也是他一开始就说“你看”的原因。

3. 保证我们最终的完全

第三,当我们在死亡中,上帝奇异的大爱赐下生命,使我们得以重生进入上帝的家,明确保证我们在上帝面前最终会达到完全无瑕。请注意第2节联结了三件事:上帝对我们的爱,我们现在是上帝的儿女,以及我们所渴望的未来——“亲爱的弟兄啊,我们现在是上帝的儿女,将来如何,还未显明,但我们知道,主若显现,我们必要像他、因为必得见他的真体”。

约翰认为现在的我们和基督再临时的我们,具有密不可分的关系。他用“我们知道”来强调“我们现在是上帝的儿女,将来如何,还未显明(怀着与基督完全相像的盼望等待他的来临),但我们知道,主若显现,我们必要像他”。

换句话说,我们身为儿女的完全是必定会实现的。我们知道确实如此;为什么?因为上帝的爱,现在我们是他的儿女。上帝接纳我们成为儿女的最后完成阶段,就是当我们与耶稣面对面时,我们要改变像他一样。主的显现要为上帝所有儿女完成此事;原因是“我们现在是上帝的儿女”。

4. 必须重生

最后,我们来看约翰如何解释上一章的问题——“若没有重生,我们将会错失什么”。第四点只是把先前探讨过的作个清楚的归纳:重生是必要的先决条件,同时也保证我们在基督再来时能够永远完全。或者,套用耶稣说过的话:“我实实在在的告诉你,人若不重生,就不能见上帝的国。”如果你现在重生了,你将会看见上帝的国。或者,引用约翰一书三章的内容,你将会面对面看见基督,达到完全的地步,并且在主面前享受永远的喜乐。

我们认同约翰对“为什么我们必须重生”的回答。他说:你们若没有重生,就不能在那一日仰望耶稣,也不能在一眨眼之间改变成他的形象;不单如此,你们会继续伏在上帝的愤怒之下(如耶稣在约翰福音三章36节所言)。或者,用正面的说法,倘若上帝那不可测度的爱使你们重生,赐下新灵命使你们与基督联合,你们就会明白自己在他显现时必要像他。因着重生,你确知自己将会进入上帝的国。这是我们必须重生的理由。

耶稣的诞生和我们的新生

圣诞节是本章的焦点,我们现在要回答另一个问题:耶稣的诞生和我们的新生有何关连?耶稣的道成肉身和我们的重生有什么关系?难道上帝不能直接使罪人重生,并且最后在天堂改变他们如同自己的样式,根本不需要派他的儿子来到世上?上帝的儿子道成肉身,一生完全顺服,又死在十字架上,真的有这个必要吗?

答案是:若没有耶稣的道成肉身、生活和死亡——亦即若没有圣诞节、受难节和复活节,重生及其所有效果,包括信心、称义、洁净和最后在天堂的改变如同基督的样式,这一切都不可能实现。

约翰一书可以帮助我们看见这一点。

重生使我们能仰望和相信神-人耶稣

首先,让我们思想,重生的目的就是为了让我们相信,尤其是信耶稣基督道成肉身。假若没有道成了肉身的耶稣基督可信,那么重生就不会发生了。请看约翰一书五章1节:“凡信耶稣是基督(亦即凡是相信出身拿撒勒的那位犹太人是上帝所应许的弥赛亚)的,都是从上帝而生。”看见人有相信道成肉身之神-人耶稣基督的信心,就表示圣灵使人重生了(参约壹四2-3);这就是重生的目标。所以说,相信耶稣基督就是重生的第一个证据,“凡信耶稣是基督的,都是从上帝而生”,信心是重生已经发生的记号。

新生命与道成肉身者联合

道成肉身对于重生是必要的。然而,它不只是为了使我们相信耶稣基督道成肉身,也使我们重生后的新生命联合于道成肉身之基督。耶稣说:“我是从天上降下来生命的粮;人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮就是我的肉,为世人之生命所赐的。”(约六51)我们所能拥有与基督联结的生命,就是耶稣以他的生命,以及他肉身之死为我们换得的。

当你读到上帝的儿子就是道成肉身的神子时,请思考约翰一书五章10-12节,并记在心里:“信上帝儿子的,就有这见证在他心里……这见证就是上帝赐给我们永生;这永生也是在他儿子里面。人有了上帝的儿子就有命,没有上帝的儿子就没有生命。”

也就是说,重生使我们与耶稣基督有属灵的联结,借此带来新生命。他是我们的生命,他的新生命在我们里面,带来一切的改变,这就是上帝见证我们是他的儿女。这新生命就是道成了肉身之神子的生命,“道成了肉身,住在我们中间……从他丰满的恩典里,我们都领受了,而且恩上加恩”(约一14-16)。这是重生,也是新的生命。

没有道成肉身,就没有重生

倘若没有道成肉身——没有圣诞节,那么就不会有重生,理由有二:第一,如果没有道成肉身,就没有成为肉身的耶稣基督可以仰望和相信,而这是重生的目的;所以重生就不会发生。第二,如果没有道成肉身,我们就无法与成为肉身的基督产生生命的联结,新生命也将终止;因为没有新拯救、新赦罪的源头。

基督教不是一种在各个宗教之间漂浮不定的灵修神学,它的历史根基是建立在耶稣基督这个人身上。所以圣经说:“人有了上帝的儿子就有生命,没有上帝的儿子就没有生命。”(约壹五12)“不尊敬子的,就是不尊敬差子来的父。”(约五23)耶稣也说:“弃绝我的就是弃绝那差我来的。”(路十16)耶稣若没有道成肉身,我们就无法与圣子或圣父产生联结;没有重生,也没有救恩。

道成肉身和洁净

上帝的儿子若没有道成肉身成为弥赛亚,就没有重生和得救的信心。我们还可以简略的继续推论:没有称义、没有洁净,更没有至终的荣耀。我们可以从约翰一书三章3-5节看称义和洁净的关联:

凡向他有这指望的(也就是说,上帝的每一个儿女都十分确定,当基督再临时必要像他),就洁净自己,像他洁净一样。凡犯罪的,就是违背律法;违背律法就是罪。你们知道主曾显现,是要除掉人的罪;在他并没有罪。

这里同时说明了称义和洁净,尤其明确提到洁净。约翰的意思是:如果你经历了重生,你会爱慕基督显现的日子,渴望在那日被改变像他完美的样式(如第2节“主若显现,我们必要像他”)。约翰进一步在第3节说:“凡向他有这指望的,就洁净自己,像他洁净一样。”意思就是,凡爱慕那日得着完全洁净的人,现在也必然爱好洁净、恨恶不洁,并且与罪恶争战。

这也表示重生唤醒我们的信心,以爱慕荣耀末日的圣洁来充满我们,使我们愿意为圣洁而战。因此,没有道成肉身就没有重生、没有现今的洁净、没有末日像基督样式的完全洁净。没有道成肉身的话,这一切通通没有。

大多数宗教的特色是道德教化的概括性程序,但基督教不然。基督教所谓的改变是建立于历史上的耶稣基督。重生会唤醒人对他的信心,道成肉身的他会确保我们最后的洁净。我们因着对他存此不可动摇的盼望,当下就会洁净自己,像他洁净一般。

道成肉身和称义

现在我们要提基督最后一个伟大的工作——称义,隐含在约翰一书三章4-5节。约翰说完重生的人要洁净自己像基督洁净一样之后,出人意料的提到有关罪的事。他说:“凡犯罪的,就是违背律法;违背律法就是罪。你们知道主曾显现,是要除掉人的罪;在他并没有罪。”

约翰突然告诉我们“违背律法就是罪”,意指所有的罪都是违背律法;接着又说基督显现“是要除掉人的罪”,他的重点到底为何?我认为他希望清楚告诉我们:基督拯救我们脱离罪的伟大作为,不仅仅是一种洁净的工作而已。

洗清和洁净根本无法解决我们的罪,因为人犯罪的程度是何等严重可怕——所有的罪都是违背律法的。我们不仅招致需要被洁净的污秽,我们也招致需要被赦免的罪疚,还有需要被平息的愤怒,我们根本达不到上帝所要求的公义。

所以约翰在4-5节说:“违背律法就是罪。你们知道主曾显现,是要除掉人的罪。”这里的“除掉罪”不单只是洗净而已;基督完成的工作是要除掉罪疚,以及罪人应当承担的上帝之怒。基督是如何完成这工呢?就是借着自己的道成肉身以及生与死。约翰一书有两处经文告诉我们约翰对此的看法。

第一,约翰一书四章10节:“不是我们爱上帝,乃是上帝爱我们,差他的儿子为我们的罪作了挽回祭,这就是爱了。”上帝差他的儿子——道成肉身的耶稣——为了我们死,为我们承担上帝的愤怒;这就是挽回祭,一种满足上帝神圣之怒的行动。因为基督被钉死十架上,上帝惩罚性的愤怒就永远从那些重生的人身上除掉了。

第二,约翰一书二章1节:“我小子们哪,我将这些话写给你们,是要叫你们不犯罪。若有人犯罪,在父那里我们有一位中保,就是那义者耶稣基督。”为什么当耶稣在天上成为罪人的中保时,直接被称作“义者”呢?因为耶稣为我们恳求天父时,不仅凭借他的血,同时也因着他的义。所以约翰一书三章5节才说“在他并没有罪”。耶稣给予我们所欠缺的完全;他也承担我们不想面对的审判。

圣诞节不是一个可有可无的选项

如果上帝的儿子从未成为人,这些不可言喻又奇妙的好消息就不可能发生;道成肉身必须是事实才能使这一切成真。上帝的儿子已经成为神人、道成肉身(约一14)。假使不曾有过道成肉身,那么就不会有重生、信心、称义、洁净和最后的荣耀。

圣诞节不是一个可有可无的选项。满有丰盛怜悯的上帝,因他爱我们的大爱,在我们死于过犯罪恶中时,差派他的儿子来到世上,活出无罪的生命、且替我们死。请看!父上帝在此对我们表达出何等的慈爱!主耶稣为我们付出何等伟大的顺服与牺牲!圣灵唤醒我们的心并赐下信心与永生的作为是何等奇妙!

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