Colocando Minha Filha Para Dormir Duas Horas Depois da Ponte Desabar

Por volta das 18h hoje à noite, a ponte da Rodovia Interestadual 35W sobre o Rio Mississippi em Minneapolis desabou. Estou escrevendo isto apenas três horas após a queda da ponte. A ponte está localizada a uma distância visível da Igreja Batista Bethlehem. A maioria de nós que ministra na igreja cruza a ponte várias vezes por semana. Neste momento, eu não sei se alguém do nosso pessoal estava na ponte. Os escritórios do Satisfação em Deus ficam a cerca de 1km e meio da ponte.

Não há fatos concretos a esta hora do total de feridos e mortos. Quando cruzamos a ponte na terça ao sairmos da cidade, havia reparo extensivo ocorrendo na superfície da ponte com tráfego apenas em uma faixa. Alguns especulam sobre o estresse incomum na ponte com britadeiras e outros equipamentos de reposição de asfalto. Este era o quadragésimo aniversário da ponte.

Hoje na nossa devocional em família a leitura recomendada foi Lucas 13:1-9. Não foi escolha minha. Isto não é coincidência alguma. Ó, que todos nas Cidades Gêmeas, em choque por causa desta calamidade, ouvissem o que Jesus tem a dizer sobre isso em Lucas 13:1-5. Pessoas vinham a Jesus com notícias de partir o coração sobre a matança de adoradores por Pilatos. Eis aqui o que Ele disse:

E, naquele mesmo instante, estavam presentes ali alguns que lhe falaram dos galileus, cujo sangue Pilatos misturara com os seus sacrifícios. E, respondendo Jesus, disse-lhes: "Cuidais vós que esses galileus foram mais pecadores do que todos os galileus, por terem padecido tais coisas? Não, vos digo; antes, se não vos arrependerdes, todos de igual modo perecereis. E aqueles dezoito, sobre os quais caiu a torre de Siloé e os matou, cuidais que foram mais culpados do que todos quantos homens habitam em Jerusalém? Não, vos digo; antes, se não vos arrependerdes, todos de igual modo perecereis."

Jesus sugere que aqueles que trouxeram estas notícias pensaram que Ele diria que os que morreram, mereciam morrer, e os que não morreram não mereciam morrer. Mas esta não foi sua resposta. Ele disse, todos merecem morrer. E se você e eu não nos arrependermos, nós também morreremos. Esta é uma resposta chocante! Só faz sentido de um ponto de vista da realidade radicalmente orientado em Deus.

Todos nós temos pecado contra Deus, não apenas contra homens. Isto é um ultraje milhares de vezes pior que o colapso da ponte 35W. Que todo ser humano esteja respirando neste momento no planeta é simples misericórdia de Deus. Deus faz o sol nascer e a chuva cair naqueles que não o estimam acima de tudo mais. Ele faz o coração bater e os pulmões trabalharem para milhões de pessoas que merecem sua ira. Esta é uma visão da realidade que precisa desesperadamente ser ensinada em nossas igrejas, para que estejamos preparados para as calamidades do mundo.

O significado do colapso da ponte é que John Piper é um pecador e deveria se arrepender ou perder a sua vida para sempre. Isto significa que eu devo me desviar das tolas preocupações da minha vida e focar a atenção da minha mente e a afeição do meu coração em Deus e abraçar Jesus Cristo como minha única esperança de perdão dos meus pecados e de esperança de vida eterna. Esta é a mensagem de Deus no colapso da ponte. Esta é sua mensagem mais misericordiosa: ainda há tempo de se afastar do pecado e descrença e destruição para aqueles de nós que estão vivos. Se pudéssemos ver a calamidade eterna da qual Ele nos oferece livramento nós ouviríamos isto como a mensagem mais preciosa do mundo.

Nós oramos durante a nossa devocional em família. Talitha (11 anos) e Noel e eu oramos seriamente pelas famílias afetadas pela calamidade e por outros em nossa cidade. Talitha orou "Por favor, não deixe que ninguém culpe Deus por isso, mas dêem graças por terem sido salvos". Quando eu sentei em sua cama e a preparei para dormir e a abençoei e cantei para ela alguns minutos atrás, eu disse: "Sabe, Talitha, esta foi uma oração muito boa, porque quando pessoas 'culpam' Deus por algo, elas estão bravas com ele, e estão dizendo que Ele fez algo errado. Isto é o que 'culpar' significa: acusar alguém de agir erroneamente. Mas você e eu sabemos que Deus não fez nada errado. Tudo o que Deus faz é sábio. E eu e você sabemos que Deus poderia ter segurado aquela ponte com apenas uma mão." Talitha disse: "Com seu dedo mindinho". "Sim", eu disse "com seu dedo mindinho. O que significa que Deus tinha um propósito em não ter segurado aquela ponte, sabendo tudo o que iria acontecer, e Ele é infinitamente sábio em tudo o que deseja."

Talitha disse: "Talvez Ele deixou a ponte cair porque Ele queria que todas as pessoas de Minneapolis o temessem." "Sim, Talitha," eu disse, "estou certo de que essa é uma das razões pela qual Deus deixou a ponte cair."

Eu cantei para ela a canção que sempre canto:

Venha descansar sua cabeça e aninhe-se gentilmente
E não tenha medo da escuridão da noite.
O Deus todo poderoso vigia intencionalmente,
E guarda sua vida com todo o seu poder.
Não duvide do seu amor, ou poder para preservar,
Ele nunca falha, Ele nunca dorme.

Eu disse: "Sabe, Talitha, isto é verdade quer você morra no colapso de uma ponte ou em um acidente de carro, ou de câncer, ou terrorismo, ou de idade avançada. Deus sempre cuida de você, mesmo quando você morre. Então você não precisa ter medo, né?" "Não," ela sacudiu a cabeça. Eu me inclinei e a beijei. "Boa noite. Eu te amo."

Hoje à noite, famílias ao redor das Cidades Gêmeas estão se perguntando se vão dar um beijo de boa noite em um ente amado outra vez. Alguns não irão. Estou orando para que estes encontrem Jesus Cristo como sua Rocha e Refúgio nestas horas agonizantes de incerteza e até mesmo perda.

A palavra "ponte" não existe na Bíblia. Existe talvez duas razões. Uma é que Deus não constrói pontes, Ele divide as águas. A outra é que normalmente seu povo precisa passar pelas correntes mortais de sofrimento e morte, não simplesmente sobre elas. "Quando passares pelas águas estarei contigo, e quando pelos rios, eles não te submergirão." (Isaías 43:2). Elas talvez te afoguem. Mas estarei contigo na vida e na morte.

Quem nos separará do amor de Cristo? A tribulação, ou a angústia, ou a perseguição, ou a fome, ou a nudez, ou o perigo, ou a espada? Como está escrito: Por amor de ti somos entregues à morte todo o dia; Somos reputados como ovelhas para o matadouro. Mas em todas estas coisas somos mais do que vencedores, por aquele que nos amou. Porque estou certo de que, nem a morte, nem a vida... nos poderá separar do amor de Deus, que está em Cristo Jesus nosso Senhor. (Romanos 8:35-39)

Mortos todo dia. Mas não separados de Cristo. Nós vamos pelo rio. Não sobre ele. Ele foi à nossa frente, crucificado. Ele chegou do outro lado. Ele conhece o caminho. Com ele nós conseguiremos. Esta é a mensagem que temos para os preciosos pecadores nas Cidades Gêmeas. Ele morreu pelos seus pecados. Ele ressuscitou. Ele salva todos aqueles que confiam nele. Nós morremos, mas por causa dele, nós não morremos.

Jesus disse, "Eu sou a ressurreição e a vida; quem crê em mim, ainda que esteja morto, viverá; e todo aquele que vive, e crê em mim, nunca morrerá." (João 11:25-26)

Talitha está dormindo agora. Mas um dia ela morrerá. Eu a ensinei isto. Eu não estarei sempre aqui para abençoá-la. Mas Jesus está vivo e é o mesmo ontem, hoje e eternamente. Ele estará com ela porque Ela confia nele. E ela passará pelo rio.

Chorando com os que choram, e com aqueles que deveriam,

Pastor John

Salmos 71:20 Tu, que me tens feito ver muitos males e angústias, me darás ainda a vida.

John Piper (@JohnPiper) is founder and teacher of desiringGod.org and chancellor of Bethlehem College & Seminary. For 33 years, he served as pastor of Bethlehem Baptist Church, Minneapolis, Minnesota. He is author of more than 50 books.