与人当面说话强过背后说人

我离开了5个月,回来后的第一篇讲章中,我留下了一些内容没有讲。这些内容写在讲义里,当我要讲的时候,却发现它们和我谈到的主题似乎不那么贴切,所以我就跳了过去。但是我还是很想讲讲这些内容,就是下面我要讲到的。

你们记得在《路加福音》18:9里,路加说到法利赛人和税吏的比喻。借着这个比喻,他也是在“告诫那些认为自己是义人,藐视别人的人”。这乍看起来似乎没有什么大不了,但是请注意,经文说耶稣亲自将这个比喻告诉那些自以为义的人。经文没有说耶稣借着这个比喻议论那些法利赛人,而是当面将这个自义的比喻告诉他们。他的做法不是在背后议论他们,而是当面告诉他们。

尽管这看起来没有什么,但其中却包含了一个教训。这个教训对教会的健康大有益处。这个教训是,不要和别人谈论其他人的错误,要谈就和他们当面谈。但是因着人犯罪的本性,我们发现放纵舌头议论别人是件很容易也很享受的事,而当面指出别人的错误却让我们感觉难堪,常让我们难以启齿。当我们背后议论人时,别人既无法纠正我们,也无法为自己辩解或向我们发难。 我们若当面指出人的错误,场面可能会让我们很不舒服。因此,背后议论人会比当面告诉人让我们更有安全感。

但是耶稣并没有要我们作出安全的选择,而是要求我们作出爱的选择。从短期看,选择爱常常比自我保护式的逃避冲突更痛苦,但从长远来看,选择轻松的途径会使我们的良心受到责备,而且这种做法也与人无益 。所以,还是让我们效法耶稣在这里的榜样,不要背后议论人,而是当面告诉他们。不仅要用鼓励的话,因为看见他们生命中恩典的见证,也要用劝勉、警戒、责备的话,甚至用斥责的话。保罗敦促我们要用各样的言语满足人各样的需要:“要警戒不守规矩的人,勉励灰心的人,扶助软弱的人,也要向众人忍耐”(帖前5:14)。

我并不是说,在你批评布什总统之前,最好先打电话通知他一下;也不是说,在你对我的讲道说好说歹之前,最好先来告诉我一声。公共人物所处的位置,使他们明白自己所说的话会受到公众的议论,这样的议论是可以的。我要表达的意思是,当你看到一个弟兄或姊妹表现出某种犯罪的态度或行为时,请先拿掉你眼里的梁木,然后去找他们,用谦卑的态度,试着用符合圣经的教导帮助他们。

也许你需要先给他们讲一个比喻,就像耶稣在《路加福音》18:9-14中所做的,或像拿单在大卫犯下与拔示巴通奸并杀死乌利亚(撒下12:1-4)等罪行之后向大卫做的。当然你的做法不必那么富有创意,毕竟你所关注的是那个你要面对的人,而这个人比你的做法要重要得多。

我希望我们的教会能够远离闲话的困扰。愿我们都能够坦率、诚实、勇敢和谦逊。耶稣有时会表现出令人惊讶的率直。爱的表现有时就是这样。耶稣可能很容易被人指责为冷酷无情或缺乏爱,但我们知道他是曾经在这个世界上生活过的人中最充满爱的一个。所以,让我们也来效法他的榜样。他替我们受死,使我们眼中所有的梁木和瑕疵都被赦免。知道这一点能帮助我们在面对他人时拥有更多的勇气与爱心;特别是当我们知道弟兄姊妹的错误也都得到了耶稣的赦免。

这是一个令人惊奇的有助于我们建立关系的立足点。一群罪得赦免、被称为义且有圣灵内住的人一起学习在恩典中长进。让我们在这一点上信靠并效法耶稣的榜样,那就是,我们能够彼此当面说话,不在背后彼此说人。

约翰牧师

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