Ó Senhor, Dai-nos Filhos da Promessa, e Não Filhos da Carne!

Não são os filhos da carne que são filhos de Deus; mas os filhos da promessa são contados como descendência.

Esse é o comentário de Paulo sobre a história do nascimento de Ismael e Isaque (Gênesis 16;17:15-21; 18:9-15; 21:1-7). Essa história toda me enche de vontade de não construir uma igreja "bem sucedida" cheia de Ismaéis.

O que eu quero dizer é : Deus prometeu a Abraão "mas aquele que sair das tuas entranhas, esse será o teu herdeiro" (15:4). Como as estrelas "assim será a tua descendência" (15:5). Mas Sara, sua esposa, era estéril (11:30). Ela "não lhe dava filhos" (16:1).

Imagine Abraão sendo um pastor. O Senhor diz, " Eu vou te abençoar e prosperar seu ministério." Mas depois de um tempo há pouco fruto. A igreja é estéril e não tem filhos.

O que Abraão faz? Ele começa a descredenciar a intervenção supernatural. Ele está ficando velho. Sua esposa continua estéril. Então ele decide forçar a vinda do filho prometido por Deus sem intervenção sobrenatural. Ele tem relações sexuais com Hagar, a escrava da sua mulher (16:4). Porém, o resultado não é um "filho da promessa", mas um "filho da carne," Ismael.

Deus atordoa Abraão ao dizer, "Eu darei a você um filho de Sarah" (17:6). Então Abraão clama a Deus, "Quem dera que viva Ismael diante de teu rosto" (17:18). Ele quer que o trabalho de sua própria carne seja o cumprimento da promessa de Deus. Mas Deus diz, "Na verdade, Sara, tua mulher, te dará um filho" (17:19).

Mas Sarah tem agora 90 anos. Ela foi estéril durante toda a sua vida, e agora ela não mais menstrua (18:11). Abraão tem 100 anos. Deus adiou a promessa por tanto tempo que agora é humanamente impossível. A única esperança de se ter um filho da promessa é a intervenção sobrenatural.

É isso o que significa ser um "filho da promessa" - ser nascido "não pela vontade do sangue, nem pela vontade do homem, mas de Deus" (João 1:13). Os únicos filhos que contam como filhos de Deus neste mundo são os filhos da promessa gerados sobrenaturalmente. Este é o ponto deste texto do Antigo Testamento. Em Gálatas 4:28 Paulo diz, "Mas nós [Cristãos], irmãos, somos filhos da promessa como Isaque." Você é gerado segundo o Espírito, não segundo a carne" (4:29).

Pense em Abraão como um pastor novamente. Sua igreja não está crescendo do jeito que ele crê que Deus prometeu. Ele está cansado de esperar pela intervenção sobrenatural. O que ele faz? Ele se volta à "Hagar" dos dispositivos meramente humanos e decide que ele pode "atrair pessoas" sem a obra sobrenatural do Espírito Santo.

E ele pode. No entanto, a igreja não será uma igreja de Isaques, mas de Ismaelitas - filhos da carne, não filhos de Deus. Deus nos salva desse tipo de sucesso. Como? Nos movendo a construir nosso ministério com base na oração (e jejum).

Perseverando até a intervenção sobrenatural,

Pastor John

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