如何思想灾难


曾有死亡的波浪环绕我,匪类的急流使我惊惧……至于神,祂的道是完全的。(撒母耳记下22:5,31)

约伯因“天灾”(约伯记1:19) 丧失了十个儿子之后说,“赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华,耶和华的名是应当称颂的。”(约伯记1:21)在约伯记的结尾,其卓越的作者证实了约伯理解在他身上所发生的事。作者说到约伯的弟兄,姐妹,“论到耶和华所降与他的一切灾祸,都为他悲伤安慰他。”(约伯记42:11)

当我们回想2005年12月26日在印度洋所发生的具大灾难时—在记录上是属于死亡人数最多的自然灾害之一,这些经文对我们而言含有许多重大的意义。

1. 撒旦不是最终的,神是最终的。

撒旦在约伯的苦难中有插一手,然而那并非是决定性的手。神允许撒旦击打约伯(约伯记1:12;2:10)。然而,约伯和约伯记的作者视神为约伯苦难最终和决定性的原因。当撒旦用毒疮来击打约伯时,约伯对他的妻子说,“难道我们从神手里得福,不也受祸吗。”(约伯记2:10),作者称这些毒疮是“ 耶和华所降与他的一切灾祸”(约伯记42:11)。因此,撒旦是真实的。撒旦带来苦难。然而,撒旦不是最终的或具有决定性的。他是套上了皮带,是在神的管制之下的。他决对无法到比神允许的范围更远的地方。

2. 即使撒旦在圣诞节隔天引起了印度洋的大地震,他不是造成200,000 人死亡的决定性的原因;神是那决定性的缘由。

在约伯记38章8节,当神反问约伯说,“海水冲出,如出胎胞。那时谁将他关闭呢?”和在11节神说,“ 你只可到这里,不可越过;你狂傲的浪要到此止住。”神宣称祂有权力掌管海啸。诗篇89章8-9节说,“耶和华万军之神阿,你管辖海的狂傲,波浪翻腾,你就使他平静了。”今日耶稣仍然像祂在世时对那致命的风浪拥有掌控权。“耶稣……斥责那狂风大浪;风浪就止住,平静了。”(路加福音8:24) 换句话说,即使撒旦引起地震,神是能够阻挡那风浪的。

3. 在这个世界上,破坏性的灾难将审判和怜悯融合在一起

他们的目的不是那么的简单。约伯是一位敬虔之人,他的苦难并不是神的惩罚。(约伯记1:1,8)约伯受苦的目的是为了洁净而非惩罚。(约伯记42:6)然而,我们并不知道约伯的儿子们的属灵景况。约伯肯定是为他们感到担心。(约伯记1:5)神有可能因审判而取走他们的生命。如果真是如此的话,那么这同一个灾难,对约伯而言是怜悯,对他的儿子们则是审判。所有的灾难都将审判和怜悯融合在一起。他们既是惩罚也是净化。苦难,甚至死亡,可能同时是审判也是怜悯。

最清楚的例子就是基督的受死。它既是审判也是怜悯。它是对耶稣的审判,因为祂担当了我们的罪(不是祂的罪)。然而,对信靠祂的人,耶稣的死是一种怜悯,因为祂承担了我们的惩罚(加拉太书3:13;彼得前书2:24)而且使我们成为神的义(哥林多后书5:21)另外一个例子是坐落在这堕落地球上的咒诅。那些不信基督的人,将其视为一种审判,然而,基督徒将其视为是为了神的荣耀所做的有怜悯的,虽然也是痛苦的,预备。“因为受造之物服在虚空之下,不是自己愿意,乃是因那叫他如此的。”(罗马书8:20)这是神的征服。这也是为什么会有海啸。

4. 基督赐给他子民的心将会为那些受苦的人感到同情,不论他们的信仰为何。

当圣经说,“与哀哭的人要同哭”(罗马书12:15)时,它并没有再加上一句,“除非神引起这哀哭”。约伯的安慰者如果能和他一起哀哭,会比他们滔滔不绝的劝说有更好的帮助。这点并不会因为我们发现约伯的苦难最终乃是出于神而改变。与受苦的人同哀哭是对的。痛苦就是痛苦,不管它是什么原因所造成的。我们都是罪人。同情之心不是来自于痛苦的原因,而是来自痛苦的同伴。我们每一个人都是会经历痛苦的。

5. 最后,基督呼召我们要对那些受苦的人施怜悯,即使他们不配得。

这就是怜悯的意义—不配得的帮助。“你们的仇敌要爱他,恨你们的要待他好。”(路加福音6:27)