O Anticristo Está Aqui, e Ainda Não Aqui

O Anticristo Está Aqui, e Ainda Não Aqui

Talvez a maioria das pessoas esteja acostumada a dizer que o reino de Deus "ainda não" está aqui e "já está" aqui. Ainda não está aqui em sua consumação, mas está aqui no cumprimento de coisas significativas.

De fato, "cumprimento sem consumação" foi o escândalo do ministério de Jesus. Ele alegou que o reino de Deus "está no meio de vós" (Lucas 17:21), e ainda assim Jesus não derrubou o regime romano. Até mesmo João Batista ficou perplexo e perguntou: "És tu aquele que havia de vir, ou havemos de esperar outro?" (Mateus 11:3).

Este foi o "segredo do reino", revelado apenas para poucos. "A vós é confiado o mistério do reino de Deus, mas aos de fora tudo se lhes diz por parábolas" (Marcos 4:11). O segredo era que o reino estava de fato presente ("Mas, se é pelo dedo de Deus que eu expulso os demônios, logo é chegado a vós o reino de Deus", Lucas 11:20), mas o reino ainda não chegou completamente ("não mais beberei deste fruto da videira até aquele dia em que convosco o beba novo, no reino de meu Pai", Mateus 26:29).

E o Anticristo?

Mas a maioria de nós não está acostumado a falar do anticristo como já estando aqui mas ainda não aqui. Considere a maneira que os apóstolos João e Paulo falam desta figura. Apenas João usa o termo "anticristo". Paulo refere-se à mesma figura como "o homem do pecado."

Primeiro ouça Paulo. "Ninguém de modo algum vos engane. Porque o dia [da segunda vinda de Cristo] não sucederá sem que venha primeiro a apostasia e seja revelado o homem do pecado, o filho da perdição... E agora vós sabeis o que o detém para que a seu próprio tempo seja revelado. Pois o mistério da iniquidade opera" (2 Tessalonicenses 2:3, 6-7).

Paulo diz que um "homem do pecado" está vindo. E ele diz que o "mistério da iniquidade" opera. Para mim, isto significa que uma figura distinta de grande poder satânico (versículo 9) está vindo, mas que a sua presença misteriosa já pode ser sentida no tempo presente. Ele "já" está aqui, e ele "ainda não" está aqui.

Da mesma maneira João diz: "E todo espírito que não confessa a Jesus não é de Deus; mas é o espírito do anticristo, a respeito do qual tendes ouvido que havia de vir; e agora está no mundo" (1 João 4:3).

Existe um anticristo futuro que ainda está por vir. Mas o espírito do anticristo está no mundo. Na verdade, João chega a dizer: "conforme ouvistes que vem o anticristo, já muitos anticristos se têm levantado" (1 João 2:18).

Portanto, tanto Paulo quanto João relatam um período pouco antes da segunda vinda de Cristo, quando uma pessoa de grande poder demoníaco se levantará em rebelião contra o verdadeiro Cristo e seu povo. Enquanto esse período não vem, as características satânicas daquela figura estão sempre se manifestando no mundo com mais domínio ou menos. O anticristo está chegando e ele já está aqui. "Muitos enganadores saíram pelo mundo, os quais não confessam que Jesus Cristo veio em carne. Tal é... o anticristo" (2 João 1:7).

Como Devemos Viver

O que isto significa para nós?

Isso é um chamado para vivermos vidas sóbrias de vigília e fidelidade. Nossas mentes devem ser cingidas por ação (1 Pedro 1:13). Devemos colocar toda a armadura de Deus (Efésios 6:13 ss). "Chegou a hora de você acordar do sono" (Romanos 13:11). O objetivo do "mistério da iniqüidade" e dos "muitos anticristos" é nos enganar, levando-nos à cegueira da indiferença e do amor ao pecado.

Mas nós somos os filhos da luz. Nós não somos da noite nem das trevas. Assim, "não durmamos, pois, como os demais, antes vigiemos e sejamos sóbrios" (1 Tessalonicenses 5:4-6). E como eu disse no sermão do último domingo, vamos combater o mundo das trevas com amor e júbilo. "Que vocês andem em amor, pois muitos enganadores têm saído pelo mundo" (2 João 1:6-7). "Bem-aventurados sereis quando os homens vos odiarem. Regozijai-vos nesse dia e exultai "(Lucas 6:22-23).

John Piper (@JohnPiper) is founder and teacher of desiringGod.org and chancellor of Bethlehem College & Seminary. For 33 years, he served as pastor of Bethlehem Baptist Church, Minneapolis, Minnesota. He is author of more than 50 books.