기도가 없으면, 능력도 없다

기도 외에 다른 것으로는 이런 종류가 나갈 수 없느니라 (마가복음 9:29).

시험에 들지 않게 깨어 있어 기도하라 (마가복음 14:38).

최근에 저는 집에 있는 서재의 가구들을 다시 배치하였습니다. 하지만 기도 드리는 자리나 기도 드리는 의자는 치우지 않았습니다. 그것을 더 은밀하게 만들었습니다. 제가 이제껏 여러 책에서 읽은 바와 또 직간접적으로 경험한 바에 의하면, 죄인들에게 유익을 끼치고 하나님께 영광을 돌리는 깊은 영적인 영향은 기도와 묵상에 자신을 헌신하는 남자들과 여자들로부터 나옵니다.

예를 들면, 저는 방금 54년간(1782-1836) 케임브리지에서 능력있는 목회를 하는 동안 심한 고난을 겪었던 찰스 시메온의 비밀에 관한 책을 읽었습니다. 몇 개월간 그와 함께 지냈던 그의 친구, 티. 하우스만은 그의 헌신에 대해 이렇게 이야기합니다:

나는 그런 일관성, 실제적 헌신, 경건의 열기, 그런 열심, 그런 사랑을 한 번도 본 적이 없다... 변함 없이 그는 매일 아침 네 시에 일어났다. 겨울에도 그렇게 하였다. 일어나서 불을 피우고 하루의 첫 네 시간을 개인 기도와 성경 공부에 전념하였다... 여기에 그의 위대한 은혜와 영적인 힘의 비밀이 있다. 그는 그와 같은 헌신의 시간에서 하나님의 교훈을 얻은 것이다. 그리고 그렇게 부지런하게 하나님의 훈계와 교훈을 구하였던 것이다. 이를 통해 그는 그의 모든 고난에서 위로받고 그의 모든 임무를 준비하였다.

그것은 각각의 개별적 성도들에게 있어서도 사실이지만, 교회에 있어서도 사실입니다. 기도가 없으면 능력도 없습니다. 우리는 영적 능력이 필요합니다. 위에서 첫 번째로 인용한 마기복음 9장을 생각해 보십시오. 예수님의 말씀에 의하면, 제어하기 매우 힘든 악한 영들이 있습니다. 그의 제자들이 물었습니다. "우리는 어찌하여 능히 그 귀신을 쫓아내지 못하였나이까?" 예수님께서 대답하시기를, "기도가 충분치 못하였다!"

예수님의 말씀은 무엇을 의미합니까? 그들이 귀신들린 남자 아이를 위해 기도하지 않았다기보다 그들이 기도로 살지 않았다는 것입니다. 그들은 기도 없는 삶을 사는 중이었습니다. 주목하십시오. 예수님은 기도하시지 않고 귀신을 쫓아내셨습니다. "말 못하게 하는 귀신아, 명하노니, 그 아이에게서 나오고 다시는 들어가지 말라." 하지만 예수님은 늘 기도하셨습니다. 그는 기도로 사셨습니다. 그는 악한 자가 왔을 때 준비가 되셨습니다. 그러나 제자들은 기도에 연약하고 기도에 태만하였습니다. 그래서 강한 악한 영들에 맞닥뜨렸을 때 무력하였습니다. "기도 외에 다른 것으로는 이런 종류가 나갈 수 없느니라."

다시 말하면, 꾸준한 기도가 없으면 우리는 적들을 공격함에 있어 무력합니다. 교회로서 우리는 사탄의 견고한 진을 침략하여 약탈하여야 합니다. 그러나 기도 없이는 능력도 없습니다. 방어에 있어서도 마찬가지입니다. 위에서 두 번째로 인용한 마가복음 14장을 보십시오. 우리가 깨어 있지 않으면 시험에 빠질 것입니다. 교회로서 우리의 방어와 우리의 공격은 활기 있고, 꾸준하고, 간절하고, 믿음으로 드리는 기도의 힘입니다.

앞으로 90일간 수요 기도 모임이나 주일 기도 모임의 일원이 되어야 할 지에 대해 하나님께서 알려 주시도록 기도하면서 물어 보십시오. 4월 2일 주일에 하나님께서 부르시는 사람들을 모집하도록 하겠습니다.

언제나 기도와 능력을 필요로 하는,

존 파이퍼 목사

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