基督教大使命激动人心的“现在”时刻

基督教大使命激动人心的“现在”时刻

试想一下,从创世记12章亚伯兰蒙召到基督来临,在这长达两千年 的时间里,主宰宇宙的神却单单将祂特别的启示和救赎的工作显明给一个小族群—以色列。在这段时间里,“祂任凭万国各行其道。”(徒14:16)

之后,当祂的儿子进到这个世界后,所有的一切都变了。

当耶稣即将离世回到天国时,祂说,“人要奉[我的]名传悔改、赦罪的道,直传 到万邦。”(路24:47)。“所以,你们要去使万民作我的门徒。”(太28:19)。这是整个世界历史的关键性捩转。

上帝周详的计划

然而使万族作门徒的命令并不是一个事后的想法,它是上帝在拣选以色列民族时就已预定的计划。上帝对亚伯兰说,“地上的万族都要因你得福。”( 创12:3)。

后来保罗把这一点应用在因信基督而称义的福音中,“并且圣经既然预先看明,神要叫外邦人因信称义,就早已传福音给亚伯拉罕 ,说:‘万国都必因你得福’”。(加3:8)所以,上帝在基督来临的两千年前拣选亚伯兰时,就已经预备要将基督的福音传向万国。

那么,在基督 来临并以祂的名赐下大使命之前,为什么会有如此长久的迟延?

为什么长久迟延?

因为,上帝凭祂的智慧知道,通过以色列两 千年来律法与恩典、信心与失败、献祭与赎罪、智慧与预言、怜悯与审判的历史作为背景反衬之下,世上万族才会更好地领悟基督的本质和祂的工作。

这便是保罗在罗马书3章第19至20节所说的,“我们晓得律法上的话都是对律法以下之人说的,好塞住各人的口 ,叫普世的人 都伏在神审 判之下。所以凡有血气的,没有一个因行律法能在神面前称义。”换句话说,上帝对以色列说话说了两千年,是为了要让”普世的人“都认识到,别妄想“因 自己所行的义”在上帝面前蒙悦纳。(多3:5)

教训万国的书

以色列的历史讲的不仅是以色列,它关乎“各人的口”和“普世的 人”。它不是一段走了两千年的弯路,而是上帝写的一本教训万国的书,所以圣经包含旧约是理所当然。

当保罗在亚略巴古向非犹太希腊人传 道时,他说直到现在,世人都处在“蒙昧无知的时代”,那时上帝任凭他们各行己路。但那个时代已经结束了,“现在,却吩咐各处的人都要悔改,因为祂已 经定好了日子,要借着祂所立的人,按公义审判 天下,并且叫祂从死里复活,给万人作一个可信的凭据”(徒17:30-31)。

万国的“现在 ”时刻

我们就活在这个“现在”时刻,激动人心的“现在”时刻。“现在 ,却吩咐各处的人都要悔改”,复活的基督颁布了这个命令,祂会与 我们同在,直到命令完成。

我们正活在“万国”的“现在”时刻。在基督来临之前,上帝已为此预备了两千年;这之后,上帝又一直作工了两千年 。耶稣永活且有施救的大能。现在,正是收割的季节。

John Piper (@JohnPiper) is founder and teacher of desiringGod.org and chancellor of Bethlehem College & Seminary. For 33 years, he served as pastor of Bethlehem Baptist Church, Minneapolis, Minnesota. He is author of more than 50 books.