危险动机


谁是先给了祂,使祂后来偿还呢?因为万有都是本于祂,倚靠祂,归于祂。愿荣耀归给祂,直到永远。(罗马书11:35-36)。

当谈到顺服的时候,感恩会是一个危险的动机。这像是从债务人的角度说话,譬如:「看看神为你做了多少?难道你不应该出于感恩,也为祂做许多?」或是「你的所是和所有的一切,都是你欠神的,你对神又回报了多少?」

我对于类似的动机至少有三个问题。

第一、偿还神赐给我们的所有恩典是不可能的。我们甚至无法开始偿还祂,罗马书11:35-36说:「谁是先给了祂,使祂后来偿还呢?〔答案是:没有人!〕因为万有都是本于祂,倚靠祂,归于祂。愿荣耀归给祂,直到永远。」我们不能偿还神,因为祂已经拥有我们必须给祂的一切。

第二、就算我们能够成功地偿还神给我们的所有恩典,我们的成功也只是将恩典改变成商业交易。若是我们能够偿还神,这就不算是恩典。如果有人借着请你吃晚饭,来试图显示他对你的特别钟爱,而你在晚饭结束后表示下一周会回请这一顿饭来报偿,你就将这一个恩典抵销成为交易。神并不喜悦祂的恩典被抵销,祂喜悦这个恩典得到荣耀(以弗所书1:6、12、14)。

第三、专注于将感恩当成顺服的动机容易使我们忽略了对神的未来恩典保持信心的重要性。感恩是回头观看已得到的恩典,并充满感谢。信心却是向前观看未来已应许的恩典,并充满盼望,「信就是所望之事的实底」(希伯来书11:1)。

相信未来恩典是顺服的动机,这件事保存了人类顺服的优雅气质。顺服并不是在于偿还神,而将恩典转换成交易,顺服来自于在更多的恩典中-在未来的恩典中-信靠神,因此就会将神的爱与能力彰显成无穷的资源。信心是寄望在应许之上:「你无论往那里去,耶和华─你的神必与你同在」(约书亚记1:9),并且在顺服中坚勇地得到最后的地土。