거듭남 안에서 무슨 일이 일어나는가? 파트 1

그런데 바리새인 중에 니고데모라 하는 사람이 있으니 유대인의 지도자라 2 그가 밤에 예수께 와서 이르되 랍비여 우리가 당신은 하나님께로부터 오신 선생인 줄 아나이다 하나님이 함께 하시지 아니하시면 당신이 행하시는 이 표적을 아무도 할 수 없음이니이다 3 예수께서 대답하여 이르시되 진실로 진실로 네게 이르노니 사람이 거듭나지 아니하면 하나님의 나라를 볼 수 없느니라 4 니고데모가 이르되 사람이 늙으면 어떻게 날 수 있사옵나이까 두 번째 모태에 들어갔다가 날 수 있사옵나이까 5 예수께서 대답하시되 진실로 진실로 네게 이르노니 사람이 물과 성령으로 나지 아니하면 하나님의 나라에 들어갈 수 없느니라 6 육으로 난 것은 육이요 영으로 난 것은 영이니 7 내가 네게 거듭나야 하겠다 하는 말을 놀랍게 여기지 말라 8 바람이 임의로 불매 네가 그 소리는 들어도 어디서 와서 어디로 가는지 알지 못하나니 성령으로 난 사람도 다 그러하니라 9 니고데모가 대답하여 이르되 어찌 그러한 일이 있을 수 있나이까 10 예수께서 그에게 대답하여 이르시되 너는 이스라엘의 선생으로서 이러한 것들을 알지 못하느냐

우리는 거듭남에 대한 일련의 메시지 시리즈를 시작하였습니다. 거듭남은 중생, 새로 태어남, 신생 등으로 불리기도 합니다. 예수님은 요한복음 3:3에서 니고데모에게 말씀하셨습니다, "진실로 진실로 네게 이르노니 사람이 거듭나지 아니하면 하나님의 나라를 볼 수 없느니라." 이는 우리 모두에게 하시는 말씀입니다. 니고데모에게만 국한되는 말씀이 아닙니다. 여러분과 저도 거듭나지 않으면, 하나님 나라를 볼 수 없습니다. 하나님 나라를 볼 수 없다는 것은 구원받지 못했다는 의미이며, 하나님의 가족의 일원이 될 수 없다는 의미이며, 천국에 가지 못하고 지옥에 갈 것이라는 의미입니다.

니고데모는 바리새인이었습니다. 바리새인들은 매우 종교적인 사람들로서 유대인들의 종교 지도자였습니다. 예수님은 그들을 마태복음 23:15과 33절에서 엄중히 꾸짖으셨습니다. "화 있을진저 외식하는 서기관들과 바리새인들이여 너희는 교인 한 사람을 얻기 위하여 바다와 육지를 두루 다니다가 생기면 너희보다 배나 더 지옥 자식이 되게 하는도다.... 뱀들아 독사의 새끼들아 너희가 어떻게 지옥의 판결을 피하겠느냐." 따라서 우리가 시작한 이 시리즈는 시시한 내용이 아닙니다. 극히 중요한 내용입니다. 우리가 거듭남에 대하여 말할 때 한쪽 저울에는 영원이라는 시간이 걸려 있습니다. "사람이 거듭나지 아니하면 하나님의 나라를 볼 수 없느니라."

거듭남에 관한 진리는 우리를 불안하게 함

지난 시간의 첫 번째 메시지에서 저는 이 시리즈를 시작하는 이유에 대해 설명하였고 앞으로 다루게 될 질문들이 무엇인지에 대해서도 말했습니다. 이제 오늘의 질문은 이것입니다. 거듭남 안에서 무슨 일이 일어납니까? 이 질문에 답하기 전에 이 메시지들을 어떤 자세로 들어야 할 것인지에 대한 저의 매우 진지한 생각들을 먼저 나누고자 합니다. 저는 이 일련의 메시지들이 여러분 중 많은 이들을 불안하게 할 것임을 알고 있습니다. 이는 예수님의 말씀들을 우리가 심각하게 받아들일 때 이 말씀들이 우리를 거듭해서 불안하게 하는 것과 마찬가지입니다. 이에는 다음과 같은 적어도 세 가지의 이유가 있습니다.

1) 우리의 소망 없는 상태 때문에

거듭남에 관한 예수님의 가르침을 들을 때, 우리는 아무런 소망 없는 우리 자신의 영적, 도덕적, 법적 상태에 직면하게 합니다. 거듭나게 하시는 하나님의 은혜 없이는 우리는 아무런 소망이 없습니다. 거듭남이 일어나기 전에, 우리는 영적으로 죽은 상태에 있습니다. 도덕적으로는 이기적이고 반역적입니다. 법적으로는 하나님의 율법과 진노 아래 유죄 상태에 있습니다. 예수님께서 우리에게 우리는 거듭나야 한다고 하신 것은, 거듭나지 않은 상태에서 우리는 하나님의 것에 대하여 절망적으로 무반응이고, 부패하여 있고, 죄책 가운데 있기 때문입니다. 놀라운 은혜 없이는, 우리는 우리 자신에 대하여 듣는 것을 좋아하지 않습니다. 따라서 예수님께서 우리가 거듭나야 한다고 말씀하실 때 이는 우리를 불안하게 만드는 것입니다.

2) 우리는 자신의 거듭남을 일으킬 수 없기 때문에

거듭남은 우리가 뭔가를 함으로써 이룰 수 있는 것인 아니고 우리에게 되어져야 하는 무언가이기 때문에, 우리를 불안하게 합니다. 요한복음 1:13은 이것을 강조하고 있습니다. 이 구절은 하나님의 자녀들은 "이는 혈통으로나 육정으로나 사람의 뜻으로 나지 아니하고 오직 하나님께로부터 난 자들"이라고 말하고 있습니다. 베드로는 동일한 것을 이렇게 강조하고 있습니다. "우리 주 예수 그리스도의 아버지 하나님을 찬송하리로다 그의 많으신 긍휼대로 예수 그리스도를 죽은 자 가운데서 부활하게 하심으로 말미암아 우리를 거듭나게 하사 산 소망이 있게 하시며" (베드로전서 1:3). 우리는 거듭남을 일으키지 못합니다. 하나님께서 거듭남을 일으키십니다. 우리가 하는 어떠한 선한 일은 거듭남의 결과이지, 그 원인이 아닙니다. 즉, 우리가 뭔가를 함으로써 거듭남을 일으킬 수 있는 것이 아닙니다. 거듭남은 우리의 손에 달려 있지 않습니다. 이것은 우리가 컨트롤할 수 있는 것이 아닙니다. 따라서 우리는 우리의 무력함과 우리의 절대적 의존성을 직면하게 됩니다. 거듭나는 문제에 있어서, 우리는 우리 밖에 있는 누군가에게 절대적으로 의존하여야 합니다.

따라서 이는 우리를 불안하게 합니다. 거듭나지 않으면 하나님의 나라를 볼 수 없는데, 그렇다고 우리 스스로 우리 자신을 거듭나게 할 수도 없다고 들었습니다. 이것은 불안하게 하는 것입니다.

3) 하나님의 절대적인 자유를 대하게 되므로

그리고 예수님께서 거듭남에 대하여 주신 가르침 때문에 우리가 불안하게 되는 세 번째 이유는 이렇습니다. 이 거듭남의 진리는 하나님의 절대적인 자유와 맞닥뜨리게 합니다. 하나님을 떠나서, 우리는 우리의 이기심과 반역 가운데 영적으로 죽어 있습니다. 우리는 본질상 진노의 자녀입니다(에베소서 2:3). 우리의 반역심은 심히 깊어서 복음 안에 있는 그리스도의 영광을 감지하거나 사모할 수 없습니다 (고린도후서 4:4). 따라서, 우리는 거듭나는 일에 있어서, 결정적으로 그리고 궁극적으로 하나님께 달려 있습니다. 죽어 있는 우리를 살리실 것을 결정하는 하나님의 결정은 영적인 시체에 불과한 우리가 무언가를 하는 것에 대한 응답이 아닙니다. 반대로 하나님께서 우리를 살아나게 하신 것에 대한 응답으로써 비로소 우리는 무언가를 하는 것입니다. 대부분의 사람들에게 있어서, 적어도 처음에는, 이것은 불안하게 하는 요소입니다.

나의 소망: 단지 불안을 일으키는 것에 그치는 것이 아니고 안정되게 하고 영혼을 구원하는 것

따라서, 저는 이 시리즈를 시작하면서, 거듭남에 관한 이 가르침이 여러분을 동요시키며 불안하게 만들 수 있다는 것을 알고 있습니다. 저는 참으로 조심스럽게 다루기를 원합니다. 저는 여린 영혼들에게 어떤 불필요한 고뇌를 일으키고 싶지 않습니다. 그리고 저는 영적 생명에 대하여 미혹되고 혼동된 도덕적 혹은 종교적 관념을 가지고 있는 사람들에게 거짓된 소망을 주고 싶지도 않습니다. 저를 위하여 기도해 주시기 바랍니다. 저는 최근 들어 제 손 안에 영원한 영혼들을 쥐고 있는 것처럼 느끼고 있습니다. 그러나 제 안에는 그들에게 생명을 줄 수 있는 능력이 없습니다. 오직 하나님께서만 생명을 주실 수 있습니다. 저는 하나님께서 에베소서 2:4-5에서 "긍휼이 풍성하신 하나님이 우리를 사랑하신 그 큰 사랑을 인하여 허물로 죽은 우리를 그리스도와 함께 살리셨고—너희는 은혜로 구원을 받은 것이라" 와 같이 말씀하신 것을 행하실 것을 참으로 소망하고 있습니다. 하나님께서는 그리스도께서 진리 안에서 높이 들려 올려지는 곳에서 그의 생명을 주시는 은혜의 풍성함을 크게 드러내시는 것을 기뻐하십니다. 이것이 저의 소망입니다: 이 시리즈가 단지 불안하게 하는 데 그치는 것이 아니고 안정시키고 구원을 가져다 주게 되는 것이 저의 소망입니다.

거듭남 안에서 무슨 일이 일어나는가?

자 이제 다음의 질문으로 넘어가 봅시다: 거듭남 안에서 무슨 일이 일어나는가? 세 개의 문장으로 답하겠습니다. 그 중 두 개는 오늘 다룰 것이고, 나머지 하나는 (주의 뜻이면) 다음 주에 다루겠습니다. 1) 거듭남 안에서 영혼에 생기는 변화는 새로운 종교를 갖는 것이 아니고 새로운 생명을 갖는 것입니다. 2) 거듭남 안에서 영혼에 생기는 변화는 단지 예수님에 관한 초자연적인 것을 사실로 믿고 이를 확언하는 정도에 그치는 것이 아니고 여러분 자신 안에서 초자연적인 것을 경험하는 것입니다. 3) 거듭남 안에서 영혼에 생기는 변화는 여러분의 옛 인간성이 개조되고 개선되는 것에 그치는 것이 아니고 새로운 인간성이 창조되는 것입니다. 이 새 인간성은 참으로 여러분 자신이면서, 용서받고 깨끗하게 되었고, 참으로 새로운 본성이고, 내주하시는 하나님의 영에 의하여 형성되고 있습니다. 이러한 변화들을 하나씩 하나씩 살펴보도록 하겠습니다.

1) 새로운 종교가 아닌 새로운 생명

거듭남은 새로운 종교를 갖는 것이 아니라 새로운 생명을 갖는 것입니다. 요한복음 3장의 첫 세 절을 읽어봅시다. "그런데 바리새인 중에 니고데모라 하는 사람이 있으니 유대인의 지도자라 그가 밤에 예수께 와서 이르되 랍비여 우리가 당신은 하나님께로부터 오신 선생인 줄 아나이다 하나님이 함께 하시지 아니하시면 당신이 행하시는 이 표적을 아무도 할 수 없음이니이다 예수께서 대답하여 이르시되 진실로 진실로 네게 이르노니 사람이 거듭나지 아니하면 하나님의 나라를 볼 수 없느니라."

여기서 니고데모는 바리새인이고 유대인의 지도자라고 확실히 알려주고 있습니다. 바리새인은 유대인들 중에서도 가장 엄격하게 종교적인 사람들이었습니다. 그런데도 예수님은 이 사람에게 이렇게 말씀하십니다(3절). "진실로 진실로 네게 이르노니 사람이 거듭나지 아니하면 하나님의 나라를 볼 수 없느니라." 그리고 7절에서는 아예 대놓고 너는 거듭나야 한다고 말씀합니다. 따라서 여기서 중요한 것을 배울 수 있습니다. 니고데모의 모든 종교, 그의 놀라운 바리새적 연구와 훈련과 율법 준수 등 그 어떤 것도 거듭남을 대신할 수 없습니다. 사실, 이런 생명 없는 종교 형식들은 거듭남의 필요성을 오히려 더 명백하게 합니다.

니고데모나 여러분이 그리고 제가 필요로 하는 것은 종교가 아니고 생명입니다. 예수님께서 이를 굳이 거듭남, 즉 새로 태어난다고 표현하심으로써, 인간이 태어나는 이미지를 채용하신 데에는 중요한 의미가 담겨 있습니다. 태어나는 것은 새로운 생명을 가져옵니다. 어떤 의미에서 니고데모는 살아 있지만 그는 죽어 있습니다. 그는 숨을 쉬고 있고, 생각하고 있고, 느끼고 있고, 움직이고 있고, 그는 하나님의 형상으로 창조된 인간입니다. 하지만 명백하게, 예수님께서는 그가 죽어 있다고 생각하십니다. 니고데모 안에는 영적인 생명이 없습니다. 영적으로 그는 태어나지 않았습니다. 그는 생명이 필요하며, 더 많은 종교 행위나 더 많은 종교적 열심이 필요한 것이 아닙니다. 그는 그런 것들은 이미 충분히 가지고 있습니다.

아버지를 장사하고 나서 예수님을 따라가도록 허락해 달라고 한 사람에게 예수님께서 누가복음 9:60에서 뭐라고 하셨습니까? "죽은 자들로 자기의 죽은 자들을 장사하게 하고." 장사될 필요가 있는 육체적으로 죽은 사람들이 있는 동시에 그들을 묻을 수 있는 영적으로 죽은 사람들이 있습니다. 다시 말하면, 예수님께서는 명백한 육체적 생명을 가지고 돌아다니고 있지만 실제로는 죽어 있는 사람들에 대하여 생각하신 것입니다. 탕자의 비유에서, 탕자의 아버지는 이렇게 말합니다. "이 내 아들은 죽었다가 다시 살아났으며." (누가복음 15:24).

니고데모는 종교가 필요한 것이 아니었습니다. 그는 생명 즉 영적 생명이 필요하였던 것입니다. 거듭남 안에서 일어나는 일은 그 전에는 없었던 생명이 생겨난다는 것입니다. 거듭날 때 새 생명이 생겨납니다. 이것은 종교 행사나 종교 훈련 혹은 결정이 아닙니다. 이것은 생명으로 들어가는 것입니다. 이것이 거듭남 안에서 일어나는 일들 중 첫째 가는 것입니다.

2) 초자연적인 것을 믿고 확언하는 데 그치는 것이 아니고 초자연적인 것을 경험하는 것임

거듭남 안에서 일어나는 일은 예수님 안의 초자연적인 것을 믿고 이를 확언하는 데 그치는 것이 아니고 실제로 자기 자신 안에서 초자연적인 것을 경험하는 것입니다. 2절에서, 니고데모는 말합니다. "랍비여 우리가 당신은 하나님께로부터 오신 선생인 줄 아나이다 하나님이 함께 하시지 아니하시면 당신이 행하시는 이 표적을 아무도 할 수 없음이니이다." 다시 말하면, 니고데모는 예수님 안에서 참된 신적 역사를 목격하고 이것이 하나님으로부터 비롯되었다고 생각합니다. 그는 예수님께서 하나님으로부터 오셨다고 인정합니다. 하지만 이에 대하여 예수님께서는 "나는 팔레스타인에 있는 모든 사람들이 네가 나에 대하여 본 것을 보기를 원한다"고 대답하지 않으십니다. 대신에, 그는 말씀하시기를, "사람이 거듭나지 아니하면 하나님의 나라를 볼 수 없느니라" 라고 하십니다.

표적과 기사를 보고 이에 놀라며, 기적을 행한 자가 하나님으로부터 온 것이라고 신뢰하는 것만으로는 아무도 구원하지 못합니다. 이는 표적과 기사의 큰 위험들 중 하나입니다. 여러분은 표적과 기사에 놀라기 위해서 새 마음을 필요로 하지 않습니다. 새 마음 없이도 표적과 기사에 놀랄 수 있습니다. 타락한 옛 인간성으로도 충분히 표적과 기사에 놀랄 수 있습니다. 그리고 이 타락한 옛 인간성은 기적을 행한 자가 하나님께로부터 왔다고 기꺼이 말합니다. 심지어 마귀도 예수님께서 하나님의 아들이시며 기적을 행하신다는 것을 알고 있습니다(마가복음 1:24). 아니다, 니고데모야, 나를 하나님께로부터 보냄받은 기적을 행하는 자로 보는 것은 하나님의 나라에 들어가는 열쇠가 아니다. "진실로 진실로 네게 이르노니, 사람이 거듭나지 아니하면 하나님의 나라를 볼 수 없느니라."

다시 말하면, 예수님 안에 있는 초자연적인 것을 확실히 믿고 확언하는 것이 문제가 아니고 여러분 자신 안에서 초자연적인 것을 경험하는 것이 문제입니다. 거듭남은 자연적인 것이 아니라 초자연적인 기적입니다. 거듭남은 이 세상에 속한 것들로는 설명될 수 없습니다. 6절은 이 거듭남의 초자연적인 성질을 강조하고 있습니다: "육으로 난 것은 육이요 영으로 난 것은 영이니." 육은 무엇이냐면 자연적인 우리의 상태입니다. 하나님의 영은 거듭남을 불러 일으키시는 초자연적인 분이십니다. 예수님께서는 이에 대해 8절에서 다시 말씀하십니다. "바람이 임의로 불매 네가 그 소리는 들어도 어디서 와서 어디로 가는지 알지 못하나니 성령으로 난 사람도 다 그러하니라." 성령은 자연적 세상의 일부분이 아니라 그는 자연 위에 계십니다. 성령은 초자연적이십니다. 실로, 그는 하나님이십니다. 그는 거듭남을 일으키시는 직접적 원인이 되십니다.

예수님께서는 말씀하십니다. 니고데모야, 거듭남에서 일어나는 일은 단지 내 안에 있는 초자연적인 것을 확실히 인정하는 것 정도가 아니다. 오히려 네 안에서 초자연적인 것을 경험하는 것이다. 너는 거듭나야 한다. 어떤 은유적 자연적 방법으로 나는 거듭났다고 해서 되는 것이 아니라, 초자연적인 방법으로 거듭나야 한다. 성령 하나님께서 네 위에 오셔서 새 생명을 주셔야 한다.

다음 번에는 5절을 살펴보겠습니다. "진실로 진실로 네게 이르노니 사람이 물과 성령으로 나지 아니하면 하나님의 나라에 들어갈 수 없느니라." 여기서 물과 성령은 무엇을 말합니까? 그리고 이 말들은 거듭남 안에서 일어나는 일을 우리가 이해하는 데 있어 어떤 도움이 됩니까?

예수님은 생명이심

오늘 저는 성령에 의해 거듭나는 것과 예수님을 믿음으로 말미암아 영생을 소유하는 것 사이의 결정적인 관계를 설명함으로써 설교를 마치고자 합니다. 여태까지 살펴본 바에 의하면, 거듭남 안에서 일어나는 일은 성령에 의하여 영적 생명이 없는 곳에 영적 생명을 가져다 주시는 초자연적인 일입니다. 예수님께서는 이에 대해 요한복음 6:63에 다시 말씀하십니다. "살리는 것은 영이니 육은 무익하니라."

그러나 요한복음은 다른 것도 명확하게 합니다: 예수님은 성령께서 주시는 생명이십니다. 혹은 이렇게 말할 수도 있을 것입니다: 성령께서 주시는 영적 생명은 오직 예수님과 관련해서 주십니다. 예수님과의 연합은 우리가 초자연적인, 영적 생명을 경험하는 장소라고 할 수 있습니다. 예수님은 요한복음 14:6에서 말씀하셨습니다. "예수께서 이르시되 내가 곧 길이요 진리요 생명이니 나로 말미암지 않고는 아버지께로 올 자가 없느니라." 요한복음 6:35절에서 말씀하시기를, "나는 생명의 떡이니." 20:31에서 요한 사도는 말합니다. "오직 이것을 기록함은 너희로 예수께서 하나님의 아들 그리스도이심을 믿게 하려 함이요 또 너희로 믿고 그 이름을 힘입어 생명을 얻게 하려 함이니라."

예수님과 떨어져 있는 생명은 없음

따라서 예수님과 분리되어서는 그리고 예수님을 믿는 믿음과 분리되어서는 아무런 영적 생명—영생—은 없습니다. 거듭남과 예수님에 대한 믿음간의 관계에 대해서는 말할 것이 많습니다만, 지금은 이 정도로 해 둡시다: 거듭남 안에서, 성령께서는 우리를 생명의 연합 안에서 그리스도에게로 연합시키십니다. 그리스도는 생명이십니다. 그리스도는 생명이 흘러나오는 포도나무이십니다. 우리는 가지입니다(요한복음 15:1). 거듭남 안에서 일어나는 일은 새로운 영적 생명의 초자연적 창조입니다. 이러한 생명은 예수 그리스도와의 연합을 통해 창조됩니다. 성령께서는 우리가 길이요 진리요 생명이신 그리스도에게 생명의 연결로 연결되게 하십니다. 이런 신비한 생명의 연합은 거듭남 안에서 일어나는 객관적 현실입니다.

그리고 우리 입장에서 볼 때, 즉 우리가 경험하는 방식면에서 볼 때, 예수님을 믿는 믿음이 우리 마음 속에 생겨납니다. 영적 생명과 예수님께 대한 믿음은 함께 생겨납니다. 새로운 생명은 믿음을 가능하게 만듭니다. 그리고 영적 생명은 항상 믿음을 일깨우고 믿음을 통해 표현되기 때문에, 예수님을 믿는 믿음 없는 생명은 없습니다. 그러므로, 거듭남과 예수님께 대한 믿음을 분리해서는 안됩니다. 하나님의 입장에서 볼 때, 우리는 거듭남 안에서 그리스도께로 연합됩니다. 이는 성령께서 하시는 일입니다. 한편, 우리의 입장에서 볼 때, 우리는 이 연합을 예수님께 대한 믿음에 의해 경험합니다.

거듭남과 예수님을 믿는 믿음을 결코 분리시키지 말라

요한 사도가 요한일서 5:4에서 이를 어떻게 표현하는지 들어보십시오. "무릇 하나님께로부터 난 자마다 세상을 이기느니라 세상을 이기는 승리는 이것이니 우리의 믿음이니라." 하나님께로부터 나는 것은 승리의 열쇠입니다. 한편, 믿음도 승리의 열쇠라고 합니다. 믿음은 하나님께로부터 나는 것을 우리가 경험하는 방식이기 때문입니다.

그리고 요한 사도가 요한일서 5:11-12에서 말씀하는 것을 들어보십시오. "또 증거는 이것이니 하나님이 우리에게 영생을 주신 것과 이 생명이 그의 아들 안에 있는 그것이니라 아들이 있는 자에게는 생명이 있고 하나님의 아들이 없는 자에게는 생명이 없느니라." 그러므로, 예수님께서, "살리는 것은 영이니 육은 무익하니라"(요한복음 6:63)라고 말씀하실 때, 그리고 "내가 네게 거듭나야 하겠다 하는 말을 놀랍게 여기지 말라" 라고 말씀하실 때, 이는 다음과 같은 뜻을 담고 있는 것입니다: 거듭남 안에서, 성령께서는 믿음으로 말미암아 우리를 예수님과 연결시키심으로써 우리에게 새로운 영적 생명을 초자연적으로 주십니다. 예수님이 생명이시기 때문입니다.

따라서 요한복음 3장에 나오는 "사람이 거듭나지 아니하면 하나님의 나라를 볼 수 없느니라"(3절)라는 말씀과, "아들을 믿는 자에게는 영생이 있고 "(36절)라는 말씀을 결코 분리시키지 마십시오.

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