Призванные страдать и радоваться: ради святости и надежды

Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом через Господа нашего Иисуса Христа, через Которого верою и получили мы доступ к той благодати, в которой стоим и хвалимся надеждою славы Божией. И не сим только, но хвалимся и скорбями, зная, что от скорби происходит терпение, от терпения опытность, от опытности надежда, а надежда не постыжает, потому что любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам. Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых. Ибо едва ли кто умрет за праведника; разве за благодетеля, может быть, кто и решится умереть. Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками.

В течение следующих четырех недель я надеюсь помочь вам приготовиться страдать за Христа. Одна из причин, по которой я полагаю, нам следует приготовиться страдать за Христа, состоит в том, что нам об этом говорится в Библии; а другая причина в том, что этого требует от нас текущая ситуация.

Подготовка к страданиям

Дэвид Бэрретт, ученый-миссионер, который редактировал Оксфордскую мировую христианскую энциклопедию, публикует ежегодный отчет о состоянии христианского движения в мире с прогнозами того, как может сложится ситуация в 2000 году. В отчете за этот год он сообщил, что в 1980 году насчитывалось около 270 тысяч мучеников-христиан. В этом году их, вероятно, будет 308 тычяч, а в 2000 году, по оценкам, будет 500 тысяч.1 Это — люди, которые умирают более или менее непосредственно потому, что они христиане.

Сегодня в Сомали соперничающие группировки насильно изолируют и морят голодом десятки тысяч христиан. Напряженность между мусульманским и христианским населением в Нигерии является взрывоопасной. Миллионы христиан в Китае и многих других странах живут в постоянной опасности преследования и тюремного заключения.

В нашей собственной стране светское общество в целом, особенно интеллектуальные элиты и руководители СМИ, относятся с растущей враждебностью к евангельской церкви и библейскому видению праведности и благости, за которые мы выступаем. Первая поправка настолько извращена в угоду светским антагонистам, что уже не было бы немыслимо, если бы некоторые судьи посчитали, что государственное обеспечение водой, электроэнергией и канализацией зданиий христианских церквей, является неконституционным установлением религии посредством государственных ресурсов и нормативных актов.

Мирные люди, протестующие против абортов и просто молящиеся в общественных местах, могут подвергнуться насильственному нападению со стороны защитников абортов. А в городе Буффало, штат Нью-Йорк, они не получают защиты полиции, но вместо этого их обвиняют в совершении преступления.

Имя Иисуса открыто презирается и поносится известными артистами так, что в предыдущие десятилетия это сделало бы их в глазах общественности достойными порицания; но сегодня их приветствуют или не замечают.

Цена Великого поручения

Что все это сводится к тому, что быть христианином в ближайшие годы будет стоить дороже. И завершение Великого поручения будет стоить некоторым из нас жизни - как это уже происходит и происходило всегда. 1800 лет назад Тертуллиан сказал: «Мы [христиане] размножаемся, когда вы нас косите; кровь христиан - это семя" (Apologeticus, 50). А 200 лет спустя Святой Иероним сказал: «Церковь Христа была основана на пролитии собственной крови, а не крови других, претерпевая насилие, а не творя его. Гонения вызвали ее рост; мучения увенчали ее». (Письмо 82).

Мы так много сегодня говорим о закрытых странах, что почти полностью потеряли Божье виденье в отношении миссий, как будто Он когда-то планировал легкую и безопасную жизнь. Для тех, кто полагает, что преследование, тюремное заключение и смерть являются вероятными результатами распространения Евангелия, закрытых стран нет. И Иисус сказал прямо, что они являются вероятными результатами. «Тогда будут предавать вас на мучения и убивать вас; и вы будете ненавидимы всеми народами за имя Мое» (Мф. 24:9). «Если Меня гнали, будут гнать и вас» (Ин. 15:20).

Пока мы не восстановим для себя виденье Бога в отношении страданий и распространения Евангелия, мы не будем радоваться торжеству благодати, т.е. тому, что Он планирует.

Послушание в миссиях и социальная справедливость всегда стоили дорого; и так будет всегда. В селе Мьянго, Нигерия, есть гостиница SIM и небольшая церковь, называемая часовня Кирк. Позади часовни есть небольшое кладбище с 56 могилами. В тридцати трех из них находятся тела детей миссионеров. На надгробьях написано: «Этил Арнольд: 1 сентября 1928-2 сентября 1928». «Барбара Дж. Свансон: 1946-1952 г.г.» «Эйлин Луиза Уитмойер: 6 мая 1952 г. - 3 июля 1955 г.» Это была цена принятия Евангелия в Нигерии для многих семей в последние годы. Чарльз Уайт рассказал свою историю о посещении этого маленького кладбища и закончил ее чрезвычайно сильным предложением. Он сказал: «Единственное, как мы можем понять кладбище в Мьянго, это помнить, что и Бог также похоронил Своего Сына на миссионерской ниве».2

И когда Он воскресил Его из мертвых, Он призвал церковь следовать за Ним на ту же опасную ниву, называемую «весь мир». Но готовы ли мы повиноваться?

Что делать со 2-м Посланием Тимофею 3:12?

Два года назад в Эрмело, Голландия, брат Эндрю рассказал историю о том, как он сидел в Будапеште, Венгрия, с десятком пасторов того города и учил их из Библии. Вошел старый друг, пастор из Румынии, который недавно был выпущен из тюрьмы. Брат Эндрю сказал, что он остановил урок и понял, что настало время слушать.

После долгой паузы румынский пастор сказал: «Эндрю, есть ли в Голландии пасторы, которые сидят в тюрьме?» «Нет», - ответил он. «Почему?» - спросил пастор . Брат Эндрю подумал и сказал: «Я думаю, это, должно быть, потому, что мы не используем все возможности, что Бог дает нам».

Затем последовал самый трудный вопрос. «Эндрю, что вы делаете со 2-м Посланием Тимофею 3:12?» Брат Эндрю открыл Библию, нашел этот текст и зачитал вслух: «Все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы». Он медленно закрыл Библию и сказал: «Брат, прости меня. Мы ничего не делаем с этим стихом».3

Я боюсь, что мы превратили понятие благочестия в такую безобидную форму морали для среднего класса и послушание закону, что 2-е Послание Тимофею 3:12 стало для нас неудобоваримым . Я думаю, что многие из нас не готовы страдать за Евангелие. И именно поэтому я чувствую свое призвание посвятить четыре недели, разбирая, что Библия говорит об этом, и к чему призывает нас сегодня Бог.

Четыре библейских цели страдания

Каждая проповедь соответствует одной из четырех целей страданий. И мы можем говорить о целях страданий, потому что четкая цель Бога в том, чтобы мы время от времени страдали ради праведности и ради Евангелия. Например, «Итак страждущие по воле Божией да предадут Ему, как верному Создателю, души свои, делая добро» (1 Петра 4:19, ср. 3:17; Евреям 12:4-11).

Четыре цели страдания, которые я имею в виду, следующие:

  1. Нравственная цель. Cтрадания совершенствуют нашу святость и надежду (Рим. 5:1-8)

  2. Цель близости. В страданиях наши взаимоотношения с Христом становятся глубже и приятней (Флп 3:7-14)

  3. Миссионерская цель. Бог призывает нас восполнять страдания Христовы по мере того, как мы распространяем Его ценность посредством реальности нашей (Колоссянам 1:24).

  4. Цель славы. Ведь эти небольшие, кратковременные страдания осуществляют для нас преизбыток вечной славы (2 Кор 4:16-18).

Нравственная (духовная) цель страданий

Сегодня мы концентрируем внимание на нравственной (или духовной) цели страданий. Бог предопределяет нам страдать за Евангелие и за дело праведности по причине нравственного и духовного влияния, которые она оказывает на нас.

Хвалиться надеждой славы Божией

Давайте прочитаем один из великолепных текстов на эту тему: Римлянам 5:3-4. После того, как Павел показал, что мы оправданы верой, и что мы имеем доступ к благодати через Иисуса, и что мы стоим в благодати, он говорит во 2-м стихе, что мы, христиане, «хвалимся надеждой славы Божьей». Главной причиной радости в христианской жизни является нетерпеливое ожидание того, что мы увидим и разделим славу Божью. Надежда на славу Божью является основой нашей радости.

Итак, если это правда, то Павел совершенно последователен, продолжая свой разговор в 3-м и 4-м стихах, что мы к тому же будем ликовать в том, что дает рост нашей надежде. Ход мысли таков: мы начинаем с надежды славы Божьей в конце второго стиха, а затем заканчиваем надеждой в конце четвертого стиха. Суть в следующем: если мы радуемся в надежде, мы будем ликовать и в том, что производит надежду.

Что производит надежду

Итак, стихи 3 и 4 описывают, что это такое. «И не сим только (мы хвалимся не только надеждой славы Божьей), но хвалимся и скорбями, зная, что от скорби происходит терпение, от терпения (происходит) опытность (чувство испытанности), от опытности (происходит) надежда».

Итак, причина, по которой мы ликуем в скорбях, не в том, что нам нравится боль, страдание, дискомфорт или проблемы (мы не мазохисты), а в том, что испытания производят то, что нам нравится, а именно, все более сильное чувство надежды, которая приходит через опыт терпеливой стойкости и чувство испытанности.

У Бога есть цель в страданиях Его народа

Итак, основной урок в том, что у Бога есть цель в страданиях Его народа. И эта цель часто отличается от цели служения, которое люди совершают. Целью служения может быть евангелизация среди холостых неверующих в Миннеаполисе-Сент-Поле или среди профессионалов, живущих в пригородах, или среди мусульман-турок. Но Божий замысел может быть в том, чтобы произвести в служителях и миссионерах больше надежды, поместив их в тюрьму. Бог всегда делает больше, чем это (как мы увидим в ближайшие недели), но этого будет достаточно.

Иными словами, Бог совсем не обязательно будет добиваться производительности и эффективности служения так, как бы сделали это мы. Снова и снова Павел должен был считаться со странной работой Бога во время его тюремных заключений, в избиениях, кораблекрушениях и разрушенных планах. Как мог Бог быть настолько неэффективным, позволяя Своей миссии снова и снова так натыкаться на препятствия? Ответ на этот текст (не единственный ответ) будет таким: Бог намерен увеличивать надежду и святость Своего народа в процессе достижения погибших. И только Бог знает, как сохранять равновесие этих двух вещей и осуществлять их наилучшим образом.

Три результата скорбей

Теперь давайте рассмотрим результат скорбей более конкретно. В 3-м и 4-м стихах упомянуты три конкретных результата.

1. Терпение

Во-первых, скорби производят стойкость, или терпение. Павел не имеет в виду, что это универсально верно. Во многих людях скорби вызывают ненависть, горечь, злость, возмущение и ропот. Но это не постоянный эффект у тех, кто имеет Духа Христова. Для них результатом является терпение, потому что оно является плодом Духа.

Дело в том, что пока трудности не придут в нашу жизнь, особенно трудности ради Христа и Его праведности, мы не ощутим масштабы и глубину своей преданности Христу. Пока не наступят тяжкие времена, мы не вкусим и не узнаем на деле, являемся ли мы христианами для хорошей погоды, такими, которых Иисус описал в притче о почвах в Евангелии от Марка 4:16-17: «Подобным образом и посеянное на каменистом месте означает тех, которые, когда услышат слово, тотчас с радостью принимают его, но не имеют в себе корня и непостоянны; потом, когда настанет скорбь или гонение за слово, тотчас соблазняются».

Итак, Павел говорит, что одним из великих результатов скорби является то, что она производит у народа Божьего терпение и выносливость, чтобы они могли видеть верность Бога в своей жизни и знали, что они действительно Его.

2. Опытность

В этом суть второго результата, который упоминается в 4-м стихе. «От [этого] терпения [происходит] опытность». Буквально слово «докимен» означает «опыт проверки и испытанности». Мы могли бы назвать это «опытностью» или «проверенностью».

Это не трудно понять. Если при наступлении испытаний вы храните верность Христу и не обращаетесь против Него, то вы выходите из этого испытания с более сильным чувством того, что вы настоящий, вы проверенный, вы не лицемер. Дерево доверия было согнуто, но оно не сломалось. Ваша преданность и верность подверглись испытанию, и они прошли его. Теперь у них есть «опытность». Золото вашей веры было помещено в огонь, и оно вышло очищенным, а не соженным.

Когда сквозь огонь испытаний пойдешь,
В Моей благодати поддержку найдешь.
В огне не сгоришь. Но стремленье Мое -
Очистить от примеси злато твое.

Это второе действие скорби: испытание и очистка золота нашей верности Иисусу. Терпение производит уверенность в испытанности.

3. Надежда

Третий результат происходит от этого чувства проверенности, испытанности и очищенности. Стих 4б: «От опытности [происходит] надежда». Это возвращает нас ко 2-му стиху: «[Мы] радуемся в надежде славы Божьей». Христианская жизнь начинается с надежды на обетования Божии в Евангелии и движется вверх по спирали сквозь скорбь к все большей и большей надежде.

Опытность производит больше надежды, потому что наша надежда возрастает, когда мы познаем реальность нашей подлинности посредством испытаний. Люди, которые знают Бога наилучшим образом, - это те, кто страдает со Христом. Люди, которые наиболее непоколебимы в своей надежде, это те, кто был испытан наиболее глубоко. Люди, которые наиболее настоятельно, непреклонно и страстно полагаются на надежду славы - это те, кто отбросил от себя удобства этой жизни посредством испытаний.

Ликование в надежде славы и в скорбях

Итак, первое, что мы говорим о страдании и скорби в этой серии это то, что в них у Бога есть цель. И эта цель состоит в том, чтобы выявлять терпеливую стойкость Его народа ради Его имени, чтобы через это испытывать, проверять и избавлять от примесей реальность веры и верности Христу, и чтобы через это чувство испытанности укреплять, углублять и усиливать нашу надежду.

У нас как у церкви есть цели служения (городское ученичество, малые группы пастырства, евангелизационное сообщество, защита нерожденных, мобилизация молодежи и детей). У нас есть большое миссионерская цель по отправке 2000 миссионеров к 2000 году. У нас есть здание, за которое нужно платить, и бюджет, чтобы все это профинансировать для Христа и Его Царства. Сколько из этого Бог в Своей суверенности осуществит, я не знаю. Но я знаю, что в нашем послушном достижении этих целей у Бога есть намерение в отношении каждого препятствия, каждого разочарования, каждой боли и каждой скорби; и это намерение так же важно, как и сами цели - ваше терпение, ваша опытность и ваша надежда во славу Божию.

Чего бы Бог ни сделал на уровне планирования нашей жизни дополнительно, Он всегда делает это в вашей жизни на уровне сердца. И поэтому давайте радоваться вместе с Павлом в надежде славы, а также в грядущих скорбях.


1 Международный бюллетень миссонерских исследований, выпуск 16, номер 1, январь 1992 г., с. 27.

2 Чарльз Уайт, "Малые жертвы," Христианство сегодня, выпуск 36, номер 7, 22 июня 1992 г. стр. 33.

3 Взято из предисловия к книге Герберта Шлоссберга "Призванные страдать, призванные ликовать" (Портленд: Малтнома Пресс, 1990), стр. 9-10.

©2014 Desiring God Foundation. Used by Permission.

Permissions: You are permitted and encouraged to reproduce and distribute this material in physical form, in its entirety or in unaltered excerpts, as long as you do not charge a fee. For posting online, please use only unaltered excerpts (not the content in its entirety) and provide a hyperlink to this page. For videos, please embed from the original source. Any exceptions to the above must be approved by Desiring God.

Please include the following statement on any distributed copy: By John Piper. ©2014 Desiring God Foundation. Website: desiringGod.org