写给一位尚未成熟和缺乏信心的少年的信

写给一位尚未成熟和缺乏信心的少年的信

四年前,我们教 会的一个少年给我写信,寻求有关生活特别是个体身份方面的建议。我用了相当篇幅的 自传予以说明,以下是我的回信:

亲爱的____:

少年时的我内 向、缺乏信心又自我中心,罪恶、情欲常在我的心里。相比从幼虫变成蝴蝶,我走出这个 过程更像是小蝌蚪长成青蛙。

幼虫进入茧中,在隐秘地经历了一些神秘莫测 的蜕变后(茧中或许一片脏乱)——没人能观察到这个过程——它从茧中出来,每个人都 惊呼:喔!哇!好漂亮啊!我却不是如此。

刚生下的青蛙很小,躯体黏滑, 像只小鱼儿,不过却住在死水中。海洋世界里不会有它们的身影,相反,在一个废弃了 20年的豪华宾馆的游泳池里,你可能会从最深处的约莫一脚深的已成绿色的水中找到 它们。

但是,因着拣选,及它们属灵的DNA(重生),这群青蛙得以渐渐地成 圣。它们在绿色的水中游弋,开始看起来越来越像青蛙。

首先,两只小脚由 身体两侧长出。这看起来有些怪异。在这个阶段,没有人会邀请它们在动物们的运动盛 会上作见证。

接着又有两条腿长出,然后是一个隆起的背。池塘中的鱼已退 到一边,“嗯,”鱼说,“这个不再和我们中间的任何一个相像了。”一只发育一半的青蛙 到哪里都不合群。

但是,上帝本为良善,祂有自己的计划。这样的变形并不 容易,却是必然。我们可以从这个过程中学习到一千个教训。没有什么是浪费的。生命 不是搁置一旁去等候伟大的蜕变,茧中的幼虫会如此,而青蛙成形的整个过程则显得愚 笨,又显于人前。

在我个人的转变中,关键的帮助来自使徒保罗,C•S•路 易斯和我的父亲,他们都非常健康,确切而言,他们对万物而非他们自己感到全然地惊 叹。

他们向我展示了最佳的心灵健康不是自我喜悦,而是享受自己以外的万 物。他们会对人们有鼻子——不是奇特的鼻子,就是普通的鼻子——感到吃惊,他们走在 任何一条繁忙的街道上就如同在动物园游玩,他们就是这样的一类人。是的,他们自己 也有鼻子,但是他们看不见自己的。为什么他们想看鼻子?看着那些可以随意观看的鼻 子,这令人惊叹!

这些人对万物感到惊叹的能力是巨大的。我对此感到吃惊 ,并祈求不再浪费如此多的时间、感情、精力去思想我自己。咯咯,我想,我在干什么? 为什么我要在意别人对我的想法呢?全能的上帝爱着我,祂正使我成为一只真正的、跳 行高处的青蛙。

在我成形为青蛙的过程中,最重要的经文是哥林多后书3: 18:

我们众人既然敞着脸得以看见主的荣光,好像从镜 子里返照,就变成主的形状,荣上加荣。

看见就是改 变,这是我发现的最伟大的秘密之一。

自省必须让步于看到荣耀时的惊叹。 当我们这样做时,改变就发生了。这就是成熟的秘诀所在。透过耶稣基督注视上帝。然 后,你就会在从蝌蚪变成青蛙的过程中不断进步。这真是一个伟大的发现。

我曾以为自己永远都不会在人群前讲话,因为我非常紧张。我也以为自己不会结婚,因 为我脸上有太多粉刺。惠顿学院的女孩子会使我惊慌失措。但我在上帝的手中(腓立比 书3:12),祂对我的人生有一个美好的计划。有一个可见和不可见的世界值得我们来认 识,并为此而惊叹!为什么我要如此关注自己以致毁掉自己的生命呢?

我 为保罗,路易斯和我的父亲感谢上帝。很明显,自我是如此之小,它难以满足我心里不 断膨胀的欲望。我渴望品尝并看见那些伟大、奇妙、美丽和永恒的事物。

这 从认识自然开始,在认识上帝中结束;从文学开始,在罗马书和诗篇中结束;从穿行于草 地、森林、环礁湖中开始,在步行于神学的广阔平原中结束。自然、文学、草地、森林与 环礁湖并没有消失,相反,它们更加显明并指向上帝的荣耀。

诸天述说神的 荣耀!当你的眼目从诸天转向上帝的荣耀时,诸天并非不再荣耀。但是它们并非神明, 当你发现它们所要述说的,它们正指着说:“你使日出日落之地都欢呼。”(诗篇65: 8)

是什么使得日出与日落如此快乐欢呼?它们的创造者!它们正招呼我们 同它们一起。但是如果我一直咕哝着鼻子上的痘痘,我甚至都不会向窗外观望。

所以我的建议是:上帝已计划使你成为一只快快乐乐、隆起肚子的青蛙,因此,要 对上帝工作的方式保持耐心。不要接受仅仅作一个小蝌蚪或一只奇怪、未成形的青蛙。 但是,也不要对过程中的怪异和缓慢感到吃惊。

我是如何成为一名传道人? 我又是怎样结婚的?只有上帝知道。这不可思议!所以, 34岁的你也会同样让人不可 思议。保守自己在成长的路途上,去注目,去观看。有太多可以去看的事情。主要的是看 圣经,它是极其丰富的。还有另一本上帝的书——自然,虽然它不是最具权威的一本,却 也是极其丰富的。注目、观看、瞻仰。注视上帝的荣耀,我们就得着改变。

我 爱你,相信上帝在你身上有着伟大的计划。不要为作一只跳行高处、如基督般的青蛙而 忧虑,你的喜乐来自于你所看到的。

亲爱的,我们现在 是神的儿女,将来如何,还未显明;但我们知道,主若显现,我们必要像祂,因为必得见 祂的真体。

还有其他的变形,会越加荣美。上帝既是 无限,因此,对于我们这些有限的头脑而言,在祂那里总有我们可注视的荣耀。永恒中 绝无乏味。

爱你的,

约翰牧师

John Piper (@JohnPiper) is founder and teacher of desiringGod.org and chancellor of Bethlehem College & Seminary. For 33 years, he served as pastor of Bethlehem Baptist Church, Minneapolis, Minnesota. He is author of more than 50 books.