Edificaré Mi iglesia

Yo también te digo que tú eres Pedro, y sobre esta roca edificaré mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecerán contra ella.

Hoy esto uniéndome a John Erickson para predicar sobre la gracia de Dios en la plantación de iglesias. El domingo pasado la iglesia votó a fin de aprobar los fondos de la visión Atesorando a Cristo Juntos (TCT, por sus siglas en inglés) para la plantación de la Jubilee Community Church a unas 2.5 millas de aquí, en la Avenida 16ava y la calle 33 Sur. John será el pastor predicador allí, y yo quiero que ustedes escuchen su visión y consideren acompañarle en esta nueva obra. Así que él vendrá y tomará, más o menos, los últimos 10 minutos de este mensaje.

¿Por qué Plantar Iglesias?

Pero antes de que lo haga, quiero darles un trasfondo bíblico e histórico que explique lo que creemos que Dios está haciendo. Primero, ¿por qué es tan importante plantar iglesias?

  1. Hay cerca de 200 millones de personas sin afiliación a alguna iglesia en los Estados Unidos, lo que convierte a los Estados Unidos en una de las mayores naciones sin iglesias en el mundo.
  2. Cada año cierran, permanentemente, alrededor de 3500 iglesias.
  3. Hoy, de las aproximadamente 350 000 iglesias en los Estados Unidos, cuatro de cada cinco están estancadas o declinando.
  4. Recientemente una denominación estadounidense descubrió que el 80% de sus conversos vino a Cristo en iglesias de menos de dos años de edad.

Plantando Iglesias para Multiplicar Fuerzas

Hay muchas otras razones. Permítanme darles una que está en mi corazón. Alguien pudiera decir: "Nosotros plantamos iglesias porque amamos tanto a Bethlehem, que queremos que haya muchas Bethlehems." Bien, usted necesita saber que no es como siente mi corazón. Digo, por el contrario: "Tenemos un gran Dios, un gran Salvador, un gran evangelio, una gran visión de la gracia soberana de Dios, y queremos ver más y más encarnaciones de esta visión en otras iglesias locales. Pero hay tanta debilidad y tantas imperfecciones y tantas limitaciones culturales para Bethlehem que no quisiera que Bethlehem se replicara.

Más bien, mi sueño es tener más y más encarnaciones de su visión y teología, sin las mismas limitaciones e imperfecciones. El mundo no necesita la reproducción de nuestras imperfecciones y limitaciones, sino nuevos establecimientos de imperfecciones y limitaciones. Si pudiéramos multiplicar suficientes iglesias con diferentes fortalezas y debilidades, entonces la suma de todas estaría más cercana a la satisfacción de las necesidades del mundo.

Un Legado de Plantación de Iglesias

Así que no veo a nuestra amada Bethlehem como a una iglesia perfecta. Para mí es preciosa, más de lo que mis palabras pueden expresar. Y mucho más porque ha estado plantando iglesias durante 139 años. Y seguirá haciéndolo en el futuro, ésa es mi oración. Espero que ustedes amen esta historia y se comprometan con este futuro.

  • En 1871, la Primera Iglesia Bautista del pueblo, plantó esta iglesia, nombrándola Primera Iglesia Bautista Sueca (First Swedish Baptist Church).
  • En 1879 enviamos 29 miembros para iniciar la Primera Iglesia Bautista Sueca-Noruega (First Norwegian-Danish Baptist Church), que se convirtió en la Bautista Powderhorn Park. Cuando esa iglesia cerró 127 años después, en el 2006, la edificación fue devuelta a Bethlehem y es ahora la edificación en la Avenida 16ava y la Calle 33 en el sur de Minneapolis, donde se plantará esta nueva iglesia.
  • El 21 de Febrero del 1888, Bethlehem plantó la Iglesia Bautista Elim (Elim Baptist Church) en el Noreste de Minneapolis.
  • En 1896 plantamos la Iglesia Bautista Bethel (Bethel Baptist Church) en la comunidad Seward.
  • En 1941 nos unimos con otras 16 iglesias para formar la Iglesia Bautista Spring Lake Park.
  • En 1944 enviamos algunos miembros para ayudar a formar la Iglesia Bautista Saint Louis Park, que después se unió para formar la Iglesia Bautista Cross of Glory en Hopkins.
  • En 1948, 106 miembros de Bethlehem formaron la Iglesia Bautista Edgewater en el sur de Minneapolis.
  • En 1949 Bethlehem ayudó a organizar la Capilla Wayside y envió a John Lundberg para pastorear al cuerpo de creyentes que después fue conocido como la Iglesia Wooddale.
  • En 1952  enviamos al pastor Winston Sherwick con otros miembros para establecer el Brooklyn Center Baptist.
  • En 1988 se lanzó la Iglesia Laociana de Paz (Laotian Church of Peace).
  • En 1996 uno de nuestros internos, Steve Treichler, tomó un grupo y comenzó la Iglesia Hope Community (Hope Community Church) que ahora está a una cuadra de nosotros hacia el oeste, donde se reúnen más de 800 personas para adorar cada fin de semana, y de donde han salido otras cinco iglesias.
  • En 1998 enviamos a Jim Bloom con Celebration Community Church.
  • En el 2000 enviamos a Rick Gamache como pastor y restablecimos la iglesia que se convirtió en Sovereing Grace Fellowship en Bloomington.
  • En el 2000 Russ Gregg y Cecil Smith plantaron Sovereing Joy Fellowship.

La Visión TCT

En el 2002 Bethlehem adoptó la visión Atesorando Juntos a Cristo (TCT, por sus siglas en inglés) que incluía la multiplicación de los campus, la plantación de iglesias, y el cuidado de los más pobres entre los pobres mediante el Diaconado Global.

De esta visión ha surgido una red de plantación de iglesias llamada Red Atesorando Juntos a Cristo (Treasuring Christ Together Network), bajo el liderazgo de Kenny Stokes. El propósito es que las iglesias que son plantadas se ayuden mutuamente a mantener la visión y a plantar otras nuevas iglesias para que el efecto sea exponencial; iglesias que alegremente adoptan la declaración de misión: "expandir una pasión por la supremacía de Dios en todas las cosas para el gozo de todos los pueblos mediante Jesucristo," y sostener La Declaración de Fe de los Ancianos y las Diez Dimensiones de la vida de la iglesia.

  • En el 2003 comenzó la Comunidad Desiring God, en Charlotte, N.C. con Coty Pinkney y algunas personas de Bethlehem que se mudaban hacia Charlotte con la Asociación Billy Graham.
  • En el 2004 uno de nuestros ancianos, Dwayne Gibas, plantó Harvest Movement Youth Center en St. Paul, con el propósito de desarrollar una iglesia, ahora nombrada Berean Missional Church.
  • En el 2005 Sean Cordell y Kent Capps salieron después de estar aquí en TBI y plantaron la Iglesia Atesorando a Cristo (Treasuring Christ Church) en Raleigh, N.C.
  • En el 2006 Matthew Molesky y Chris Lent salieron de TBI y se asociaron con Gregg Heinsch para establecer Celebration Community Church en Orlando.
  • En el 2006 Jordan Thomas, uno de nuestros primeros residentes de Plantación de Iglesias TCT, inauguró Grace Community Church en Memphis, Tenessee.
  • En el 2006 tres pastores de Bethlehem, Wally Brath, Sherard Burns, y John Erickson, plantaron  All Nations Christian Felowship en Broklyn Center.
  • En el 2007 Charlie Handren completó su residencia en Plantación de Iglesias TCT, y tomó un equipo de personas del Campus Norte e inició la Iglesia Bautista Gloria de Cristo (Glory of Christ Baptist Church) en Elk River.
  • En el 2009, después de completar el programa de Residencia de Plantación de Iglesias, Tim Cain se mudó hacia El Cajón, California, y plantó un nuevo campus llamado Kaleo Church.
  • Y hoy, Jason Vaden y Brett Louis son residentes de Plantación de Iglesias TCT en Bethlehem y están orando y planificando las próximas plantaciones de iglesias mediante sus liderazgos.

Lo que nos lleva hacia el enfoque de hoy en la obra de Dios estableciendo una Jubilee Community Church en el sur Minneapolis en el centro 16/33. Éste es el trasfondo histórico.

El Trasfondo Bíblico

Ahora veamos el trasfondo bíblico. Por favor, vayan conmigo a Mateo 16:18: Nos enfocaremos muy brevemente en este único versículo. Jesús dijo a Pedro: "Yo también te digo que tú eres Pedro, y sobre esta roca edificaré mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecerán contra ella."

Representando a los apóstoles, Pedro había afirmado la verdad fundamental de la iglesia: Tú eres el Mesías, el Hijo del Dios viviente. Y por ello, él y todos los apóstoles se volvieron, según Efesios 2:20, el fundamento de la casa de Dios, la iglesia. Y sobre este fundamento de verdad apostólica, atesorada por los líderes de Bethlehem y Jubilee, Jesús promete: "Edificaré mi iglesia."

Esto es todo lo que quiero hablar en los próximos minutos. Cuatro comentarios sobre esta promesa espectacular: Yo, "Edificaré", "mi", "iglesia."

Yo

"(Yo) edificaré mi iglesia." ¿Quién hizo esta promesa? Vea una escena como respuesta: Estamos en el cielo contemplando el trono de Dios. En su mano hay un libro, la revelación del final de la historia y del destino de la iglesia de Cristo. Primeramente, nadie es hallado digno de abrir el libro, es decir, para llevar la historia a su consumación predestinada. Juan llora porque nadie es hallado. Entonces, uno de los veinticuatro ancianos dice: "No llores; mira, el León de la tribu de Judá, la Raíz de David, ha vencido para abrir el libro." Entonces, el Cordero semejante al León y el León semejante al Cordero toma el libro. Y los ancianos y las criaturas alrededor del trono cantan:

Digno eres de tomar el libro y de abrir sus sellos, porque tú fuiste inmolado, y con tu sangre compraste para Dios a gente de toda tribu, lengua, pueblo y nación. Y los has hecho un reino y sacerdotes para nuestro Dios; y reinarán sobre la tierra.

Una persona es digna de consumar el destino de la historia, el Cristo, el Hijo del Dios viviente quien ha redimido a gente de todo grupo étnico sobre el planeta. Y entonces ocurren dos eventos sorprendentes: millones de ángeles y aves y caballos y peces parlantes confirman la grandeza de Cristo.

Y oí la voz de muchos ángeles alrededor del trono y de los seres vivientes y de los ancianos; y el número de ellos era miríadas de miríadas, y millares de millares  [son al menos dos millones], que decían a gran voz: El Cordero que fue inmolado digno es de recibir el poder, las riquezas, la sabiduría, la fortaleza, el honor, la gloria y la alabanza. Y a toda cosa creada que está en el cielo [aves y mariposas], sobre la tierra [caballos, tigres, y ardillas], debajo de la tierra [gusanos, topos, y marmotas] y en el mar [peces, calamares, y langostas], y a todas las cosas que en ellos hay, oí decir: Al que está sentado en el trono, y al Cordero, sea la alabanza, la honra, la gloria y el dominio por los siglos de los siglos. Y los cuatro seres vivientes decían: Amén. Y los ancianos se postraron y adoraron.

Él es quien dijo: "edificaré mi iglesia." Y ocurrirá.

"Edificaré"

"Edificaré mi iglesia." La iglesia no es un edificio. Es un pueblo, con o sin edificio. Pero la Biblia, algunas veces, ilustra a este pueblo como a un gran árbol que crece y algunas veces como un edificio que es construido. La idea es que este pueblo tiene un edificador, y el edificador es Cristo, el Hijo del Dios viviente. Jesús edifica la iglesia.

¿Cómo? Al derribar las puertas que mantienen atado en pecado al corazón humano.

¿Cómo edificó la iglesia en Filipos? Con 1) una mujer de negocios (Lidia), 2) una esclava poseída por un demonio, y 3) un empleado pagano de la ciudad que trabajaba en la prisión local.

  • Lidia: el Señor abrió su corazón para que prestara atención a la Palabra (Hechos 16:14).
  • La esclava poseída por un demonio: "¡Te ordeno, en el nombre de Jesucristo, que salgas de ella! Y salió en aquel mismo momento." (Hechos 16:18).
  • El carcelero: A medianoche, Pablo y Silas cantaban en sus celdas a Dios, y Dios hizo volar las puertas de las celdas con un terremoto, y también el corazón del carcelero.

Pablo fue el instrumento de Jesús. Jesús edificó su iglesia en Filipo, y la edificará en el sur de Minneapolis.

"Mi"

"Edificaré mi iglesia." Dios nos escogió en Cristo desde antes de la fundación del mundo (Efesios 1:4). Y no sólo a nosotros, sino a millones más dispersos por toda la tierra (Juan 11:52). Y Él tiene mucho pueblo en esta ciudad. (Hechos 18:10). Los compró con su propia sangre. (Hechos 20:28). Y les convertirá en un reino y en sacerdotes para su Dios. Y reinarán sobre la tierra. (Apocalipsis 5:9). Ellos serán su iglesia. No se pertenecen. Fueron comprados por un precio. (1 Corintios 6:19-20). Son suyos. Él los reunirá. Y edificará su iglesia.

"Iglesia"

"Edificaré mi iglesia." Es emocionante saber que hoy estamos celebrando y apoyando la creación de una iglesia. No sólo un ministerio, sino una iglesia:  Jubilee Community Church, que está siendo edificada por el Hijo del Dios viviente con vidas que iban al infierno.

Tenga esto por seguro: Jesús no promete que edificará una escuela, ni un depósito, ni una clínica médica, ni una universidad, ni una agencia de servicios sociales, por buenos que sean todas estas metas. Él promete, con autoridad absoluta: EDIFICARÉ MI IGLESIA.

Créanlo Jubilee Community Church. Afírmense en esta verdad. Y las puertas del Hades no prevalecerán contra ustedes.

Amén.

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