As Marcas de Um Líder Espiritual

Defino liderança espiritual como ter o conhecimento de onde Deus quer que as pessoas estejam e tomar a iniciativa de utilizar os métodos de Deus para levá-las até lá confiando no poder de Deus. A resposta de onde Deus quer que as pessoas estejam está em uma condição espiritual e em um estilo de vida que manifesta Sua glória e honra Seu nome. Portanto, o objetivo da liderança espiritual é que as pessoas conheçam a Deus e O glorifiquem em tudo o que fazem. Liderança espiritual não tem tanto em vista direcionar as pessoas, e sim transformar as pessoas. Se formos o tipo de líderes que devemos ser, precisamos ter em vista o desenvolvimento de pessoas mais do que a determinação de planos. Você pode conseguir que as pessoas façam o que você quer, mas se não mudarem em seus corações, você não as liderou espiritualmente. Você não as levou para onde Deus quer que elas estejam.

Todos têm a responsabilidade da liderança em alguns relacionamentos. Mas minha preocupação nesse texto é com as características que uma pessoa deve ter para ser um líder espiritual que se sobressai tanto na qualidade do seu direcionamento quanto no número de pessoas que o seguem.

A liderança espiritual bíblica contem um círculo interno e um círculo externo. O círculo interno da liderança espiritual é aquela sequência de eventos que deve ocorrer na alma humana, a fim de que alguém faça progresso na liderança espiritual. Tais eventos são o mais absoluto necessário. São coisas que todos os cristãos devem alcançar em certa medida, e quando são alcançadas com alto fervor e profunda convicção, frequentemente conduzem o cristão à liderança espiritual. No círculo externo estão as qualidades que caracterizam tanto os líderes espirituais quanto os não-espirituais. O que eu gostaria de fazer agora nesse texto é simplesmente explicar e ilustrar essas qualidades no círculo interno e no círculo externo.

O Círculo Interno da Liderança Espiritual

1. Que Outros Glorifiquem a Deus

O objetivo supremo de toda liderança espiritual é que outras pessoas venham a glorificar Deus, isto é, que possam sentir e pensar e agir a fim de magnificar o verdadeiro caráter de Deus. De acordo com Mateus 5:14-16, um dos meios cruciais pelos quais um líder cristão leva outras pessoas a glorificarem Deus é sendo uma pessoa que ama tanto os amigos quanto os inimigos. "Vocês são a luz do mundo. Não se pode esconder uma cidade construída sobre um monte. E, também, ninguém acende uma candeia e a coloca debaixo de uma vasilha. Pelo contrário, coloca-a no lugar apropriado, e assim ilumina a todos os que estão na casa. Assim brilhe a luz de vocês diante dos homens, para que vejam as suas boas obras e glorifiquem ao Pai de vocês, que está nos céus." Esse texto mostra que há uma atitude e um estilo de vida que é tão distinto que quando surge na arena da humanidade caída, oferece evidência válida de que há um Deus e que Ele é um Pai celestial gloriosamente digno de confiança. Quando a realidade das promessas de Deus de cuidar de nós e de fazer tudo cooperar para o nosso bem alcança nossos corações, de modo que não sucumbimos à ganância ou ao medo ou à vanglória, mas manifestamos um contentamento e um amor e uma liberdade para outras pessoas, então o mundo terá que admitir que aquele que nos dá esperança e liberdade deve ser real e glorioso.

2. Que Ama Tanto os Amigos Quanto os Inimigos Pela Confiança em Deus e Esperança em Suas Promessas

Mas como alcançamos um amor que é forte o suficiente para abençoar e orar pelos inimigos? A resposta oferecida na Escritura (e esse é o terceiro nível no círculo interno) é que confiar em Deus e esperar em Suas promessas conduz ao amor. Gálatas 5:6 diz, "Porque em Cristo Jesus nem circuncisão nem incircuncisão têm efeito algum, mas sim a fé que atua pelo amor." Isto é, quando temos uma fé forte na bondade de Deus, tal fé inevitavelmente atua em amor. Colossenses 1:4, 5 diz, "pois temos ouvido falar da fé que vocês têm em Cristo Jesus e do amor por todos os santos, por causa da esperança que lhes está reservada nos céus." Em outras palavras, quando nossa esperança é forte, somos libertados dos medos e cuidados que impedem o exercício livre do amor. Portanto, um líder espiritual deve ser uma pessoa que tem forte confiança na soberana bondade de Deus para fazer tudo cooperar para o seu bem. Do contrário, ele irá inevitavelmente cair na armadilha de manipular circunstâncias e explorar pessoas a fim de garantir para si mesmo um futuro feliz, do qual ele não está certo que Deus proverá.

3. Que Medita e Ora Sobre Sua Palavra

Mas como nós pecadores podemos ter esse tipo de confiança em Deus? Romanos 10:17 diz, "A fé vem por ouvir a mensagem, e a mensagem é ouvida mediante a palavra de Cristo." E Salmos 119:18 diz, "Abre os meus olhos para que eu veja as maravilhas da tua lei." Esses dois textos juntos nos mostram que a fé em Deus é alicerçada na Palavra de Deus. Quando ouvimos a Palavra de Deus, especialmente a pregação de Cristo em quem todas as promessas de Deus têm seu 'sim', somos constrangidos a confiar nEle, mas isso não ocorre automaticamente. Precisamos orar para que nossos olhos sejam abertos ao verdadeiro significado da Palavra de Deus na Escritura. Então, o líder espiritual deve ser uma pessoa que medita na Palavra de Deus e que ora por iluminação espiritual. Do contrário, sua fé se enfraquecerá e seu amor se extinguirá e ninguém será levado a glorificar a Deus por causa dele.

4. Que Reconheça Seu Desamparo

Mas finalmente, precisamos perguntar como uma pessoa se torna disposta a gastar tempo com e estar aberta para a Palavra de Deus? A resposta parece ser que precisamos reconhecer nosso desamparo. Toda verdadeira liderança espiritual tem suas raízes no desespero. Jesus recomendou o homem que disse, "Deus, tem misericórdia de mim, que sou pecador." Jesus disse a respeito do seu próprio ministério, "Não são os que têm saúde que precisam de médico, mas sim os doentes. Pois eu não vim chamar justos, mas pecadores." Isso significa que o início da liderança espiritual deve estar no reconhecimento de que somos os doentes que precisam de um médico. Uma vez que somos humilhados a este ponto, estaremos abertos à leitura das prescrições do médico na Palavra. E conforme lemos as maravilhosas promessas que estão lá para aqueles de nós que confiam no médico, nossa fé se tornará forte e nossa esperança se tornará sólida. E quando nossa fé é forte e nossa esperança é sólida, todas as barreiras ao amor, como ganância e medo, serão varridas. Quando nos tornamos o tipo de pessoa que pode arriscar sua vida, mesmo por nossos inimigos, e que não guarda rancor e que devota suas energias a fazer o bem aos outros em vez de buscar o próprio engrandecimento, então as pessoas verão e darão glória ao nosso Pai nos céus.

A implicação desse círculo interno da liderança é que, a fim de liderar, você precisa estar à frente das pessoas no estudo da Bíblia e em oração. Penso que não haverá sucesso na liderança espiritual sem períodos prolongados de oração e meditação nas Escrituras. Líderes espirituais devem se levantar cedo para se encontrarem com Deus antes de encontrarem qualquer outra pessoa. Eles provavelmente têm um diário de insights e ideias, conforme leem a Palavra e oram. Eles querem ler livros a respeito da Bíblia (por exemplo, livros de J.I. Packer e Paul Little e John Stott e dúzias de outros escritores evangélicos excelentes) e a respeito de oração (por exemplo, os oito livros de E.M. Bounds). Eles querem se retirar por meio dia periodicamente com uma Bíblia e um bloco de notas e um hinário. Se você quer ser um grande líder de pessoas, você precisa se afastar das pessoas para estar com Deus.

O Exemplo de Hudson Taylor

Dr. Howard Taylor, em Hudson Taylor's Spiritual Secret (pág 234f.) descreve uma experiência que teve viajando com seu pai, Hudson Taylor, pela China. Ele escreve,

Não foi fácil para o Sr. Taylor encontrar tempo para oração e estudo da Bíblia em meio à sua vida agitada, mas ele sabia que isso era vital. Bem lembram os escritores, viajando com ele mês após mês no norte da China, de carroça e carrinho de mão, nas mais pobres estalagens à noite. Frequentemente com apenas um quarto para orientais e viajantes, eles separavam um canto para seu pai e outro para si mesmos, com cortinas de alguma espécie; e depois que o sono finalmente trazia certa medida de quietude, eles ouviam um fósforo riscado e percebiam a luz da vela bruxuleando, o que significava que o Sr. Taylor, apesar de cansado, estava se debruçando sobre a pequena Bíblia em dois volumes, sempre à mão. Das duas às quatro da manhã era o período que ele se dedicava à oração; o tempo que ele podia estar certo de não ser interrompido, para esperar por Deus. Aquele bruxulear da luz da vela significou mais para eles do que tudo que leram ou ouviram a respeito da oração em secreto; significava realidade, não pregação, mas prática.

A parte mais difícil da carreira missionária para o Sr. Taylor era manter o estudo regular, em espírito de oração, da Bíblia. "Satanás sempre arrumará alguma coisa para você fazer," ele dizia, "quando você deveria estar ocupado com isso, mesmo que seja apenas arrumar a cortina de uma janela.".

O Exemplo de George Mueller

George Mueller é notável por sua grande fé no trabalho de seus orfanatos. Em sua autobiografia, há uma seção chamada, "Como estar constantemente alegre no Senhor.". Ele reclama de como, durante anos, tentou usar a oração cedo pela manhã, e percebia que sua mente divagava outra e outra vez. Então fez uma descoberta. Ele a registrou assim:

O ponto é este: Vi mais claramente do que nunca que a primeira grande e essencial questão à qual deveria me dedicar era ter minha alma alegre no Senhor. A primeira coisa com a qual me preocupar não era quanto eu poderia servir ao Senhor, quanto eu poderia glorificar o Senhor; mas como poderia trazer minha alma a um estado alegre, e como meu homem interior poderia ser nutrido... Antes disso, minha prática tinha sido, pelo menos nos últimos dez anos como um hábito, de me entregar à oração depois de me vestir pela manhã. Agora, eu enxergava que a coisa mais importante que eu tinha que fazer era me entregar à leitura da palavra de Deus e à meditação, para que meu coração pudesse ser confortado, encorajado, alertado, reprovado, instruído; e para que, durante a meditação, meu coração pudesse ser levado à comunhão experimental com o Senhor. Comecei, portanto, a meditar no Novo Testamento desde o início, cedo pela manhã. A primeira coisa que fazia, depois de ter rogado em poucas palavras pelas bençãos do Senhor em sua preciosa palavra, era começar a meditar na palavra de Deus, buscando, como que em cada verso, encontrar uma benção; não para o ministério público da palavra; não para a pregação a respeito daquilo que havia meditado; mas para obter alimento para a minha alma. O resultado que encontrei foi quase que invariavelmente este: que após alguns minutos minha alma havia sido conduzida à confissão, ou à ação de graças, ou à intercessão, ou à súplica; de modo que, apesar de não estar me entregando à oração, mas à meditação, aquilo se transformava quase que imediatamente, mais ou menos, em oração. Após ter confessado ou intercedido ou suplicado ou dado graças, eu avançava às próximas palavras ou verso, transformando tudo em oração por mim e por outros, à medida que avançava, como a palavra me conduzia; mas ainda assim, mantendo diante de mim o alimento para a minha alma como o objeto da minha meditação.

O resultado disso é que sempre há uma boa porção de confissão, ação de graças, súplica ou intercessão misturada com minha meditação e que meu homem interior quase que invariavelmente é mais sensivelmente nutrido e fortalecido e que por ocasião do café da manhã, com raras exceções, estou em um estado de paz no coração, senão em um estado alegre.

Agora que Deus me ensinou esse ponto, está claro para mim como qualquer outra coisa que a primeira coisa que o filho de Deus deve fazer toda manhã é obter alimento para seu homem interior. Assim como o homem exterior não se adequa ao trabalho por qualquer período de tempo, exceto se comermos, e assim como isso é uma das primeiras coisas que fazemos pela manhã, assim também deve ser com o homem interior. Devemos encontrar alimento para isso, como todo mundo. Agora, o que é alimento para o homem interior? Não é a oração, mas a palavra de Deus; e aqui, outra vez, não apenas a leitura da palavra de Deus, de modo que apenas passe por nossas mentes, como a água corre por um cano, mas considerando o que lemos, ponderando a respeito, e aplicando aos nossos corações.

Pela benção de Deus atribuo a esse costume a ajuda e força que tenho tido para atravessar em paz profundas provações de diversas maneiras que nunca tinha atravessado; e após quarenta anos tentando dessa forma, posso quase que absolutamente, no temor do Senhor, recomendar tal prática. Que diferença quando a alma é saciada e levada à alegria logo pela manhã, do que quando, sem preparação espiritual, o serviço, as provações, e as tentações do dia vêm sobre alguém!

Deveria ser um encorajamento para todos nós perseverar na meditação sobre a Palavra de Deus quando lemos uma carta que, em 1897, George Mueller enviou a Sociedade Bíblica Britânica e Estrangeira, na qual ele precisou se desculpar por não comparecer a um encontro em Burmingham. Ele disse, "Vocês fariam a gentileza de ler no encontro que tenho sido por sessenta e oito anos e três meses, viz., desde Julho de 1929, um amante da palavra de Deus e o tenho sido ininterruptamente. Durante esse período, li consideravelmente mais do que cem vezes o Antigo e Novo Testamentos em oração e meditação." Se queremos ser poderosos líderes espirituais, precisamos caminhar na direção de Hudson Taylor e George Mueller.

O Círculo Externo da Liderança Espiritual

Todos na igreja têm um ou mais dons espirituais. Todos devem estar envolvidos no ministério. Todos devem estar buscando conduzir outro ao ponto onde tragam glória a Deus pelo modo como pensam e sentem e agem. Mas há pessoas a quem o Senhor deu qualidades de personalidade que tendem a torná-las líderes mais aptos que outros. Nem todas essas qualidades são distintivamente cristãs, mas quando o Espírito Santo enche a vida de uma pessoa, cada uma dessas qualidades é selada e transformada para os propósitos de Deus.

1. Incansável

Líderes espirituais têm um descontentamento santo com o status quo. Aqueles que não são líderes têm uma inércia que os leva a se estabelecerem e que os torna muito difíceis de serem tirados do seu centro de morte. Líderes têm um anseio por mudar, por se mexer, por alcançar, e por levar um grupo ou uma instituição a novas dimensões de ministério. Eles têm o espírito de Paulo, que disse em Filipenses 3:13, "Irmãos, não penso que eu mesmo já o tenha alcançado, mas uma coisa faço: esquecendo-me das coisas que ficaram para trás e avançando para as que estão adiante, prossigo para o alvo, a fim de ganhar o prêmio do chamado celestial de Deus em Cristo Jesus." Líderes são pessoas orientadas por alvos.

A história da redenção de Deus não está terminada. A igreja é assolada por imperfeições, ovelhas perdidas ainda não estão no aprisco, necessidades de todo o tipo no mundo ainda não foram atendidas, o pecado infesta os santos. É impensável que devamos estar contentes com as coisas do jeito que estão em um mundo caído e em uma igreja imperfeita. Portanto, Deus tem se agradado de colocar uma santa inquietude em alguns de Seu povo, e tais pessoas com certeza serão os líderes.

2. Otimista

Líderes espirituais são otimistas não porque o homem é bom, mas porque Deus está no controle. O líder não pode deixar seu descontentamento se transformar em desconsolo. Quando vê a imperfeição da igreja, deve dizer com o escritor de Hebreus (6:9), "Amados, mesmo falando dessa forma, estamos convictos de coisas melhores em relação a vocês, coisas próprias da salvação." O fundamento de sua vida é Romanos 8:28, "Deus age em todas as coisas para o bem daqueles que o amam, dos que foram chamados de acordo com o seu propósito." Ele considera com Paulo que, "Aquele que não poupou a seu próprio Filho, mas o entregou por todos nós, nos dará juntamente com ele, e de graça, todas as coisas" (Romanos 8:32). Sem essa confiança baseada na bondade de Deus manifestada em Jesus Cristo, a perseverança do líder titubearia e as pessoas não seriam inspiradas. Sem otimismo, a inquietude se torna desespero.

3. Intenso

A grande qualidade que quero em meus parceiros é a intensidade. Romanos 12:8 diz que se seu dom é a liderança, "que a exerça com zelo.". Romanos 12:11 diz, "Nunca lhes falte o zelo, sejam fervorosos no espírito!". Quando os discípulos se lembraram do modo como Jesus se portou em relação ao templo de Deus, eles caracterizaram sua atitude com palavras do Antigo Testamento, "O zelo pela tua casa me consumirá.". (João 2:17). O líder segue o conselho de Eclesiastes 9:10, "O que as suas mãos tiverem que fazer, que o façam com toda a sua força.". Quando Jonathan Edwards era um jovem rapaz, ele escreveu uma lista de setenta resoluções. A resolução que mais me tem inspirado diz assim: "Viver com todas as minhas forças enquanto viver.". O Conde Zinzendorf dos Morávios disse, "Tenho uma paixão. É Ele, e Ele somente." Jesus nos alerta em Apocalipse 3:16 que não se apraz com pessoas mornas: "Assim, porque você é morno, nem frio nem quente, estou a ponto de vomitá-lo da minha boca.". Líderes espirituais devem ir a algum lugar sozinhos e ponderar as inexprimíveis e estupendas coisas que sabem a respeito de Deus. Se suas vidas são um bocejo prolongado, estão simplesmente cegos. Líderes devem dar evidência de que as coisas do Espírito são intensamente reais. Eles não podem fazer isso, a não ser que sejam intensos.

4. Com Domínio Próprio

Por domínio próprio não quero dizer 'afetado' e 'conveniente' e sem emoção, mas mestre dos nossos impulsos. Se vamos conduzir outros em direção a Deus, não podemos ser conduzidos em direção ao mundo. De acordo com Gálatas 5:23, domínio próprio é um fruto do Espírito. Não é mera força de vontade. É a apropriação do poder de Deus para obter domínio sobre nossas emoções e nossos apetites que poderiam nos desviar ou nos levar a ocupar nosso tempo com empreitadas vãs. Em I Coríntios 6:12, Paulo diz, "Tudo me é permitido, mas eu não deixarei que nada domine.".

O líder cristão deve examinar sua vida impiedosamente, para ver se está minimamente escravizado por televisão, álcool, café, golfe, jogos de computador, pescaria, Playboy, masturbação, boa comida. Paulo diz em I Coríntios 9:25, “Todos os que competem nos jogos se submetem a um treinamento rigoroso, para obter uma coroa que logo perece; mas nós o fazemos para ganhar uma coroa que dura para sempre. Sendo assim, não corro como quem corre sem alvo, e não luto como quem esmurra o ar. Mas esmurro o meu corpo e faço dele meu escravo, para que, depois de ter pregado aos outros, eu mesmo não venha a ser reprovado." E ele diz em Gálatas 5:24, "Os que pertencem a Cristo Jesus crucificaram a carne, com as suas paixões e os seus desejos." Líderes espirituais devem rastrear maus hábitos impiedosamente, e quebrá-los pelo poder do Espírito. Eles ouvem e seguem Romanos 8:13, "Pois se vocês viverem de acordo com a carne, morrerão; mas, se pelo Espírito fizerem morrer os atos do corpo, viverão." Líderes espirituais anseiam por estar libertos de tudo que atrapalha o seu pleno deleite em Deus e seu serviço a outros.

5. Resistente

Uma coisa é certa: se você começar a liderar outros, você será criticado. Ninguém será um líder espiritual significativo se seu alvo for agradar outros e buscar sua aprovação. Paulo disse em Gálatas 1:10, "Acaso busco eu agora a aprovação dos homens ou a de Deus? Ou estou tentando agradar a homens? Se eu ainda estivesse procurando agradar a homens, não seria servo de Cristo." Líderes espirituais não buscam os louvores dos homens, eles buscam agradar a Deus. Dr. Carl Lundquist, antigo Presidente do Bethel College & Seminary, disse em seu relatório final à Conferência Geral Batista que não houve praticamente nenhum dos 28 anos nos quais serviu a Conferência em que ele não tivesse ativa oposição de muitas pessoas.

Se o criticismo nos incapacita, jamais teremos sucesso como líderes espirituais. Não quero dizer que devemos ser o tipo de pessoa que não se sente magoada, mas que não devemos ser reduzidos pela dor. Devemos ser capazes de dizer com Paulo em 2 Coríntios 4:8, “De todos os lados somos pressionados, mas não desanimados; ficamos perplexos, mas não desesperados; somos perseguidos, mas não abandonados; abatidos, mas não destruídos.". Nós sentiremos a crítica, mas seremos incapacitados por ela. Como Paulo diz em 2 Coríntios 4:16, "Nós não desanimamos.".

Líderes devem ser capazes de digerir a depressão, porque vão ingerir bastante. Haverá muitos dias em que a tentação de abandonar tudo por causa de pessoas incompreensíveis será muito forte. Criticismo é uma das armas favoritas de Satanás para tentar convencer líderes cristãos efetivos a jogarem a toalha.

Eu deveria, no entanto, qualificar essa característica da resistência. Não quero dar a impressão de que líderes espirituais estão imunes ao criticismo legítimo. Um bom líder deve não somente ser resistente, mas também aberto e humilde para aceitar e aplicar críticas justas. Nenhum líder é perfeito e Jonathan Edwards disse uma vez que ele tornou uma disciplina espiritual buscar pela verdade em cada crítica que surgisse, antes de descartá-la. Esse é um bom conselho.

6. Energético

Pessoas preguiçosas não podem ser líderes. Líderes espirituais "aproveitam o tempo" (Efésios 5:16). Eles trabalham enquanto é dia, porque sabem que quando é noite ninguém pode trabalhar (João 9:4). Eles "não se cansam de fazer o bem", porque sabem que no tempo próprio colherão, se não desanimarem (Gálatas 6:9). Eles são "firmes, e nada os abala, sempre dedicados à obra do Senhor, sabendo que, no Senhor, o trabalho deles não será inútil." (1 Coríntios 15:58). Mas eles não recebem o crédito por essa grande energia ou se gloriam em seus esforços, porque dizem com o apóstolo Paulo, "Trabalhei mais do que todos eles; contudo, não eu, mas a graça de Deus comigo." (1 Coríntios 15:10). E: "Para isso eu me esforço, lutando conforme a sua força, que atua poderosamente em mim." (Colossenses 1:29).

O mundo é governado por homens cansados, alguém disse. Um líder deve aprender a conviver com a pressão. Nenhum de nós alcança muito sem prazos, e prazos sempre criam um senso de pressão. Um líder não enxerga a pressão do trabalho como uma maldição, mas como uma glória. Ele não deseja despender sua vida em lazer excessivo. Ele ama ser produtivo. E ele lida com a pressão e previne que se torne preocupante com promessas como Mateus 11:27, 28 e Filipenses 4:7, 8 e Isaías 64:4.

7. Um Pensador

"Com respeito ao mal, sejam crianças; mas, quanto ao modo de pensar, sejam adultos!" (1 Coríntios 14:20). Não é fácil ser um líder de pessoas que podem te subestimar. Um líder deve ser alguém que, quando se depara com um quadro de circunstâncias, pensa a respeito. Ele se senta com um bloco de notas e um lápis e rabiscos e escreve e cria. Ele testa todas as coisas com sua mente e fica com o que é bom (1 Tessalonicenses 5:21). Ele é crítico no melhor sentido da palavra, isto é, não é ingênuo ou dado ao modismo ou tendencioso. Ele pondera as coisas e considera pros e contras e sempre tem uma razão significativa para as decisões que toma. Raciocínio cuidadoso e rigoroso não é contrário à confiança na oração e revelação divina. O apóstolo Paulo disse a Timóteo em 2 Timóteo 2:7, "Reflita no que estou dizendo, pois o Senhor lhe dará entendimento em tudo.". Em outras palavras, o meio de Deus de nos comunicar insights não é dar um curto-circuito no processo intelectual.

8. Articulado

É difícil liderar outros se você não pode exprimir seus pensamentos clara e energeticamente. Líderes como Paulo tem por objetivo persuadir os homens, não coagi-los (2 Coríntios 5:11). Líderes que são espirituais não reúnem seguidores com disparates ou acenos ou palavras, mas com sentenças atrativas, concisas, sólidas. O apóstolo Paulo visava, como todos bons líderes, a clareza no que dizia. De acordo com Colossenses 4:4, ele pediu ao povo para orar por ele, "para que eu possa manifestá-lo abertamente, como me cumpre fazê-lo." É impressionante e lamentável como muitas pessoas hoje não conseguem falar em sentenças completas. O resultado é que uma grande nuvem cerca seus pensamentos. Nem eles nem seus ouvintes sabem exatamente a respeito do que estão falando. Um nevoeiro se estabelece sobre a discussão e você vai embora pensando a respeito do que se tratava. Se ninguém se coloca acima do discurso confuso e do caos verbal de "Você sabe... Quero dizer... De fato", não haverá liderança.

9. Apto Para Ensinar

Não surpreende que alguns dos grandes líderes na Bethlehem Baptist Church tenham sido homens que eram também professores efetivos. De acordo com 1 Timóteo 3:2, qualquer um que aspira ao ofício de bispo na igreja deve ser apto para ensinar. O que é um bom professor? Penso que um bom professor tem no mínimo as seguintes características.

  • Um bom professor pergunta a si mesmo as questões mais difíceis, trabalha nas respostas, e então formula perguntas provocativas aos seus alunos para estimular seu raciocínio.
  • Um bom professor analisa o seu conteúdo em partes e enxerga as relações e descobre a unidade do todo.
  • Um bom professor sabe quais são os problemas que os aprendizes terão com o conteúdo e os encoraja e os leva a superar os montes do desencorajamento.
  • Um bom professor prevê objeções e pensa a respeito delas a fim de
    respondê-las de maneira inteligente.
  • Um bom professor pode se colocar no lugar de uma variedade de aprendizes e portanto, pode explicar coisas difíceis em termos claros para cada perspectiva.
  • Um bom professor é concreto, não abstrato, específico, não geral, preciso, não vago, vulnerável, não evasivo.
  • Um bom professor sempre pergunta, "E daí?" e tenta demonstrar como as descobertas moldam todo o sistema de pensamento. Ele tenta relacionar as descobertas com a vida e tenta evitar a compartimentalização.
  • O objetivo de um bom professor é a transformação de toda a vida e pensamento em uma unidade que honra a Cristo.

10. Um Bom Juiz de Caráter

Jesus conhecia os corações dos homens (João 2:24-25) e Ele nos exortou para que sejamos perceptivos na avaliação de outros (Mateus 7:15). Líderes devem conhecer quem se encaixa em que tipo de trabalho. Bons líderes têm bom faro. Eles podem desmascarar pessoas inoportunas rapidamente, isto é, pessoas que estão sempre ouvindo mas nunca aprendendo ou mudando. Eles podem detectar potencial quando o enxergam em um principiante. Eles podem perceber rapidamente os ecos do orgulho e da hipocrisia e do mundanismo. O líder espiritual determina um curso cuidadoso entre os perigos do estereótipo rígido por um lado, e da indiferença por outro.

11. Com Tato

Paulo disse em Colossenses 4:5, 6, "Sejam sábios no procedimento para com os de fora; aproveitem ao máximo todas as oportunidades. O seu falar seja sempre agradável e temperado com sal, para que saibam como responder a cada um.". E o escritor de Provérbios disse, "A palavra proferida no tempo certo é como frutas de ouro incrustadas numa escultura de prata." (25:11). Precisamos nos lembrar que líderes estão visando a transformação de corações, não apenas a realização de tarefas. Portanto, desviar as pessoas desnecessariamente é derrotar a si mesmo. Tato é a qualidade da graça que ganha a confiança de pessoas que estão certas de que você não fará ou dirá algo estúpido. Você não pode inspirar seguidores se as pessoas se sentem embaraçadas com as coisas inapropriadas e insensíveis que você diz ou faz. Tato é especialmente necessário em um líder para lidar com situações embaraçosas ou trágicas.

Por exemplo, muito frequentemente quando você está liderando um grupo, alguém diz algo totalmente irrelevante, que é reconhecido como algo tolo por todos do grupo. Um líder perspicaz deve ser capaz de conduzir a atenção do grupo de volta ao curso principal da discussão, sem amontoar desprezo sobre o indivíduo. Outro exemplo, que me recordo, vem da minha experiência no Wheaton College. Eu estava presente no serviço da capela, onde V. Raymond Edman teve um ataque cardíaco no púlpito e caiu e morreu. Hudson Armerding, que o substituiu como presidente, estava sentado atrás dele quando Dr. Edman fez uma pausa em sua fala, deu um passo para o lado, e caiu. Em uma das mais belas e sensíveis demonstrações de tato que já vi, Dr. Armerding rapidamente se ajoelhou ao lado, conforme os 2.000 estudantes se silenciavam. Então ele se levantou, conduziu-nos em uma breve oração confiando o Dr. Edman ao Senhor, e dispensou os estudantes calmamente. Dr. Edman morreu assim que saímos.

O tato de um líder deve manifestar a si mesmo na confrontação franca. A pessoa que não está aberta a abordar uma pessoa que precisa de admoestação ou repreensão não será um líder espiritual bem sucedido. Associado ao seu julgamento do caráter das pessoas, o tato de um líder o capacitará a lidar com negociações delicadas e pontos de vista opostos. Sua escolha das palavras será astuta e não rude. (Existe uma grande diferença entre dizer "Seu pé é muito grande para esse sapato" e "Esse sapato é muito pequeno para seu pé.").

12. Teologicamente Orientado

Colossenses 3:17 diz, "Tudo o que fizerem, façam-no em nome do Senhor Jesus." 1 Coríntios 2:16 fala sobre o homem espiritual como tendo a mente de Cristo. Um líder espiritual sabe que tudo na vida, mesmo os menores detalhes, têm a ver com Deus. Se vamos liderar pessoas para enxergarem e refletirem a glória de Deus, devemos pensar teologicamente a respeito de tudo. Devemos trabalhar em direção a uma síntese de todas as coisas. Devemos investigar para ver como as coisas se encaixam. Como a guerra e esportes e pornografia e festas de aniversário e literatura e viagens para o espaço e doenças e companhias se relacionam? Como se relacionam com Deus e Seus propósitos?

Líderes devem ter um ponto de apoio teológico que os ajude a dar coerência a todas as coisas. Isso dará ao líder uma estabilidade que o previne de tropeçar por mudanças repentinas em circunstâncias ou novos ventos de doutrina. Ele sabe suficientemente a respeito de Deus e Seus caminhos que as coisas geralmente se encaixam em um padrão e fazem sentido mesmo quando são desagradáveis. Então, o líder não desiste, mas confia o caminho adiante a Deus.

13. Um Sonhador

De acordo com Joel 2:28, nos últimos dias (nos quais vivemos), "Os velhos terão sonhos, os jovens terão visões.". Esse é o contraste positivo da incansabilidade. Não devemos apenas estar descontentes com o presente, mas também sonhar com o que pode vir a ser o futuro. Em 2 Reis 6:15-17, Eliseu e seu servo foram cercados pelos Assírios na cidade de Dotã. Quando o servo vê isso e se alarma, Eliseu ora e diz, "Senhor, abre os olhos dele para que veja.". Então o Senhor abriu os olhos do rapaz, que olhou e viu as colinas cheias de cavalos e carros de fogo ao redor de Eliseu.

Líderes podem ver o poder de Deus cobrindo os problemas do futuro. Esse é um dom raro - enxergar o poder soberano de Deus no meio da aparente esmagadora oposição. A maioria das pessoas é especialista em enxergar todos os problemas e razões para não avançar em uma aventura. Muitos pastores são arruinados por juntas que pensam que eles fizeram seus deveres quando atribuem todo obstáculo e problema a uma ideia que ele traz. Isso é barato. Esperança e soluções são caras. O espírito aventureiro é raro hoje. Ó, como precisamos de pessoas que dedicam apenas cinco minutos por semana para sonhar o que é possível ocorrer. O texto diz que homens idosos sonharão. Quão triste é, então, ver tantos homens idosos assumindo que sua idade significa que agora eles podem navegar e deixar a criatividade para os jovens. É trágico quando a idade torna um homem cansado em vez de progressivamente mais criativo. Toda nova igreja, toda agência, todo novo ministério, toda instituição, toda empreitada, é resultado de alguém ter uma visão e se apegar a ela como a tartaruga a seu casco.

14. Organizado e Eficiente

Um líder não gosta de desordem. Ele gosta de saber onde e quando as coisas estão para rápido acesso e uso. Sua forma favorita é a linha reta, não o círculo. Ele se lamenta em reuniões que não partem de premissas às conclusões, mas caminham em círculos irrelevantes. Quando algo deve ser feito, ele vê um plano de três passos para a realização e o executa. Um líder vê as ligações entre uma decisão da junta e sua implementação. Ele vê maneiras de aproveitar ao máximo o tempo e determina sua agenda para maximizar seu aproveitamento. Ele reserva para si mesmo grandes blocos de tempo para suas principais atividades produtivas. Ele se vale de pequenas porções de tempo para que não sejam desperdiçados. (Por exemplo, o que você faz enquanto está escovando os dentes? Você poderia colocar uma revista no cabide das toalhas e ler um artigo?) Um líder reserva tempo para planejar seus dias e semanas e meses e anos. Mesmo que seja Deus, em última instância, quem dirige os passos de um líder, ele deve planejar seu caminho. Um líder não é uma água-viva arremessada de um lado para o outro pelas ondas, nem uma ostra que permanece imóvel. O líder é o golfinho do mar e pode nadar contra a correnteza ou com a correnteza, conforme o planejado.

15. Resoluto

Em 1 Reis 18:21, Elias clama, "Elias dirigiu-se ao povo e disse: Até quando vocês vão oscilar entre duas opiniões? Se o Senhor é Deus, sigam-no; mas, se Baal é Deus, sigam-no.". Um líder não pode ficar paralisado pela indecisão. Ele assumirá riscos em vez de não fazer nada. Ele se encharcará em oração e na Palavra e então descansará na soberania de Deus conforme toma suas decisões, sabendo que provavelmente cometerá alguns erros.

16. Perseverante

Jesus disse em Mateus 24:13, "Aquele que perseverar até o fim será salvo." Paulo disse em Gálatas 6:9, "E não nos cansemos de fazer o bem." Nós vivemos em uma época onde a imediata gratificação é comumente exigida. Isso significa que pouquíssimas pessoas alcançam a excelência na virtude da perseverança. Pouquíssimas pessoas continuam e continuam no mesmo ministério, quando há uma dificuldade significativa. Visão sem perseverança, entretanto, resulta em contos de fada, e não em ministérios frutíferos. Meu pai uma vez me contou que a razão pela qual ele acha que muitos pastores falham em enxergar um reavivamento em suas igrejas é que eles desistem quando tudo está prestes a acontecer. A longa caminhada é dura, mas compensa. A grande árvore é derrubada por muitas, muitas machadadas. As críticas que cruzam seu caminho serão esquecidas se você permanecer fazendo a vontade do Senhor.

17. Um Amante

Aqui estou me dirigindo a homens que são maridos e líderes. Paulo disse em Efésios 5:25, "Maridos, amem suas mulheres!". Ame-a! Ame-a! De que adianta a um homem conquistar uma legião de seguidores e perder sua esposa? A que teremos conduzido as pessoas se elas perceberem que nos conduzimos ao divórcio? O que precisamos hoje são líderes que são grandes amantes. Maridos que escrevem poemas para suas esposas e cantam canções para suas esposas e compram flores para suas esposas, por nenhuma outra razão a não ser o fato de que a amam. Precisamos de líderes que sabem que devem tirar um dia a sós com suas esposas de tempos em tempos; líderes que não têm o hábito de zombar e colocar suas esposas para baixo, especialmente pequenas escapadas displicentes em público; líderes que falam bem de suas esposas em público e se juntam a elas espontaneamente quando estão sozinhas; líderes que as tocam com ternura em outros momentos, e não só quando estão na cama.

Uma das grandes tentações de um líder ocupado é começar a tratar sua esposa como uma espécie de objeto sexual. Isso começa a se manifestar quando o único momento em que ele a beija apaixonadamente ou a toca carinhosamente é quando está tentando atraí-la para a cama. É trágico quando uma esposa se torna um manequim para masturbação. Conheça seus deleites e leve-a à mais plena experiência do clímax sexual. Converse com ela e estude seus desejos. Olhe-a nos olhos quando fala com ela. Largue o jornal e desligue a televisão. Abra a porta para ela. Ajude-a com a louça. Dê uma festa para ela. AME-A! AME-A! Se você não amá-la, todo seu sucesso como líder muito provavelmente resultará em fracasso no lar.

18. Tranquilo

Começamos com a qualidade da incansabilidade e terminamos com a qualidade da tranquilidade. "Se não for o Senhor o construtor da casa, será inútil trabalhar na construção. Se não é o Senhor que vigia a cidade, será inútil a sentinela montar guarda. Será inútil levantar cedo e dormir tarde, trabalhando arduamente por alimento. O Senhor concede o sono àqueles a quem ama." (Salmos 127:1-2). O líder espiritual sabe que, em última instância, a produtividade de seus trabalhos depende de Deus e que Deus pode fazer mais enquanto ele dorme do que ele poderia fazer acordado sem Deus. Ele sabe que Jesus disse aos seus discípulos ocupados, "Venham comigo para um lugar deserto e descansem um pouco." (Marcos 6:31). Ele sabe que um dos Dez Mandamentos era, "Trabalharás seis dias e neles farás todos os teus trabalhos, mas o sétimo dia é o sábado dedicado ao Senhor teu Deus." (Êxodo 20:9-10). Ele não é tão viciado em trabalho que não é capaz de descansar. Ele é um bom mordomo de sua vida e saúde. Ele maximiza a totalidade de seus trabalhos medindo as possíveis tensões sob as quais ele pode trabalhar sem diminuir sua eficiência , encurtando sua vida indevidamente.

Conclusão

Não resta dúvida de que muitas outras qualidades de uma pessoa poderiam ser mencionadas, e fariam dela um líder ainda mais bem sucedido. Essas são simplesmente as que vieram à minha mente conforme ponderava sobre o tema. O líder não precisa alcançar excelência em toda e cada uma delas. Mas quanto mais plenamente cada uma delas for desenvolvida em uma pessoa, mais poderosa e frutífera ela será como um líder. Permita-me enfatizar outra vez que é o círculo interno que faz com que a liderança seja espiritual. Toda liderança genuína começa com um senso de desespero; conhecimento de que somos pecadores desamparados e carentes de um grande salvador. Isso nos leva a ouvir a Deus em sua Palavra e clamar a Ele por ajuda e pelo insight em oração. Isso nos conduz a confiar em Deus e esperar em Suas grandes e preciosas promessas. Isso nos liberta para uma vida de amor e serviço a qual, no fim, leva as pessoas a enxergar e dar glória ao nosso Pai nos céus.

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