被呼召去受苦和喜乐:为那永恒极重的荣耀

“ 我们有这宝贝放在瓦器里,要显明这莫大的能力是出于神,不是出于我们。我们四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望;遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡。身上常带着耶稣的死,使耶稣的生也显明在我们身上。因为我们这活着的人是常为耶稣被交于死地,使耶稣的生在我们这必死的身上显明出来。这样看来,死是在我们身上发动,生却在你们身上发动。但我们既有信心,正如经上记着说:『我因信,所以如此说话。』我们也信,所以也说话。自己知道那叫主耶稣复活的,也必叫我们与耶稣一同复活,并且叫我们与你们一同站在他面前。凡事都是为你们,好叫恩惠因人多越发加增,感谢格外显多,以致荣耀归与神。所以,我们不丧胆。外体虽然毁坏,内心却一天新似一天。我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比、永远的荣耀。原来我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见的;因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。”

今天早上在场的每个人,都希望经历第16节所说的某些东西。保罗说,“我们不丧胆。外体虽然毁坏,内心却一天新似一天。”这段经文里的某些东西大家不想经历,而另外又有些东西,每个人都想得到。

没有人想要的东西和每个人都想要的东西

在这里的人,没人想要丧胆(《新译本》作,沮丧)。来到这里的人,谁会说,“我特别希望这里的歌曲和讲道,能让我变得更沮丧。真希望派博牧师今天的讲道让我更灰心。”不会有这样的人吧,谁愿意让生活的勇气大受创伤啊?我可不想,保罗也不想这样伤害你。

相反,每个人都想心灵不断更新。我们都知道,那些对于力量、新鲜事物、盼望、活力、勇气的感觉,以及对生命的热情,等等,都只能延续一小段时间,然后会逐渐消褪。假如我们希望心里坚强,常有盼望和喜乐,有源源不断涌流的爱去爱别人,我们就必须不断更新才行。大家明白,生命不是静止的,往往会有高低起伏、盈亏兴衰、更新拓展、再更新再拓展。而每个人都想得着更新的能力。在这里的,应该没有一个人想一直留在衰竭的谷底,一直被空虚沮丧折磨吧。假如有一个秘诀,能让我们刚强、有盼望、喜乐、有爱心,而且日复一日持续下去,你一定很想知道这秘诀是什么。

两个关键性词:“所以”和“因为”

就是说,这段经文中有两个词语,应该特别引起我们的注意:16节开头的“所以”和17节开头的“因为。”它们为什么这么关键呢?(中文和合本圣经,并没有把17节开头的连词“因为”翻译出来。——译者注。)

第16节作为一个三角形的顶端

请把16节想象成一个三角形的顶点,被两条边所支撑。就是说,我们所渴望的,“我们不丧胆……内心却一天新似一天”的境界,就是被这两条线支撑的:这种境界,也正是大家想要达到的——都能够这么说,也能够这么确信。

16节:我们不丧胆……却一天新似一天。

第7-15节作为支持该顶点的一条边

该节经文开头用“所以”这个词,是因为保罗在此前已经说到的事情,带来这样的体会,并且支持了这样的观点:亦即在7-15节中,他提到“这些,这些,还有这些,都是真的……”“所以我们不丧胆……所以我们一天新似一天……”7-15节的真理,导致和支持了这个结论,这就是第一条边。我们应该充分重视这些经文,从中寻觅,发现对我们今天的指导意义!

第17-18节,支持该顶点的另一条边

接下来,后一节经文开头的“因为”(17节),意味着保罗为了支持16节的意思,将继续补充某些事情。“我们不丧胆……而且一天新似一天”就是因为这是真的,这也是真的,并且这个也是真的……这17-18节的真理,就是三角形另外的一条边,同样支持他刚刚所描述的那种经历。

明白了吗?我们渴望得到的那种经历,就坐落在这个三角形的顶端,用两条边支持着。第7-15节所说的是真的,“所以我们不丧胆……却一天新似一天。”这是其中一条边。“我们不丧胆,却一天新似一天”是真的,还因为第17-18节说的也是真的。

所以我们下面的重点,是要仔细看看这两条边,好让那支撑了保罗的真理,同样来支撑我们。

第16节乃是发生在患难当中的

不过,让我们先来简要观察第16节,里面说,那不丧胆和一天新似一天的状态,乃是在患难中产生的。“我们不丧胆。外体虽然毁坏,内心却一天新似一天。”保罗清楚知道,他正在走向死亡——每个人都在走向死亡。他还遭受了极大的苦难,从中他看到自己地上的生命正在毁坏和消逝。他经历了各样的软弱、疾病、伤害、劳苦、压力、沮丧和失望,每一个遭遇都蚕食着他的生命。换句话说,就是“死是在我们身上发动”(参见第12节)。

有了这段经文,然后才引入“我们不丧胆……内心却一天新似一天”这句话。因此,我们现在所询问的,并不仅仅是,“我怎样才能在生活中不丧胆?”或是,“我怎样才能被更新,一天新似一天?”,而是说,“我怎么能在身体不断衰败、地上的生命不断消逝的同时,还可以不丧胆,有从心里发出的更新的力量,满怀喜乐地在爱里行动,并且坚持到底?”

现在我们仔细来看看保罗对这个问题的答案。先是7-15节,然后是17-18节。

第7-15节:不会丧胆的四个理由

在7-15节的经文中,保罗列出了至少四个理由,来说明“所以,我们不丧胆”。其中每一个,都涉及他属地生命的不断废坏。他从来不曾忘记,自己正在走向死亡,生命每时每刻都被消耗着。所以这里他要说的就是:尽管他的身体逐渐废坏,真理仍然必须申明。

1. 上帝的能力和上帝的儿子要得着荣耀

首先,虽然他的肉体和心肠渐渐衰退,但是就在这苦难里面,而且是借着这痛苦的经历,上帝的大能和神儿子的生命被彰显出来,得了荣耀。

第7节说:“我们有这宝贝放在瓦器 [指正在毁坏中的,软弱的身体] 里,要显明这莫大的能力是出于神,不是出于我们。”所以我们不丧胆……因为神的能力正是在我们的软弱上彰显出来。

第10节说:“身上常带着耶稣的死 [那是外在身体毁坏的另一个层面],使耶稣的生也显明在我们身上。”所以我们不丧胆……因为神儿子的生命,就在我们每日的死去当中,得着了高举。

第11节说:“因为我们这活着的人是常为耶稣被交于死地,使耶稣的生在我们这必死的身上显明出来。”所以我们不丧胆……因为神儿子的生命,就在我们不断衰退毁坏的身体上,得着了彰显和荣耀。

因此,当外体渐渐毁坏时,保罗仍不丧胆,第一个原因是:尽管他软弱,尽管他为着别人的缘故而每日经历死亡,上帝的大能和神儿子的生命却得着了荣耀,而这正是让保罗最喜乐的事情。

2. 使教会得着坚固

其次,虽然外体渐渐衰退,但借着苦难,并且就在这苦难中,生命却经由他而流淌到教会里去了。许多基督徒因着保罗的软弱得了坚固。

第12节说:“这样看来,死是在我们身上发动,生却在你们身上发动。”所以我们不丧胆……因为不仅上帝得了荣耀,而且你们——我所心爱的人,也在获得生命、力量和盼望。

第15节说:“凡事都是为你们,好叫恩惠因人多越发加增 [尽管保罗正在替他们受苦],感谢格外显多,以致荣耀归与神。”所以我们不丧胆……因为(请留意,这第15节是如何把前面的两个理由放在一起的)因为我在苦难中的服事,恩典就被传播到你们当中,而且荣耀就归与神。把恩典带给他人,把荣耀归与上帝,这两件工作,是保罗生命中的挚爱——而这节经文说到,它们产生在同一个经历中。所以保罗就不会丧胆。

3. 上帝那支撑性的同在

第三,虽然他的外体渐渐衰退,但是就在这苦难中,并且借着这苦难,上帝却在支撑着他,让他不至倒下。

第8-9节(请留意,在每个配对的陈述句中,保罗真正要表达的是:没错,我们的外体在渐渐毁坏,但是我们并不丧胆):“我们四面受敌,却不被困住;心里作难,却不至失望;遭逼迫,却不被丢弃;打倒了,却不至死亡。”所以我们不丧胆……因为上帝的支撑,没有人能打败我们。

4. 我们得以从死里复活

第四,虽然他的外体逐渐衰退,但他将与教会一起,从死里复活,并要与耶稣同在。

第14节说:“[我们] 自己知道那叫主耶稣复活的,也必叫我们与耶稣一同复活,并且叫我们与你们一同站在他面前。”所以我们不丧胆……因为结果一切都会很美好。就算死亡,也不能让这个故事变成悲剧。我要复活;而且会跟你们——我所爱的人一起生活;我也会跟耶稣一起生活,永远分享他的荣耀。

所以……支持那个美妙经历(不会丧胆,而且一天新似一天)的第一条边(7-15节)。

  1. 我正在不断被更新,因为上帝的能力和神儿子的生命,就在我不断衰退的软弱中,得了彰显和荣耀。
  2. 我正在不断地被更新,因为生命借着我的患难,流淌到我深爱的教会里去。
  3. 我正在不断地被更新,因为上帝会在我的苦难中支撑我,让我不至倒下。
  4. 我正在不断地被更新,因为我知道,我会跟你们和耶稣一起,从死里复活,直活到永永远远。.

所以我不丧胆。

第17-18节:不会丧胆的另外四个理由

现在,让我们来看看支持16节经文(保罗那美好经历)的另外一条边,这就是第17-18节的经文。他之所以不会丧胆,而且一天新似一天,就是因为17-18节所说的都是真实的。这里又给我们提供了保罗不至丧胆的四个理由,尽管他的外体渐渐衰退——包括他的软弱、疾病、伤害、以及艰难等等。

1. 至暂的苦楚

他之所以不丧胆,是因为他所受的苦楚是暂时性的。

第17节说:“这至暂至轻的苦楚……”不是说几十秒就过去了,而是说仅仅一辈子而已(和千百万年计的千年国度比较,人生岂不就是一瞬间的事吗),很快就会过去的。这里“暂时”一词指的是“现今”——“我们现今的苦楚”——也就是仅限于今生的诸多苦楚。我真的不会丧胆……因为我的苦楚不久就会结束,不会跟我进入永恒的生命。

2. 至轻的苦楚

他之所以不丧胆,因为这苦楚是轻微的。

第17节说:“这至暂至轻的苦楚……”这话可不是生活在安逸中的美国人说的。而是保罗说的。保罗不会忘记自己那些痛苦的经历(林后11:23-28)。

“他们是基督的仆人吗?(我说句狂话,)我更是。我比他们多受劳苦,多下监牢,受鞭打是过重的,冒死是屡次有的。被犹太人鞭打五次,每次四十减去一下;被棍打了三次;被石头打了一次,遇著船坏三次,一昼一夜在深海里。又屡次行远路,遭江河的危险、盗贼的危险,同族的危险、外邦人的危险、城里的危险、旷野的危险、海中的危险、假弟兄的危险。受劳碌、受困苦,多次不得睡,又饥又渴,多次不得食,受寒冷,赤身露体。除了这外面的事,还有为众教会挂心的事,天天压在我身上。”

保罗说那些苦楚都是轻微的,他并不是说它们都很容易承受,没有带来任何痛楚。他的意思是,跟那将要来的事物比较,这些就显得微不足道了。跟日后极重无比的荣耀相比,它们就如同天平上的羽毛一般。“我想,现在的苦楚若比起将来要显于我们的荣耀就不足介意了”(罗8:18)。我不会丧胆……因为我的苦楚(相对来说)都是很轻微的。

3. 极重无比、永远的荣耀

保罗之所以不丧胆,因为苦楚中生出了极重无比永远的荣耀。

第17节说:“我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比、永远的荣耀。”等待着保罗的,不是暂时,而是永恒。不是轻微,而是极其重大。也不是苦楚,而是荣耀。而且这荣耀无与伦比。乃是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的,是神为爱他的人所预备的(林前2:9)。

并且这里的要点在于,苦楚绝不仅仅是“黎明前的黑暗”,在它里面要产生出荣耀来!这里面有一个必然而真切的关联,即,我们现今的艰难劳苦,直接决定了将来享受荣耀的多寡。因此,对痛苦的忍耐,没有一刻会白白浪费。我之所以不丧胆……是因为我所遭受的一切麻烦,正在为我制造出极重无比永远的荣耀。

4. 那眼所未见的、将来永恒的荣耀

保罗所以不丧胆……因为他专注于那眼所未见的、将来永恒的荣耀。

第18节说:“原来我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见的。”为让你不至于丧胆,为使你的心意不断更新,上帝会把宇宙中所有的荣耀都赐给你,但是,你若从来不去注目它,它对你就毫无帮助!

上帝那丰盛的邀请

事实上,上帝正通过这篇讲道在邀请你!这段经文,就是上帝向你们发出的慷慨的邀请,要你来察看这种种理由(使你不断更新的所有这些理由),以至于不灰心不丧胆。

  • 看哪!上帝的大能和神儿子的生命,正是借着你的软弱而得以彰显。
  • 看哪!耶稣的生命正在借着你所受的苦难而流淌到其他人的生命当中。
  • 看哪!上帝会在你经受苦楚时支撑着你,他必定不让你遭受毁灭。
  • 看哪!你的各样苦楚并不是画上句号的终点;你将会跟耶稣以及神的教会一起,从死里复活,并要永永远远活在喜乐当中。
  • 看哪!你的苦楚都是暂时的。它们只在今生,而不会延续到将来的世代。
  • 看哪!你的苦楚都是轻微的。跟那将要来的诸般快乐相比,显得微不足道。
  • 看哪!这些苦楚正在为你制造出一份极重无比、永远的荣耀。

所以,看吧!注目观看吧!沉思吧!好好思考这些事情吧!你要相信上帝所说的话。这样,你就不至于丧胆,你的心灵就会天天被更新。

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