在神里面彼此坚固

大卫知道扫罗出来寻索他的命。那时,他住在西弗旷野的树林里;扫罗的儿子约拿单起身,往那树林里去见大卫,使他倚靠神得以坚固,对他说:「不要惧怕!我父扫罗的手必不加害于你;你必作以色列的王,我也作你的宰相。这事我父扫罗知道了。」于是二人在耶和华面前立约。大卫仍住在树林里,约拿单回家去了。

今天的信息,是一个单独的插曲,打断了我们上周开始的《以弗所书》讲道系列。之所以有这个插曲,是因为我们感觉到一个深深的确信,是关乎这样一个需要,就是,要鼓励伯利恒教会所有的会员,都加入某种小型团体,以便彼此帮助,来为信仰打那美好的仗。因此今天的关注点就是,在神里面互相坚固。

永恒的保障是一个团体项目

我们相信,永恒的保障是团体的事。我们相信,坚忍成圣是群体共同的责任。慈爱的上帝曾经说,“我的羊听我的声音,我也认识他们,他们也跟着我。我又赐给他们永生;他们永不灭亡,谁也不能从我手里把他们夺去。”(约10:27-28),可是这同一位神也照样说过,“惟有忍耐到底的,必然得救。”(太24:13)。

换言之,那些从神而生的人,蒙耶稣永恒的保守(再也不会失去救恩——译者注);同时呢,他们又必须坚忍到底,好最终获得拯救。于是,问题来了:上帝怎样来命定,以至于他的百姓能够在信心中坚持到底,好叫神能确定地实现他的应许,亦即,要使他们的救恩满有保障,让神的百姓没有一个灭亡呢?

今天上午,我们要集中精力,关注这问题答案的一个关键部分:即,上帝已经命定了,我们要按照某种特定的方式跟其他信徒联系在一起,彼此帮助,一同打胜信仰之战役,日复一日,直到末了的胜利。这答案的圣经基础,就是《希伯来书》3:12-14。

弟兄们,你们要谨慎,免得你们中间或有人存着不信的恶心,把永生神离弃了。总要趁着还有今日,天天彼此相劝,免得你们中间有人被罪迷惑,心里就刚硬了。我们若将起初确实的信心坚持到底,就在基督里有分了

上帝已经指定了一个途径,让我们通过它得着能力,可以将起初确实的信心坚持到底。这途径就是:培育某种基督徒之间的关系,在其中你们可以彼此帮助,持定上帝的诸多应许,并且得以逃避罪的迷惑。天天彼此相劝,互相鼓励,站立得稳,并且穿戴神所赐的全副军装。

成为某个基督徒聚集体的一部分

基督徒团体,可以是小孩,初中生,高中生,大学生,单身的,结婚的,寡妇和鳏夫们!你是否已经参加某个基督徒朋友的团体,彼此已经许诺,要互相帮助,共同打信仰的仗,并要彼此保护,逃避那潜伏在我们身边的罪的侵蚀呢?

不是说你非得隶属于一个有组织的小组,才能得救。但我确实要说——而且我相信这来自上帝的话语,假如你在信仰之路上,没有这样志同道合者的团体,那么你就是在忽略上帝指明的途径之一,那本来是用来帮助你在信心上得以坚固到底的。而这种疏忽,会严重危及你的灵魂。

因此,今天上午我的目标很简单:就是要动员你们,加入到某个规模较小的基督徒团体中,在那里你可以勉励他人,同时也被人勉励,好日复一日的,共同来打信仰的仗。在我们这个讲道的末尾,彼得·内尔森(Peter Nelson,当时教会中另一位牧师。——译者注。)将会给大家报告,我们目前的小组结构和网络,请带着祷告的心,选择适合你的团体。

从约拿单会见大卫的事件中得出的四个功课

今天的经文是《撒母耳记上》23:15-18。这其实是个简单而又深刻的的事例,要让我们知道,在信仰的持久战中,会有什么样的需要。

大卫正在耶路撒冷以南50公里的西弗旷野,为躲避扫罗的追杀落魄流浪。扫罗,作为当时以色列的国王,觉得大卫威胁到他的王位,想要杀死大卫。而扫罗的儿子约拿单,却深爱着大卫。当他听说大卫在西弗的旷野,就下到那里,要在神里面坚固大卫的手。

这次约拿单和大卫的相遇,至少给我们四个功课,教我们彼此帮助,打那信仰之仗。

1. 每个人都需要有基督徒同道

那些最为深邃的圣徒,和那些最强壮的领袖,都需要基督徒同道,在神里坚固他们。大卫很有深度,也很坚强,然而他依然需要约拿单。

基督徒的同道之情,不仅初信者需要,每个信徒都需要。我们无论成熟到什么程度,依然离不开其他基督徒对我们的服事。假如你觉得不用每日得到劝勉,就能打好信仰之战,那么很有可能,你的心已经变得刚硬,被罪的迷惑俘虏了。

大卫是合神心意的人。是个伟大的勇士。从力量、智力以及神学的领受方面来看,毫无疑问,他要比约拿单强得多。但是,16节却说,约拿单去见大卫,并且使他在神里面从新得力。

千万不要以为,有人能如此强壮,以至不需要在神里被坚固。也千万不要以为,某某人高出你太多,以至于你不可能成为上帝的器皿,去加添那人的力量。

查理斯·司布真(Charles Spurgeon)的话,道出了许多基督徒领袖的心声:

多年前,我遭遇到灵里可怕的抑郁。我遇到各种各样的麻烦事;健康状态也不好,我心里沉重,惴惴不安。在那痛苦的深渊中,我被迫向主哭喊。在去往曼顿休养之前,我身体非常难受,而灵魂里面的痛苦更厉害,我灵里的承受力到了极限。在这样的压力下,我用圣经里的经文讲了一篇道,“我的神,我的神,你为什么离弃我?”当时我真觉得,以我所处的光景来看,讲这样的信息再适合不过了;的确,我盼望我的弟兄们不要跟我一样,进入到那使人心碎之话语的深切体验当中。我饱尝了一个灵魂被上帝遗弃的那种恐惧。那经历真的很可怕。回想那种使灵魂受到侵蚀的痛苦经历,至今依然会不寒而栗;我的祷告就是,再也不要去经受那种的痛苦啦。(《自传》,第二辑,415页)

我提到司布真的这个经历,是要证明,那些最伟大的圣徒,最强壮的勇士,也仍然需要神来坚固。事实上,魔鬼对他们的攻击,或许还使得这方面的需要变得更大。那些最有深度的圣徒和最为坚强的领袖,都需要有同道和同伴,在神里面坚固他们的手。

2. 一个有意识的努力

这第二个功课就是,在神里面坚固一个人,需要刻意努力。

约拿单的行动是故意的。你不是心血来潮偶然为之;你要起来,下到西弗的树林去。16节说,“扫罗的儿子约拿单起身,往那树林里去见大卫,使他倚靠神得以坚固。”

我们教会的弟兄姐妹一早醒来,如果都想着怎样在神里坚固别人,那会多不一样!约拿单并不是偶然在西弗的树林里遇见大卫(尽管有时候事情也会那样发生!)。他乃是有计划的,出发,去坚固大卫。基督徒成熟度的标志,就是在生命中培养意图、寻找场合,去在神里面坚固别人。今天,你想在神里面坚固谁的手呢?这个星期里呢?你是否有一个由志同道合的信徒组成的(有意识的!)团体,彼此委身,互相帮助,来打那信仰之战呢?

我最近一直有在阅读《撒母耳·皮尔斯的回忆录》(Memoirs of Samuel Pearce),一个由牧师组成的小组,在1792年建立了第一个浸信会宣教社团(Baptist Missionary Society)。其中的成员就有约翰·赖兰德(John Ryland)、约翰·苏特克里夫(John Sutcliff)、安德烈·富勒(Andrew Fuller)、撒母耳·皮尔斯(Samuel Pearce),以及威廉·克理(William Carey)。阅读中我特别注意到:这些人彼此非常关爱,彼此深切委身,常常聚在一起,在神里面彼此坚固。甚至相隔很远的时候,依然坚持这样做。

撒母耳·皮尔斯在威廉·克理去印度之后,足足等了一年时间,才收到他的第一封来信。但是当那封信抵达之时,他给克理的回复是,

你的信给我们崭新的活力,使我们大得激励,并且在主里面极大地坚固了我们的手。我们一边读,一边哭泣,一边赞美神,一边祷告。喔,除了基督徒,谁能够体会这份喜乐,这份因我们亲爱的主耶稣基督而连结在一起的友情的甘甜?

多么美妙的一句话:“因着我们亲爱的主耶稣基督而连结在一起的友情。”

今天上午我所求的,就是为着耶稣基督,你们也培养深厚的友谊,形成志同道合的信仰团体,彼此认同,彼此帮助,定睛于耶稣基督,从他那里得到盼望和力量。

3. “在神里面”彼此坚固

第三个功课:我们彼此给予的力量,乃是在神里面的力量,不是从我们自己而来的力量。16节并没有说,约拿单大老远的赶到西弗的树林,只是要加强大卫的自信心。不是。圣经说,他起身,往那树林里去见大卫,使他“倚靠神”得以坚固。

基督徒的同工情谊,与社会上那些互助会、理疗康复组、自助会之类的团体,区别就在于此。因为所有基督徒的同工情谊,都把人引到基督面前,而不是任何人的面前,好使他们得着真正的帮助和力量。

这就出现了一个看似矛盾的吊诡:一方面我会说,我需要你。上帝已经指定你作为帮助我的恩典之途径,好叫我忍耐到底。可是另一方面,我又必须说,你能够真正帮助到我的方式,就是要借着某些言行,使我去倚靠“上帝”,而不是倚靠你。

真的,我们又一次回到那个老主题上了:一种强烈的以上帝为中心的生活方式!并且将之贯彻于我们所作的一切上,甚至我们彼此之间的聚集,同道之情,友谊等等方面。这必须是为着耶稣的友谊。每一个基督徒小组的存在,都应该是为着互相帮助,大家在神里面,而不是在人里面得坚固。这就是我们从这段经文学到的第三个功课:“约拿单起身,往那树林里去见大卫,使他倚靠神得以坚固。”

4. 提醒彼此要记得上帝的诸般应许

最后,他是怎么做这件事的呢?我们又要怎么来做呢?约拿单说(17节):“不要惧怕!我父扫罗的手必不加害于你;你必作以色列的王,我也作你的宰相。这事我父扫罗知道了。”

约拿单怎么知道大卫要作以色列的王呢?他们既然是交情很深的朋友,因此大卫此前一定会告诉约拿单,就是16章发生的那件事,当时先知撒母耳膏抹少年大卫,作以色列的王。所以,约拿单在神里面坚固大卫的方式,就是提醒他,要记得上帝当初的许诺(撒上16:12)。扫罗是不可能胜过大卫的,因为上帝已经站在大卫这边了。于是,约拿单借着提醒大卫当初上帝对他的命定,在神里面坚固了大卫的手。

对我们也是这样。我们在神里面彼此坚固,就是要提醒对方,要记得上帝针对各人的诸般需要,特别赐下的那些适切的应许。

假如你是威廉·克理,离开家乡有两万四千公里,身边只有一位同道,却被数以百万计的不信之人所包围,孤单的在那里努力打着信仰之战,你需要从你远方的朋友们那里听到怎样的信息呢?你大概就是需要撒母耳·皮尔斯写下的那类话,他是克理的宝贵挚友,知道如何在神里面坚固克理的手。注意1794年10月4日给克理的回信当中,皮尔斯是怎么样用上帝的应许,来充满那封书信的。

弟兄啊,我多么盼望和你肩并肩,一同参与到那波澜起伏的(向着黑暗势力——译者注)进攻中——除了懦弱和胆怯,没有什么能阻止它。是的,我们救恩的元帅,就在我们前面冲锋陷阵呢。有时候,他可能隐藏(他的大能仍与我们同在),为的是测验我们的勇气,就是要试验我们属灵的武器和属天的盔甲。喔,对于那位基督徒的精兵来说,有活泼的信心,什么不能达成呢!它将会把救赎者从天空带下来;它将会使他以沾血的衣裳为战袍;它会把他摆放在战争的最前沿,并且让我们唱起这新歌——“他们与羔羊争战,羔羊必胜过他们。”是的,他必要得胜——这个胜利,在我们踏入战场之前已经保证了;冠冕已经预备好了,要戴在我们头上为装饰——那荣耀的冠冕是永不衰残的,并且我们决意把它摆放在那位得胜者的脚前,说,“不要给我们,哦主啊,不要归与我们,要将荣耀都归与你的圣名,”到时候整个天堂都异口同声地大声说,“羔羊是配得的。””(《回忆录》,66页)

好吧,也许不是所有人都会有这样的恩赐,能够用那样的话语来坚固同道和同工。但是,如果你的心思意念常常浸淫在上帝的话语里,就像诗篇第一篇所说的那样,昼夜思想,你就可以成为活水的源泉,在神里面坚固许多人的手。上帝今天早上对你发出的呼召就是:来吧,让我们在神里面彼此坚固!阿们。

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