假如你敬虔却错谬,那真理算什么?

鉴于阿民念主义者和加尔文主义者两派中各有部分人士比对方更敬虔,那么对神真正的认识和对神的敬虔, 这二者间存在什么关系呢?

两派中的佼佼者历来互相钦佩对方的敬虔程度。加尔文主义者怀特菲尔德(Whitefield)在论到阿民念 主义者卫斯理(Wesley)时说:“我认为卫斯理先生在有些事情上是不对的;但我相信包括他在内的其他一些不 与我们看法完全一致的人,将来都会接受荣耀之光的普照。”(《卫斯理及其追随者》 (Wesley and the Men Who Followed),第71页)。

但今天可悲的是,许多人竟由此推论说,既然敬虔的心并不取决于对神更真实更完整的认识,那就说明它不 是那么重要,要知道怀特菲尔德和卫斯理所处的年代根本不是这样的。真正了解圣经的人不会犯这种错误。

在保罗看来,知和行密不可分,且知对行影响深远。他曾十四次暗指,假如我们更充分地认识 真理,我们就 更能改变自己的罪行。例如,

  • 你们倒是欺压人,亏负人,况且所欺压,所亏负的就是弟兄。你们岂不知不义的人不能承受神的国吗 ?(哥林多前书6:8–9)
  • 你们要逃避淫行。……岂不知 你们的身子就是圣灵的殿吗?(哥林多前 书6:18–19)
  • 要你们各人晓得怎样用圣洁尊贵,守着自己的身体。不放纵私欲的邪情,像那不认识神的外邦人。(帖 撒罗尼迦前书4:4–5)

所有的敬虔都源于真理,即源于对神的真切认识。以头脑来认识真理并用心来爱慕真理,是神产生所 有敬虔的方式。你们必晓得真理,真理必叫你们得以自由(约翰福音8:32)。

一个相当敬虔的人在对神的正确认识中夹杂有错误的信念,不能说明神使用这个错误来产生敬虔。

一个不敬虔之人在对神的错误认识中夹杂有正确的信念,亦不能说明罪恶使用这少许真理来产生不敬虔。

为什么一个人认识神却不那么敬虔,而一个人不怎么认识神却很敬虔,这背后有很多原因:

1. 一个对神的认识不太多的人,可能更容易接受其所掌握的少量真理的影响并甘心顺从,而一个拥 有更多真理的人,可能更不容易受其所掌握真理的影响且不那么顺从。圣灵(真理的灵)总是使用真理作为成圣的 工具,但是圣灵并不总是根据人头脑中真理的多少来决定人成圣的程度。

神启示的旨意,是要我们在对基督的认识上有长进(彼得后书3:18),因为这样的话,圣灵就使我们 对基督的认识结出显明的圣洁果子,而基督也更得荣耀(约翰福音16:14)。但是圣灵有权力让微小的知识产生极 大的敬虔,以免那些有知识的自大起来。

2. 对于性格和成长背景截然不同的两种人而言,其在各自成圣的过程中需要克服的障碍有大有小。 障碍较少的人可能只需少量真理便能产生敬虔,而障碍较多的人即便通晓更多真理,也可能挣扎良久,也不得敬虔 之法。

3. 一个人掌握很多真理却在敬虔水平上大不如人意,这也可能是因为头脑中的真理和心灵对真理的 回应之间出现了阻障,比如记性不好、容易分神、不知道如何应用真理来改掉老毛病、令思维和意志脱节的(轻度 或重度)精神障碍、不了解成圣的运作方式,或者用假装正经来掩盖自己内心反抗的真相。

所以我们需要谦卑下来。因为见解的错误,镜子另一面的神早已不是那位真神了。拥有真理的多少对我们而 言重要性无与伦比。但是对神正确的认识不能保证活出正当的人生。敬虔不仅仅包含清楚地认识神。藉着所掌握的 真理来信靠祂、爱祂,没有比这更重要的了。

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