Ovelhas, Lobos, Cobras e Pombas

Pensamentos sobre Mateus 10:16

"Eis que vos envio como ovelhas ao meio de lobos; portanto, sede prudentes como as serpentes e simples como as pombas."

Quando Jesus nos envia para sermos suas testemunhas no mundo, ele não nos envia como fortes e dominantes, mas como fracos e aparentemente indefesos. A única razão pela qual eu digo "aparentemente" é porque é possível que, como "toda autoridade" pertence a Jesus, Ele intervenha calando a boca dos lobos, como ele fez com os leões que cercavam Daniel.

Mas essa não parece ser a sua intenção. O texto diz que os "lobos" vão entregar as "ovelhas" a tribunais, e açoitá-las, e arrastá-las diante dos governadores, e matar pais e filhos, e odiá-las, e perseguí-las de cidade em cidade, e amaldiçoá-las (Mateus 10:17-31). Portanto é bem claro que quando Jesus diz que ele nos enviará como ovelhas em meio a lobos, ele quer dizer que nós seremos tratados da maneira como lobos tratam ovelhas.

Mas, mesmo que as ovelhas sejam proverbialmente estúpidas - ao menos é o que parece quando elas andam em direção aos lobos e não para longe deles, Jesus opõe esta noção dizendo "sejam prudentes como as serpentes". Portanto vulnerabilidade, não estupidez, é o motivo dele nos chamar de ovelhas. Sejam como cobras, e não ovelhas, quando se trata de inteligência. A minha interpretação disto é que as cobras são rápidas para sair do caminho. Elas andam debaixo das pedras.

Portanto, sim, vá em meio aos lobos e seja vulnerável quando pregar o evangelho, mas quando eles derem o bote, saia do caminho. Quando eles abrirem suas bocas, não pulem para dentro. E também sejam inocentes como pombas. Ou seja, não dêem a eles nenhuma razão legítima para acusá-los de injustiça ou imoralidade. Mantenha sua reputação o mais limpa possível.

Portanto tanto a inteligência da cobra quanto a inocência da pomba são feitas para manter a ovelha fora do perigo. Jesus não quer que nós nos envolvamos no máximo de dificuldade possível. Ele quer dizer o seguinte: Arrisque suas vidas vivendo como testemunhas vulneráveis, pacíficas, parecidas com as ovelhas, e corajosas, mas encontre maneiras de testemunhar de forma que não causará perseguição desnecessária.

Isto nos leva a um dilema que muitas testemunhas fiéis encontram: Quando devo fugir do perigo? E quando devo enfrentá-lo e testemunhar durante ele? Em 1684, John Bunyan publicou um livro intitulado Seasonable Counsels, or Advice to Sufferers (Conselhos Sazonais, ou Aconselhamento a Sofredores). Nele o autor responde esta pergunta: Quando o sofredor escapa (do perigo) e quando ele enfrenta (e sofre o perigo)? Bunyan sabia como responder para ele mesmo. Ele teve quatro crianças, uma delas era cega, e ele escolheu ficar preso por doze anos ao invés de prometer que deixaria de pregar o evangelho. Como ele responde esta pergunta para outros? Podemos tentar escapar?

Podes fazer como está em teu coração. Se estiver em teu coração a vontade de escapar, escape; se estiver em teu coração enfrentar, enfrente. Tudo menos negar a verdade. Aquele que escapa tem autorização para fazê-lo; aquele que enfrenta, tem autorização para fazê-lo. E o mesmo homem pode escapar e enfrentar ao mesmo tempo, de acordo com o chamado e trabalho de Deus no seu coração. Moisés escapou, Ex. 2:15; Moisés enfrentou, Heb. 11:27. Davi escapou, 1 Sam. 19:12; Davi enfrentou, 1 Sam. 24:8. Jeremias escapou, Jer. 37:11-12; Jeremias enfrentou, Jer. 38:17. Cristo se retirou, Lucas 19:10; Cristo enfrentou, João 18:1-8. Paulo escapou, 2 Cor. 11:33; Paulo enfrentou, Atos 20:22-23. . . .

Existem poucas regras neste caso. Cada pessoa é quem tem melhor condições de julgar a sua força naquele momento, e qual o peso um argumento ou outro gera em seu coração para enfrentar ou escapar. . . . Não escape por causa de um medo escravizante, mas porque escapar é uma ordem de Deus, abrindo uma porta para a fuga de alguns, a qual é aberta pela providência de Deus, e a fuga encorajada pela Palavra de Deus, Mateus 10:23. . . .

Se, portanto, quando fugistes, fostes apreendidos, não fiques ofendido com Deus ou homem: não com Deus, porque eres seu servo, tua vida e teu tudo são dele; não com homens, pois ele nada mais é que a vara de Deus, e é ordenado, nisto, a fazer-te o bem. Escapastes? Ria. Fostes apreendido? Ria. Digo que sejais contente se ocorrer de uma maneira ou outra, pois a balanças ainda estão nas mãos de Deus. (p.726)

Sejamos tardios em julgar o missionário que escolhe morrer ao invés de escapar. E sejamos tardios em julgar o missionário que escolhe viver. Mas vamos dar-nos diariamente às disciplinas de impregnação da palavra e obediência que nos transformam pela renovação das nossas mentes para que provemos qual é a vontade de Deus, que é boa e aceitável e perfeita no momento de urgência absoluta (Romanos 12:2).

Buscando caminhar junto ao Mestre com você,

Pastor John

©2014 Desiring God Foundation. Used by Permission.

Permissions: You are permitted and encouraged to reproduce and distribute this material in physical form, in its entirety or in unaltered excerpts, as long as you do not charge a fee. For posting online, please use only unaltered excerpts (not the content in its entirety) and provide a hyperlink to this page. For videos, please embed from the original source. Any exceptions to the above must be approved by Desiring God.

Please include the following statement on any distributed copy: By John Piper. ©2014 Desiring God Foundation. Website: desiringGod.org