O Objetivo Insuperável: Casamento Vivido para a Glória de Deus

Meu tópico para este capítulo é " Casamento vivido para a glória de Deus." A palavra decisiva nesse tópico é a palavra "para". "O casamento vivido para glória de Deus." O tópico não é: "A glória de Deus para a vida do casamento." Nem: "Casamento vivido pela glória de Deus". Mas: "O casamento vivido para a glória de Deus."

Esta pequena palavra significa que existe uma ordem de prioridade. Há uma ordem de importância final. E a ordem é simples: Deus é absoluto e o casamento não é. Deus é a Realidade mais importante; o casamento é menos importante — bem menos importante, infinitamente menos importante. O casamento existe para magnificar a verdade, o valor, a beleza e a grandeza de Deus; Deus não existe para magnificar o casamento. Até que essa ordem seja vivida e valorizada — até que ele seja vista e saboreada — o casamento não será experimentado como uma revelação da glória de Deus, mas como um rival da glória de Deus.

Por Que Existe Casamento

Eu creio que meu tópico, "Casamento vivido para a glória de Deus", seja uma resposta para a pergunta: Por que o casamento? Por que existe o casamento? Por que o casamento existe? Por que vivemos em casamentos? Isso significa que meu tópico é parte de uma questão mais ampla: Por que qualquer coisa existe? Por que você existe? Por que sexo existe? Por que Terra e sol e lua e estrelas existem? Por que animais e plantas e oceanos e montanhas e átomos e galáxias existem? A resposta a todas estas perguntas, incluindo aquela a respeito do casamento é: Todos existem para a glória de Deus.

Ou seja, eles existem para magnificar a verdade, o valor, a beleza e a grandeza de Deus. Não do jeito que um microscópio magnifica, mas da forma que um telescópio magnifica. Microscópios magnificam fazendo pequenas coisas parecerem maiores do que são. Telescópios magnificam fazendo inimagináveis coisas grandes parecerem como elas realmente são. Microscópios levam a aparência do tamanho pra longe da realidade. Telescópios trazem a aparência do tamanho pra perto da realidade. Quando digo que todas as coisas existem para magnificar a verdade, o valor, a beleza e a grandeza de Deus, quero dizer que todas as coisas — e principalmente o casamento — existem para trazer a aparência de Deus na mente das pessoas pra mais perto da realidade.

Deus é inimaginavelmente grande e infinitamente valioso e insuperável em beleza. "Grande é o Senhor, e mui digno de louvor, e a sua grandeza é insondável" (Salmo 145:3). Tudo o que existe é feito para magnificar essa Realidade. Deus clama por intermédio do profeta Isaías (43:6-7), "Trazei meus filhos de longe e minhas filhas das extremidades da terra, todos os que são chamados pelo meu nome, e que criei para minha glória " (ênfase acrescentada). Fomos criados para mostrar a glória de Deus. Paulo concluiu os primeiros onze capítulos de sua grande carta aos Romanos com a exaltação de Deus como a fonte e o fim de todas as coisas: "Pois dele, por ele e para ele são todas as coisas. Para ele seja a glória para sempre. Amém" (11:36, ênfase acrescentada). Ele faz com que seja ainda mais claro em Colossenses 1:16, onde ele diz: "Por [Cristo] foram criadas todas as coisas, nos céus e na terra ... tudo foi criado por meio dele e para ele." (ênfase acrescentada).

O Que Significa Ser Feito Para Deus

E ai de nós se pensarmos que "para ele" significa "para a sua necessidade", ou "para seu benefício", ou "para seu aperfeiçoamento." Paulo deixou bem claro em Atos 17:25 que Deus não é "servido por mãos humanas, como se necessitasse de algo, porque ele mesmo dá a todo ser humano a vida, respiração e tudo mais". Não, o termo "para a sua glória" e "para ele" significa "para a exibição de sua glória", ou "para a demonstração de sua glória", ou "para a ampliação da sua glória."

Precisamos deixar isto se fixar. Antes de tudo havia Deus, e somente Deus. O universo é a sua criação. Não é co-eterno com Deus. Não é Deus. "No princípio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus .... Todas as coisas foram feitas por intermédio dele" (João 1:1, 3). Todas as coisas. Tudo o que não é Deus, foi feito por Deus. Assim, uma vez só havia Deus. Portanto, Deus é a Realidade absoluta. Nós não somos. O universo não é. O casamento não é. Nós somos derivados. O universo é de importância secundária e não primária. A raça humana não é a realidade suprema, nem o valor final nem o última medida do que é bom ou do que é verdade ou do que é belo. Deus é. Deus é o único absoluto final na existência. Tudo mais é dele, por ele e para ele.

Esse é o ponto de partida para entender o casamento. Se entendermos isso errado, tudo dará errado. E se entendermos corretamente — realmente certo, em nossas mentes e em nossos corações — então o casamento será transformado por isso. O casamento vai se tornar aquilo que foi criado por Deus para ser — uma exposição da verdade e do valor e da beleza e da grandeza de Deus.

Pregue Deus Pelo Bem do Casamento

Isso leva a uma conclusão muito simples — tão simples e ao mesmo tempo tão fora de alcance. Se queremos ver o casamento ter o lugar que deve ter no mundo e na igreja — isto é, se quisermos que o casamento glorifique a verdade e o valor e a beleza e a grandeza de Deus — devemos ensinar e pregar menos sobre casamento e mais sobre Deus.

A maioria dos jovens de hoje não traz para o seu namoro e casamento uma grande visão de Deus — quem ele é, como ele é, como ele age. No mundo não há quase nenhuma visão de Deus. Ele não está nem mesmo na lista de convidados. Ele é simplesmente incrivelmente omitido. E na igreja, a visão de Deus que os casais jovens trazem para o relacionamento deles é tão pequena, ao invés de grande, e tão fútil, em vez de central, e tão vaga ao invés de clara, e tão impotente em vez determinante, e tão desinteressante ao invés de arrebatadora, que quando eles se casam, o pensamento de viver o casamento para a glória de Deus fica sem sentido e sem conteúdo.

O Que Queremos Dizer Com a Glória de Deus

O que a "glória de Deus" significaria para uma jovem esposa ou jovem marido que dedica quase nenhum tempo e nenhum pensamento para o conhecimento a glória de Deus, ou da glória de Jesus Cristo, Seu divino Filho...

  • a glória de sua eternidade, que faz com que a mente queira explodir com o pensamento infinito de que Deus nunca teve um começo, mas simplesmente sempre foi;
  • a glória do seu conhecimento, que faz com a Biblioteca do Congresso parecer uma caixa de fósforos, e um estudioso de física quântica, um leitor de primeira série;
  • a glória da sua sabedoria que nunca foi e nunca poderá ser aconselhadas pelos homens;
  • a glória de sua autoridade sobre o céu, a terra e inferno, sem cuja permissão nenhum homem e nenhum demônio pode se mover um centímetro;
  • a glória da sua providência, sem a qual nem um pássaro cai no chão ou um único fio de cabelo fica cinza;
  • a glória da sua palavra que sustenta o universo e mantém todos os átomos e moléculas juntos;
  • a glória do seu poder para andar sobre as águas, limpar os leprosos, curar o coxo, abrir os olhos dos cegos, fazer com que o surdo ouça, acalmar tempestades com uma palavra, e ressuscitar os mortos;
  • a glória da sua pureza para nunca pecar, ou ter segundos de má atitude ou um mau pensamento;
  • a glória da sua credibilidade de nunca quebrar Sua palavra ou deixar uma promessa cair por terra;
  • a glória de sua justiça para acertar todas as contas morais do universo ou na cruz ou no inferno;
  • a glória da sua paciência para suportar nossa apatia década após década;
  • a glória da sua soberania, com obediência como a de um escravo para abraçar a dor excruciante da cruz voluntariamente;
  • a glória da sua ira que um dia levará pessoas a clamar às rochas e às montanhas que caiam sobre elas;
  • a glória da sua graça que justifica o ímpio; e
  • a glória do seu amor que morre por nós mesmo sendo nós ainda pecadores.

Como as pessoas vão viver suas vidas de modo que seus casamentos mostrem a verdade, valor, beleza e grandeza desta glória, quando dedicam quase nenhuma energia ou tempo para conhecer e estimar essa glória?

A Missão da Minha Vida e Igreja

Talvez você possa ver porque ao longo dos últimos vinte anos de ministério pastoral cheguei a ver a minha missão e a missão da nossa igreja em alguns termos muito básicos, a saber: eu existo — nós existimos — para espalhar uma paixão pela supremacia de Deus em todas as coisas e para a alegria de todos os povos. Essa é a nossa avaliação da necessidade. Até que haja uma paixão pela supremacia e glória de Deus nos corações das pessoas casadas, o casamento não vai ser vivido para a glória de Deus.

E não haverá paixão pela supremacia e glória de Deus nos corações de pessoas casadas, até que o próprio Deus, em suas diversas glórias, seja conhecido. E ele não vai ser conhecido em suas variadas glórias até que pastores e professores falem Dele incansavelmente, constantemente, profundamente, biblicamente, fielmente, claramente, completamente e apaixonadamente. O casamento vivido para a glória de Deus será o fruto de igrejas permeadas com a glória de Deus.

Então eu digo novamente, se queremos que o casamento glorifique a verdade, o valor, a beleza e a grandeza de Deus, devemos ensinar e pregar menos sobre casamento e mais sobre Deus. Não que nós pregamos muito sobre o casamento, mas que pregamos muito pouco sobre Deus. Deus é simplesmente e não magnificamente central na vida da maioria do nosso povo. Ele não é o sol em torno do qual todos os planetas do nosso cotidiano são mantidos em órbita e encontram o seu próprio lugar, indicado por Deus. Ele é mais parecido com a Lua, que cresce e diminui, e você pode ir por noites e nunca pensar sobre Ele.

Para a maioria do nosso povo, Deus é insignificante e uma centena de coisas boas usurpam seu lugar. Pensar que seus casamentos poderiam ser vividos para a glória dele ensinando sobre a dinâmica dos relacionamentos, quando a glória de Deus é tão periférica, é como esperar que o olho humano glorifique as estrelas quando nós não olhamos fixamente para o céu noturno e nunca possuimos um telescópio.

Como Viver Para a Glória de Deus No Casamento

Então conhecer a Deus e admirar a Deus e valorizar a glória de Deus acima de todas as coisas, incluindo o seu cônjuge, é a chave para viver um casamento para a glória de Deus. É verdade no casamento, como em qualquer outro relacionamento: Deus é mais glorificado em nós quando estamos mais satisfeitos nele.

Aqui está a chave que abre mil portas. Satisfação superior em Deus acima de todas as coisas terrenas, incluindo seu cônjuge, sua saúde e sua própria vida (Salmo 63:3, "a tua benignidade é melhor do que a vida") é a fonte de grande longanimidade sem a qual os maridos não podem amar como Cristo, e as esposas não podem seguir como a noiva de Cristo, a igreja. Efésios 5:22-25 deixa claro que os maridos tomam seus exemplos de liderança e amor de Cristo, e as mulheres tomam seus exemplos para submissão e amor a partir da devoção da igreja pela qual Ele morreu. E ambos atos complementares de amor — liderar e submeter — são insustentáveis ​​para a glória de Deus, sem uma satisfação superior em tudo o que Deus é por nós em Cristo.

Duas Maneiras que Deus Brilha Sua Glória Através do Casamento

Deixe-me dizer isso de outra maneira. Existem dois níveis em que glória de Deus pode brilhar a partir de um casamento cristão:

Um deles é no nível estrutural, quando ambos os cônjuges cumprem as funções que Deus destinou a eles — o homem como líder a semelhança de Cristo, a esposa como defensora e seguidora dessa liderança. Quando essas funções são vividas corretamente, a glória do amor e da sabedoria de Deus em Cristo é mostrada para o mundo.

Mas há um outro nível mais profundo, mais fundamental, onde a glória de Deus deve brilhar se estes papéis forem ser mantidos como Deus planejou. O poder e o impulso de conduzir a auto-negação e o fazer morrer diariamente, mensalmente, anualmente que serão necessários para amar uma esposa imperfeita e amar um esposo imperfeito devem vir de uma satisfação superior em Deus que dá esperança e sustenta a alma. Eu não acho que o nosso amor por nossas esposas ou delas por nós glorifiquem a Deus até que fluam de um coração que se deleita em Deus mais do que no casamento.

O casamento será preservado para a glória de Deus e moldado para a glória de Deus quando a glória de Deus for mais preciosa para nós que o casamento. Quando podemos dizer com o apóstolo Paulo (em Filipenses 3:8), "Considero tudo como perda, comparado com a suprema grandeza do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor" (NVI) — quando nós podemos dizer isso sobre o casamento — sobre o nosso esposo ou esposa — então este casamento vai ser vivido para a glória de Deus.

Eu concluo tentando dizer isto de mais uma maneira, desta vez com um poema que eu escrevi para o meu filho no dia de seu casamento.

Ame-a Mais e Ame-a Menos

Para Karsten Luke Piper
No Seu Casamento Com
Rochelle Ann Orvis
29 de Maio de 1995

O Deus a quem temos amado,
E em quem nós temos vivido,
E nestes vinte e dois bons anos A nossa segura Rocha tem sido
Com você, agora nos convida,
Com doces lágrimas deixá-lo ir:
"Um homem deixará seu pai e sua mãe,
Para à sua mulher se unir
E uma só carne pura e livre ser".
Esta é a palavra de Deus, hoje,
e estamos felizes em obedecer.
Porque Deus uma noiva lhe tem dado
Que responde tudo o que em oração pedimos
Por mais de vinte anos por ti temos clamado
Antes mesmo que seu nome fosse conhecido.

E agora pedes que eu escreva
Um poema - ato um tanto arriscado,
Já que sabes ser eu mais pregador
Que poeta ou artista. Sinto-me honrado
Por sua bravura e obedeço.
Destas doces confidências não guardo rancor
Rimas em pares e linhas contadas
São velhos amigos que dão valor
A quando assento-me mais uma vez
E convido-lhes a ajudar-me a coletar
Sentimentos num formato que os mantenha
Aquecidos e que os faça durar.

Nos encontramos nos últimos dias,
E amor e louvor fluir, fizemos
E conselhos do coração de um pai,
Dentro das margens da arte, temos.
Parte destes aqui te escrevo. O tema,
Meu filho, deste sermão poema:
Do amor, a dupla regra em questão:
Uma doutrina em contradição.

Se você quiser sua esposa abençoar
Amá-la mais e amá-la menos deverá.

Se nos anos vindouros por alguma estranha
Providência de Deus, você tenha tamanha
Riqueza nesta era, e sem medida
De dor cruzar o palco desta vida.
Ao lado de sua esposa, em saúde não esqueça
De amá-la, amá-la mais que a riqueza.

E se sua vida for tecida
De centenas de amizades e sacudida
Como um tecido em celebrações
De grandes e pequenas doces afeições,
Lembre-se, não importa os buracos no tecido,
De amá-la, amá-la mais do que a amigos.

E se houver um momento em que você
Estiver cansado e ouvir uma voz dizer:
“Sirva-se a si mesmo. Livre seja
Abrace o conforto que tanto almeja.”
Saiba que sua esposa a isto excederia
Vá amá-la, amá-la mais que a calmaria.

E quando é puro o leito conjugal
E por sua esposa há atração total.
Se nenhuma mulher tua luxúria desperta
E o êxtase em sua vida é coisa certa,
Há um segredo pra algo assim complexo:
Vá amá-la, amá-la mais que o sexo.

E se com o tempo teu gosto refinar
E tua mente assumir certo ar
De deslumbre do que o homem pode fazer
Lembre-se sempre que, o porquê
De toda obra, do coração parte.
Então ame-a, ame-a mais que a arte.

E se seu trabalho um dia for
Aquele ao qual os críticos dão louvor
E apreço, e muito puder lucrar,
Mais do que em sonhos possa imaginar:
Vede bem, pois o renome é uma trama,
E ame-a, ame-a mais que a fama.

E se não para minha, mas sua surpresa
Deus te chamar para estranha proeza,
Para tua vida por grande causa dispor,
Não hesite por medo ou por amor.
E quando o portão da morte enfrentar
Ame-a, ame-a mais que o respirar.

Sim, ame-a mais que a vida tua.
Oh, ame a mulher chamada sua!
Ame-a com o seu melhor amor terreno.
Mas não a ame ao extremo.
Ou como de um tolo será o ato seu
Certifique-se de amá-la menos que a Deus.

Não é sábio ou amável chamar
Um ídolo por nomes doces, e se derramar
Humilhado aos pés da que é parecida
Com a imagem de Deus, mas a tem distorcida.
Acima de sua amada na terra, seja um adorador
Do Deus Único que a ela dá valor
Ela viverá em segundo lugar,
E seu amor, como graça, perceberá.
E entenderá que a sua afeição
E o grande amor de seu coração,
Fluem livremente do voto seu,
De promessas feitas primeiro por Deus,
Que não irá desaparecer por estar enraizado

No fluir de alegria do céu, por ti estimado.
Mais estimado que o ar e a vida
Pra que possas oferecê-lo à tua querida.

O maior presente que à tua esposa podes dar
É, acima dela, ao teu Deus sempre amar.
E assim, ao despedir-nos te abençoaremos:
Vá e ame-a mais ao amá-la menos.


Capítulo Três em Building Strong Families [Construindo Famílias Fortes] (Crossway, 2002)

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