亚撒的愚昧

“从前所写的圣经都是为教训我们写的,叫我们因圣经所生的忍耐和安慰可以得着盼望。”(罗15:4)

把希望寄托于上帝,并单单依赖他

上帝把《旧约》赐予我们,为的是要借着其中的故事和教导来帮助我们把希望寄托于他身上。我今天想借用亚撒王的故事来帮助我们仰望神。与亚撒的愚昧相对立的,就是仰望神。如果我们明白,亚撒把希望寄托于人身上而非上帝身上是愚昧的,我们就会更加坚定地去倚靠主,相信他可以为我们成就大事,而非我们自己或是别人可以为我们做什么。上帝不但可以为我们成就万事,而且他非常乐意为我们做这一切。

预备讲章

比如,当我坐下来预备这篇讲章时,我很清楚亚撒的愚昧在哪里。所以,我停了下来,低头祷告说:

主啊,我有一个主题、一个想法、一个头脑、一双手、一台电脑、健康和精力、自由的一天和清静的时间。如果我依赖这些事物――你所赐予我的这些美好事物――那么,人们在星期日早上得到的将会是从人而来的信息。但是,主啊,他们不需要更多从人而来的东西。这一整周,他们接触的都是从人而来的事物和想法。你的子民所需要的(也是我所需要的),是人不能供应的东西。我们需要一些从你而来的、超自然的事物。
我现在放弃对这些东西的依赖。我知道讲章的主题是好的,我的想法是好的,我的头脑、手指和电脑都是好的,我的健康、精力和自由也是好的;但是,我放弃对这些事物的依赖,我乃是要仰望你。求你借着这些美好的事物,来做你自己深奥、果断和恩慈的工作,让我在星期日传讲的不是人的作为,而是你的作为和话语。

亚撒王在以色列王巴沙上来攻击他的时候,没有倚靠上帝。但是,上帝却要你越来越多地在生活的各个方面去倚靠他――有意识地去倚靠他,而非倚靠自己或你的人脉。

骑自行车

而且,这不单单针对你的属灵生命。因为我是一名传道人,所以我用讲道打比方。但是,我在上周六出去骑自行车前,也做了一模一样的一个祷告。在我的脚登上脚踏板时,我祷告说:

主啊,我有腿可以骑自行车去明尼哈哈瀑布(Minnehaha Falls),然后再回来,我有双眼、双手、双耳、一辆牢固的自行车、一个自行车头盔、一个打气筒和备用的轮胎。我已经多次骑车去过那里,这对我来说已经没有任何问题了。但是主啊,我放弃倚靠我的双脚、双手、双眼和我的自行车,我现在祈求你,如果我单单倚靠你,求你让这次的出行成为前所未有的一次。求主与我同行、保护我、开我的双眼,让我看到你的荣耀;求主教导我、刚强我,让我可以作工;求主今早用出人意料的方式向我传道。现在,一切都是属于你的。主啊!我倚靠你。我们出发吧。

所以,在今天的讲道中,我希望你们之后可以如此行――在你的生活中有越来越多的平安、自由、勇气和力量,去越来越深地依靠上帝、把希望寄托于上帝。而且,我相信这也是上帝所希望看到的。

故事背景

为什么说亚撒不依靠耶和华是愚昧的?我想与你们一起看看《历代志下》的经文,这里告诉我们两个原因。在这之前,首先让我们了解当时的情景。

在耶稣出生前1000年,大卫是以色列国的王,那时以色列全国统一、国力昌盛。在大卫之后,他的儿子所罗门统治以色列联合王国。但是,所罗门死后,以色列国出现了冲突和分裂,分裂为北国和南国。南国由犹大支派和便雅悯支派组成,北国与南国分隔,由其他10个支派组成。南国通常被称为犹大,北国通常被称为以色列。犹大国第一个国王是罗波安。罗波安死后,他的儿子亚比雅登基做犹大王三年。之后,亚比雅的儿子亚撒接续他做王。

亚撒在耶路撒冷做王41年。在他做王的41年间,有35年都没有争战的事。耶和华与他同在,耶和华以奇妙的方式祝福他、保护他、使他昌盛。但是,在那些年之后,在亚撒王的生命里面发生了一些事。问题出现的时候,亚撒王不再信靠耶和华了。

巴沙围城,亚撒求救

《历代志下》16章描绘了亚撒做王第36年发生的事。第1节记载:“以色列王(北国)巴沙上来攻击犹大(亚撒王)。”巴沙修筑了一座防御城拉玛,作为攻击犹大的堡垒和封锁工事,通过拉玛这个城,以色列人可以封锁道路,不允许人自由去往犹大。

此时此刻,亚撒应该呼求耶和华,可惜他却没有求助于耶和华,反而立即求助于人。第2节记载了亚撒王的反应:“于是亚撒王从耶和华殿和王的府库里拿出金银来,送与住大马色的亚兰王便哈达。”

换句话说,亚撒用钱(献给耶和华的钱!)收买大马色的亚兰王,让亚兰王从北部去攻击以色列,使巴沙离开他。便哈达完全按照亚撒的要求而行。第4节记载了便哈达派军去攻击以色列城邑的事情,这一招果然有效。第5节:“巴沙听见就停工,不修筑拉玛了(封锁犹大的工事)。”这样,亚撒王就拆毁了拉玛,问题解决了――至少看起来如此。犹大安全了,重新有了安宁,巴沙被羞辱了。

亚撒错失的祝福和自找的麻烦

这里有一个很重要的功课。许多的时候,当我们依赖自己和我们自己的资源时,事情会暂时看起来进展顺利。但是,当我们不再仰望神,而开始倚靠人的能力时,事情就糟了。我们错失了巨大的祝福,招来不必要的麻烦。第7节后半部分记载了亚撒错失的祝福:“因为你仰赖亚兰王,没有仰赖耶和华――你的神,所以亚兰王的军兵脱离了你的手。”如果亚撒仰赖耶和华,耶和华不单单会保护亚撒不受以色列王巴沙的攻击,还会将整个大马色的军队交到亚撒的手里。但是,亚撒把这个祝福扔掉了,他选择了去信靠金钱、使用阴谋,而不是去信靠耶和华。

接下来我们一起看一下亚撒王要面对什么,本来他一直是平安的,如今却要面对争战。第9节后半部分记载:“你这事行得愚昧;此后你必有争战的事。”我们从《罗马书》8章28节可以知道,如果我们起初不信靠神,之后悔改,上帝甚至会将责罚变成我们的益处,责罚也就不再是公义的审判,而成为天父管教我们的方式。但是,亚撒王从始至终都没有悔改,他把他的愚昧一起带到坟墓中去了。

亚撒从始至终都没有悔改

第12节记载:“亚撒作王三十九年,他脚上有病,而且甚重。病的时候没有求耶和华,只求医生。”亚撒的生命中出现了一些不幸的事。在亚撒受耶和华祝福做王35年期间,亚撒逐渐成为一个“世俗的人道主义者”,在这个名词出现的2800年前。

当国家遇到军事威胁时,你没有想到上帝,你想到的是国库里的钱、政治上的盟友和武装力量。当你的健康出现问题时,你没有想到上帝,你想到的是医生和药物。勿庸置疑,亚撒王国通行的钱币上还有“我们信靠上帝”这几个字(译者注:这里是个隐喻,在美元上有“我们信靠上帝”这几个字,派博牧师是在隐喻美国的信仰状况也处在相似的景况中。);勿庸置疑,亚撒王还参加安息日的圣殿崇拜;但是,他已经不再每时每刻实际地爱慕和信靠他的上帝,信靠上帝、仰赖上帝、把希望寄托于上帝的特质,已经从亚撒的生命中消失了。

为什么说这是极其愚蠢的

经文中提到两个原因,说明为什么亚撒的做法极其愚蠢。

1.上帝先前向亚撒所显明的

第一个原因是:耶和华先前已经向亚撒显明了,当亚撒信靠他时,奇妙的恩典会临到他身上。第8节:“古实人、路比人的军队不是甚大么?战车马兵不是极多么?只因你仰赖耶和华,他便将他们交在你手里。”当亚撒信靠耶和华时,耶和华便为他争战。

让我们看一下14章里面对这个故事的记载。第9节记载:“有古实人谢拉率领军兵一百万,战车三百辆,出来攻击犹大人(亚撒)。”第10节记载:“于是亚撒出去与他迎敌。”但是,在第11节里面有个至关重要的不同点:

亚撒呼求耶和华他的神说:“耶和华啊,唯有你能帮助软弱的,胜过强盛的。耶和华我们的神啊,求你帮助我们;因为我们仰赖你,奉你的名来攻击这大军。耶和华啊,你是我们的神,不要容人胜过你。”

看好了:亚撒有一批军队(就像我有一台电脑和一辆自行车一样),但是他在耶和华面前呼求说,军队不是决定性的因素。而你,哦,主啊,是决定性的因素!我们不仰赖自己的军队。(顺便说一下,如果你去看医生,这是上帝允许的。医生没有错,军队也不一定有错,但把你的希望寄托在他们身上,而不像亚撒在14章11节那样祷告是愚蠢的。)

亚撒王谦卑自己,把希望寄托在耶和华身上,他向耶和华呼求。第12节描述了结果:“所以耶和华使古实人败在亚撒和犹太人面前。”15章1节记载神的灵感动一名先知去帮助亚撒去明白事情的经过。15章2节记载:“亚撒和犹大、便雅悯众人哪,要听我说:你们若顺从耶和华,耶和华必与你们同在;你们若寻求他,就必寻见;你们若离弃他,他必离弃你们。”

所以,亚撒仰赖金钱、军事力量、政治联盟和医生是愚昧的,首先是因为上帝在亚撒作王的起初就曾清清楚楚地告诉过他,如果他信靠耶和华、不离弃耶和华,耶和华必为他们成就大事。亚撒没能仰赖耶和华是极其愚昧的,因为耶和华先前是那么恩待他,在他呼求和信靠的时候帮助他。

2.上帝热忱地帮助那些信靠他的人

为什么说亚撒信赖人是愚昧的?经文给我们的第二个原因是:因为上帝本身非常渴望且乐意向那些信靠他的人显示他的大能。他不但在亚撒面对古实人的攻击时帮助亚撒,而且一直以来他的本性就是这样。这就是全知、全能、毫无缺乏的上帝,他满有能力和荣耀。上帝――正因为他是上帝――他喜爱显大能,帮助信靠他的软弱者。

从第9节里我们可以看出这点。在整本《圣经》里,《历代志下》16章9节是我最喜爱的经文之一,我希望你们可以用心学习这节经文:“耶和华的眼目遍查全地,要显大能帮助向他心存诚实的人(此处‘诚实’相当于完全,指那些仰赖他的人)。”

今天早上,上帝希望你从这节经文里面学到一个关乎他的奥秘。他希望这节经文可以改变你的生命,让你不重蹈亚撒的覆辙――因耶稣的缘故,你可以有更多的平安、自由、勇气和能力。

那么,上帝想要你认识他的哪个方面呢?先打个比方来说吧,如果我说“缉毒探员的眼目遍布整个城市,为要逮住毒贩子,保证社区的平安”,我的意思是:这是他们的工作,是他们应该做的。对于一名缉毒探员而言,去抓毒贩子是他们的职分。

或者,如果我说“‘大十联盟’(Big Ten,美国一个大学运动联盟)的‘星探’在美国各个高中里穿梭,四处寻找最好的运动员”,我的意思是:这是他们的工作,他们需要这样去行。对于一名运动探员而言,去寻找好的运动员并聘请他们,这是他们的职分,所以我们才管他们叫“星探”。

同样,“耶和华的眼目遍查全地,要显大能帮助向他心存诚实的人(也就是倚靠他的人)”,当那位先知那样说的时候,他的意思是:这就是上帝的工作,他必须这么做。对于上帝而言,显大能帮助信靠他的人,是他的职分之一,所以我们才称呼他为“上帝”。

上帝并不是在周末才做这些事,也并不是只在教会或圣洁之地才做。这不是上帝的爱好或休闲活动。这是上帝时时刻刻都在做的事(参见亚4:10)。上帝的眼目一直鉴察全地,任何时间、任何地方,只要有信赖他而非信赖人的人,上帝就会显大能帮助他们。因此,我们说亚撒的不信是愚昧的。

这是为我们舍命、爱我们的主耶稣的上帝和父亲;这是垂听我们所有祷告的上帝;这是创造宇宙和管理宇宙的上帝;这是现在就在我们当中、借着我的教导来教导你们的上帝;这是呼召你在你的需要当中去信靠他、呼求他的上帝。

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