增强信心的苦难


我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试炼,就生忍耐。(雅各书1:2-3)

我们的信心会因遭受苦难而动摇,它的一个主要目的是要叫我们的信心更加坚定、不可动摇。这看上去奇怪。

信心就像肌肉组织:你若施压到极限,它就变得越来越强壮,而不是越来越弱。那就是雅各在这里的意思。你的信心被威胁、试炼和拉伸到崩溃点,其结果是你忍耐的能力更大。

上帝如此多地爱信心,以致为了保持它的纯洁和坚强,他要试炼它直到崩溃点。例如,根据哥林多后书1:8-9,他对保罗这么做了:

弟兄们,我们不要你们不晓得,我们从前在亚细亚遭遇困难,被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了。自己心里也断定是必死的,叫我们不能靠自己,只靠叫死人复活的神。

“叫”这个词表明,在这极度的苦难中有一个目的,那就是为了保罗不再依靠他自己和自己的才智,而是依靠上帝——尤其是上帝叫死人复活的未来恩典。

上帝看重我们真挚地信心,因此,他要恩慈地拿走这世上的其它一切,即我们可能被诱惑而去依靠的其它一切——甚至生命本身。他的目的,是要我们相信他本身就是我们所需要的一切,并且我们对此的信心日益深厚和坚定。

他要我们能够与诗篇作者一同说,“除你以为,在天上我有谁呢?除你以外,在地上我也没有所爱慕的。我的肉体和我的心肠衰残,但神是我心里的力量,又是我的福分,直到永远”(诗篇73:25-26)。