하나님은 언제 기도에 응답하시는가?

요한일서 3:22-23

무엇이든지 구하는 바를 그에게서 받나니 이는 우리가 그의 계명을 지키고 그 앞에서 기뻐하시는 것을 행함이라 그의 계명은 이것이니 곧 그 아들 예수 그리스도의 이름을 믿고 그가 우리에게 주신 계명대로 서로 사랑할 것이니라

하나님은 그의 계명을 지키는 자들의 기도에 응답하십니다. 그의 계명은 다음 두가지로 요약됩니다: 1) 예수의 이름을 믿으라, 2) 서로 사랑하라.

따라서, 하나님은 다음과 같은 사람들의 기도에 응답하십니다.

그의 아들을 믿고
서로 사랑하는 자.

이에는 두 가지 해석이 제시됩니다.

1. 예수님을 믿고 이웃을 사랑하는 것이 기도의 응답을 벌어들이는 한 방법이라고 생각할 수 있습니다. 이것은 진리가 아닙니다. 첫째, 당신은 믿음으로써 아무 것도 벌어들이는 것이 아니기 때문입니다. 무엇을 벌어들인다는 것은 나의 가치를 내세우면서 하나님이 나에게 빚지고 있다고 말하는 것입니다. 이는 불가능합니다. 하나님은 이미 모든 것의 주인 되시며, 내가 가진 모든 가치는 이미 하나님께로부터 받은 선물이기 때문입니다. 당신이 이런 하나님께 무언가를 내세우면서 뭘 받아낸다는 것은 있을 수 없습니다. 만약 하나님께서 주시는 선물을 원한다면 당신은 그의 선물들이 세상의 다른 어떤 것보다 더 좋은 것임을 믿어야 하며, 하나님께서는 세상을 바라지 않고 그를 바라는 자에게 하나님의 선물을 대가없이 주신다는 것을 믿어야 합니다.

둘째로, 사람을 사랑함으로써 하나님의 축복을 사는 것도 아닙니다. 왜냐하면 우리 안에 사랑이 있다면 이는 이미 우리 속에서 하나님이 일하신 하나님의 역사이며, 우리가 자신의 능력으로 하나님을 위해 이루어내는 것이 아닙니다. 사도 요한은 이를 명확히 가르칩니다. 사랑은 생명을 선물로 주신 증거이지, 생명을 벌어내는 댓가 혹은 값이 아니라고 합니다.

그러면 그의 아들을 믿고 서로 사랑하는 자들의 기도에 하나님이 응답하신다는 의미는 무엇일까요?

2. 그 뜻은 이렇습니다. 기도는 특정한 디자인을 가지고 있으며, 만약 우리가 이를 잘못되게 사용하면, 기도는 제대로 작동하지 않는다는 것입니다. 그러면 기도의 디자인은 무엇입니까? 하나님은 기도가 믿음의 결과와 사랑의 원인이 되게 디자인하셨습니다.

따라서 만약 우리가 실제로 예수님의 이름을 믿지 않으면서 기도하려고 한다면, 기도는 제대로 작동하지 않습니다. 그리고 만약 우리의 목적이 사랑하는 것이 아닐 때 기도하려고 하면, 또한 기도는 제대로 작동하지 않습니다.

이것이 "무엇이든지 구하는 바를 그에게서 받나니 이는 우리가 그의 계명을 지키고"라고 말씀하신 이유입니다. 그의 계명을 지킨 것으로 인해 기도의 응답을 받아내기 때문이 아니라, 기도가 순종의 길에 있어 능력을 주도록 디자인되었기 때문입니다. 기도는 우리가 다른 사람들에 대한 사랑 안에서 우리 자신을 쏟아부을 때 하나님께서 능력이 역사하게 하시는 하나님의 방법입니다. 기도는 사랑하는 능력입니다. 따라서 만약 우리가 사랑하는 것을 목표로 삼지 않는다면 우리는 헛되이 기도하는 것입니다. 기도는 자기만족을 축적하기 위해 디자인되지 않았습니다.

기도는 예수님이 하러 오신 것을 우리가 행하는 길에 있어서 하나님께서 우리와 나란히 서 있으시도록 하나님을 부르는 방법입니다. "그가 우리를 위하여 목숨을 버리셨으니 우리가 이로써 사랑을 알고 우리도 형제들을 위하여 목숨을 버리는 것이 마땅하니라 (요한일서 3:16). 이것이 예수님을 믿는 것과 다른 사람을 사랑하는 것이 기도의 응답을 받는 방법으로서 서로 연결되어 있는 이유입니다. 예수님을 믿는다는 것은 그가 살아가신 길을 존경하고 그와 같이 되고자 하는 것을 포함합니다. 당신은 어떤 사람이 살아온 삶이 어리석다고 생각하면서 그 사람을 믿을 수 없습니다. 따라서 예수님을 믿는다는 것은 우리가 예수님처럼 다른 사람들을 사랑하는 것을 원하도록 반드시 이끕니다. 예수님을 믿는 것은 예수님의 길 즉 다른 사람들을 사랑하는 길로 우리를 이끕니다. 이런 의미에서 예수님의 이름을 믿는 것과 서로를 사랑하는 것은 완전히 분리된 것이 아닙니다. 이런 의미에서 예수님의 이름을 믿는 것과 서로 사랑하는 것은 거의 하나인 것처럼 결부되어 있습니다.

그리고 하나님이 그의 모든 능력으로 예수님 뒤에서 예수님을 전적으로 후원하시면서 필요한 모든 도움을 주셨기 때문에, 하나님은 우리가 예수님을 믿고 예수님처럼 남을 사랑할 때에 우리의 뒤에서 우리를 후원하실 것입니다. 예수의 이름을 믿고 예수님처럼 다른 사람을 사랑하는 자들의 기도에 하나님이 응답하시는 이유는 하나님은 예수님을 높이기를 즐겨하시기 때문입니다.

예수님의 영광과 당신의 기도의 능력을 위하여,

존 파이퍼 목사

©2014 Desiring God Foundation. Used by Permission.

Permissions: You are permitted and encouraged to reproduce and distribute this material in its entirety or in unaltered excerpts, as long as you do not charge a fee. For Internet posting, please use only unaltered excerpts (not the content in its entirety) and provide a hyperlink to this page. Any exceptions to the above must be approved by Desiring God.

Please include the following statement on any distributed copy: By John Piper. ©2014 Desiring God Foundation. Website: desiringGod.org