대답하기 전에 질문을 경청해야 하는 열 가지 이유

잠언 18:13에 대한 묵상

"사연을 듣기 전에 대답하는 자는 미련하여 욕을 당하느니라"

1) 듣기 전에 대답하는 것은 오만한 행동입니다. 겸손은 질문하는 사람이 질의를 끝낼 때까지 그 사람이 묻는 것이 무엇인지 정확히 안다고 짐작하지 않습니다. 질문을 끝까지 다 듣기 전에 대답하는 바람에 잘못된 결론에 도달한 적이 얼마나 많습니까! 질문의 마지막 단어가 문장을 뒤바꾸는 바람에 질의자가 묻는 것이 당신이 생각하는 것이 아니라는 것을 깨달을 때가 종종 있습니다.

2) 질문을 반만 듣고 대답하는 것은 무례합니다. "무례"는 기독교인들에게 실질적인 단어입니다. 그것은 "매너가 없고, 예의가 없다"는 뜻입니다. 신약에 사용된 헬라어 원어는 aschëmonei입니다. 고린도전서 13:5에 쓰인 이 단어는 최근 번역본에서 "사랑은 무례히 행하지 아니하며"로 번역되었지만, 옛 킹 제임스 번역본에서는 "사랑은 부적절하게 행하지 아니하며"로 쓰여졌습니다. 이는 사랑은 완전한 도덕적 규범들을 따를 뿐만 아니라, 문화적 규범과 습관, 관습 등을 고려한다는 뜻입니다. 무엇이 예의바른 것입니까? 무엇이 공손한 것입니까? 어떤 것이 좋은 매너입니까? 어떤 행동이 제대로 된 것입니까? 어떤 것이 좋은 취향입니까? 사랑은 이런 것들에 무관심하지 않습니다. 사랑은 상대방을 위해 이런 것들을 사용하며 겸손한 갈망을 표출합니다. 이런 공손함의 한 예는 대답하기 전에 질문을 경청하는 것입니다.

3) 질문을 다 들을 때까지 대답하지 않는 것은 질의자를 높이고 존경하는 것입니다. 이것은 상대방의 말이 내게 중요하다는 것을 인정하는 행동입니다. 상대방이 질문을 끝내기 전에 그 말의 의도를 짐작하는 것은 상대방을 하찮게 여기는 행동입니다.

4) 질문을 조심스럽게 경청하다 보면 종종 그 질문이 여러 겹으로 된 복합적인 것이며 단순한 하나의 질문이 아님을 발견하게 됩니다. 여러 개의 질문이 하나로 엮여 있을 때가 많습니다. 당신이 이것을 볼 수 있을 때, 질문을 부분적으로 나누어서 하나씩 대답할 수 있습니다. 만약 당신이 급하게 질문에 답하거나 세심하게 질문을 듣지 않는다면 이런 미묘한 차이점을 볼 수 없을 것입니다.

5) 질문은 때로 당신이 미처 파악하지 못한 가정 혹은 추정 사항들을 포함하고 있습니다. 만약 당신이 질의자의 추정을 이해하지 않은 채 당신의 추정을 토대로 질문에 대답하려 한다면, 당신은 아마 질의자의 의도를 스쳐 지나갈 것입니다. 당신이 조심스럽게 듣고 질의자가 질문을 끝낼 때까지 기다린다면, 당신은 질의자가 추정하고 있는 것들을 탐지할 수 있을 것입니다. 종종 이와 같은 수준에서 질문을 다루다 보면, 질문 자체가 답을 포함하고 있는 것을 발견할 수 있습니다.

6) 질문은 대개 내용과 더불어 태도를 포함하고 있습니다. 이 태도는 때로 당신에게 질문의 내용 그 자체만큼이나 그가 참으로 물어 보고 있는 것에 대해 말해 줍니다. 사실, 질의자는 그의 태도에 의하여 그가 말하고 있는 질문의 말 자체가 전부가 아니라 다른 더 중요한 문제가 있다는 것을 나타내는 경우도 있습니다. 그렇게 파악되더라도, 질문의 단어들을 가볍게 여겨서는 안되며, 태도와 단어가 참으로 동일한 질문을 하고 있는지 알기 위해 심각하게 질문을 던져 보아야 합니다. 그의 태도와 질문한 말 자체가 일치하지 않는 것 같으면, 질의자가 참으로 물어보는 것이 무엇인지, 참으로 대답을 듣기 원하는 것이 무엇인지 먼저 파악해야 합니다.

7) 질문은 당신이 알아야 하는 주변 정황과 상황을 포함하고 있습니다. 우리가 모르고 있는 여러 생각들과 여러 주변 상황들과 감정들이 이 질문에 복잡하게 얽혀 있을 수 있습니다. 조심스런 경청은 당신이 이러한 것들을 이해하는 데 많은 도움을 줄 것입니다. 어떤 중요한 주변 상황이 질문의 배후에 존재한다는 작은 단서가 있을 수도 있습니다. 당신이 질문을 조심스럽게 경청함으로써 그러한 작은 단서를 포착하여 그 주변 상황을 끄집어 낼 수 있다면, 좀 더 도움이 되는 답변을 할 수 있을 것입니다.

8) 질문은 단어들로 구성되어 있습니다. 단어는 의미를 가지고 있습니다. 이들은 질의자의 경험과 교육에 의해 형성되었습니다. 이들 단어들은 당신과 질의자에게 공통된 뜻으로 사용되지 않을지도 모릅니다. 당신이 질의자가 참으로 묻고 있는 질문에 대해 대답하고 싶다면 매우 조심스럽게 질문을 경청해야 합니다. 그들의 질문이 단어의 다른 뜻에 기반하고 있을 가능성이 있다면, 질문에 대한 답을 말하기 전에 각자가 생각하는 단어의 뜻을 먼저 논의하는 것이 현명할 것입니다. 저는 질문에 사용된 단어의 정확한 뜻을 논의하는 것이 그 질문의 대답을 찾는 데 유용하다는 것을 경험했습니다.

9) 잠언 18:13은 우리가 듣기 전에 대답하는 것이 우리의 “미련함” 이라고 말씀합니다. 이것은 우리가 바보가 된다는 뜻입니다. 대부분의 설익은 대답들은 우리가 알아야 할 모든 것을 안다고 생각하는 데 기초를 두고 있습니다. 이는 "어리석은" 행동입니다. 우리의 이 질문에서 내가 배울 점은 무엇인가 물어보아야 합니다. 어리석은 사람은 그가 알아야 할 것들을 다 안다고 종종 착각합니다.

10) 그리고 마지막으로 잠언 18:13은 우리가 듣기 전에 대답하는 것이 우리의 "욕(수치)"이라고 말씀합니다. 만약 어떤 사람이 부부 사이의 문제에 대하여 다음과 같은 공적인 질문을 한다고 가정해 봅시다. "제 아내와 저는 심각한..... 문제가 있었는데..... 우리가 궁금한 것은....." 이 때, 갑자기 당신이 질문을 끊고 상담의 가치와 카운셀러가 어떤 도움을 줄 수 있는지에 대해 대답했습니다. 그러나 그 때 그들이 "글쎄요, 사실은 제가 말하려던 것은 제 아내와 저는 심각한 문제가 있었는데 상담을 받고 문제가 많이 해결되었습니다. 저희 부부가 이것을 어떻게 축하하면 좋을까요?" 라고 말합니다. 그러면 당신은 끝까지 문제를 듣지 않았다는 점에 수치심을 느낄 것입니다.

    당신과 더불어 여전히 듣는 것을 연습 중인,

    존 파이퍼 목사

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