按照神的旨意被呼召


罗马书8:28-30
我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人。因为祂预先所知道的人,就预先定下效法祂儿子的模样,使祂儿子在许多弟兄中作长子。预先所定下的人又召他们来。所召来的人,又称他们为义。所称为义的人,又叫他们得荣耀。

信徒的坚实盼望

在新约圣经中罗马书第8章是最残酷的一章。请注意第35至36节:

谁能使我们与基督的爱隔绝呢?难道是患难吗?是困苦吗?是逼迫吗?是饥饿吗?是赤身露体吗?是危险吗?是刀剑吗?“如经上所记,我们为你的缘故,终日被杀。人看我们如将宰的羊。”

但是在这幅描绘基督徒生活的残酷画面之上,保罗用红色的大画笔书写了盼望这个词。比如,在第37节他呐喊道,“然而靠着爱我们的主,在这一切的事上,已经得胜有余了。”不仅仅是得胜,而是得胜有余!不仅仅是战胜了患难、困苦、逼迫、饥饿、赤身露体、危险还有刀剑,而是得胜有余。这些东西都变成为了我们的益处服务。

不同的翻译

28节是一直以来人们最喜爱的经文之一,它的意思是:“我们知道,在任何事中,神都有祂的作为,是为了那些爱祂之人的益处,他们是按照祂的旨意被召的。”不同的英文版本在这节经文上略有不同。NASB圣经版本说:“我们知道,神使万事互相效力,叫爱神的人,叫那些按祂的旨意被召的人得益处。”KJV 版本说:“我们知道万事互相效力,让爱神的人得益处,让那些按祂旨意被召的人得益处。”

基本的共同点

依照我的研究,我倾向认为KJV版本是最忠实于原文中保罗的措辞。但是我看差别也不是很大,你不必跟我意见一致。所有的版本大概都是说,神拥有掌管世界的至高权柄,发生在基督徒身上的每一件事都是神所命定来为我们的益处服务的。患难、困苦、逼迫、饥饿、赤身露体、危险、刀剑都是为了爱神之人的益处相互效力。

因此,对于信徒来说,我们坚实的盼望不是将会免于经历痛苦、危险、饥饿或是杀戮,而是我们相信全能的神会让我们所经历的每一个痛苦,都成为祂怜悯我们的一个工具,为的是让我们得益处。约瑟对卖他为奴的哥哥们说,“你们的意思原是要害我,但神的意思是好的。”所以对于那些爱神的人,他们所经历的每个苦难,也是这样。神的意思原是好的!

楼房越高,地基越深

从这里往西六个街区,在第七大街旁边,正在挖地基,预备盖楼。一台巨型铲车停在场地中央,把泥土铲到一辆辆自卸卡车里面拉走。在大坑边上往下看,大概已经有五六层楼深了。我们从这个深坑能推断出什么?我能推断出,这个场地上即将有一幢摩天大厦拔地而起,这是因为他们正在挖这么深的坑。楼房想要盖得高,地基就要挖得深。

罗马书8:28的大厦

要是把应许比作建筑物,那么没有比罗马书8:28的大厦更大的了。这幢大厦庞大无比、宏伟壮丽。智慧无限、能力无限的神应许让每一件事都给祂的百姓带来益处!不仅包括好的事情,也包括可怕的事情,比如患难、困苦、危险、杀戮。在这摩天大厦上面,你还能加上什麼样的砖可以确保它会更高一些吗?”万事”意味着每一样东西。

如果你安身在这宏大的应许中,你的生命就会像直布罗陀岩山一样稳固。身处罗马书8:28的四壁以内,没有什么东西能把你打到。在罗马书8:28之外,是混乱、焦虑、恐惧、疑惑,是用止痛药搭盖的草房,是用退休金计划覆盖的铁皮屋顶,是用来反弹道导弹的纸板堡垒,或者其它千方百计用来替代罗马书8:28的事物。

当你穿过爱的门,走进宏伟、牢固的罗马书8:28城堡中,一切就不一样了。你的生命就有了安稳、深度和自由。你简直就无法再被打倒了。相信神为了你的益处掌管你将经历的一切苦与乐,这在你生命中将成为无与伦比的避难所和防护墙,成为你的盼望和力量。世界上没有其它的应许要比罗马书8:28更崇高、更宽广、更厚重了。

罗马书8:28的地基

那么这幢宏伟建筑的地基肯定是格外地深、格外地牢固。诚然如此;29节以“因为”开始,意思就是说罗马书8:28这幢宏伟建筑的基础、地基就在后面接续的经文。我们不应该惊讶,一个这样蔚为可观的应许必定需要蔚为可观的地基。

在这四个星期的时间里,我的目标是带你看一看罗马书8:28这个应许的地基。我所祷告的是你对这一应许的信心会增长,你生命当中更新的稳妥、深刻、自由、盼望和喜乐会在世人面前成为我们的神在掌权的明证。信道是从听道来的,而听道是从神的话语来的。我们盼望我们的信心会坚固。因此让我们郑重神的话语。

地基概览

以我的理解,28节包含了一个应许(万事互相效力,让人得益处)和这个应许的两个受益人(那些爱神的人和那些按照神的旨意被召的人)。在描述应许的受益人时,保罗对这一深厚的地基做了一个简单的概括性介绍,他将会在29和30节深入探讨。

具体来说,当他说应许的对象是那些“按照神的旨意被召的人”时,他已预先指向接下来的29节和30节。29节是展开说明何为“神的旨意”(“因为神预先所知道的人,就预先定下效法祂儿子的模样,使祂的儿子在许多弟兄中作长子”)。而30节是对28节里“呼召”一词含义的展开(“预先所定下的人又召他们来,所召来的人又称他们为义,所称为义的人又叫他们得荣耀”)。

所以我的计划是用今天早上的时间来分享罗马书8:28并简介它的基础。今晚讲29节。其余的三周,早上和晚上我们来讲30节。

应许的对象

我们从8章28节开始的问题是:这么大的应许,是对谁说的呢?谁可以肯定,他生活中所有的痛苦,实际上是至高的神为了他的益处而赐给他明智且良好的疗程呢?

两种描述

保罗给出两个答案。或者说,他从两个方面给出了一个答案。他定义出应许的受益人,首先从他们为神做了什麼來看,然后从神为他们做了什麼來看。

在第一个方面,万事互相效力是为了“那些爱神的人”得益处。应许的受益人是那些爱神的人。这是诫命中的第一,且是最大的,就是爱主你的神。神为爱祂的人所预备的是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的。

接下来在第二个方面,保罗描述应许的受益人是“那些按祂的旨意被召的人”。应许的受益人除了爱神以外还得是“按神的旨意被召”,这是什么意思呢?为了回答这一问题,让我们来看看保罗书信中提到神的呼召的两段经文,和提到神的旨意的两段经文。

“被召”是什么意思?

与28节中“被召”的意思最接近的线索在30节,在30节中保罗说“预先所定下的人又召他们来,所召来的人又称他们为义”我们从这节学到的就是神称祂所呼召的每个人为义,神宣告他们无罪,神饶恕他们,他们被算为义,他们成为神的孩子了,“所召来的人又称他们为义。”

那些召来的人被称义

这里提到的呼召不是通常意义上的呼召,即不是指我们传福音时向人发出的呼召。如果是的话,那所有听到福音的人就都得以称义了。因为30节说的是,“所召来的人又称他们为义”。如果每个人在电视上听到葛培理劝人归向基督的呼召都是8章30节中所指的被召的人,那么这些人就都被称为义了。但是保罗清楚地教导并非所有在广义上被呼召的人,都被称为义。“我们既因信称义!”(罗马书5:1)。这种广义上被呼召的人并非都有信心,因此并非所有人都被称义。然而保罗在8章30节中说“所召来的人又称他们为义!”


对于那些被召的人,基督是谁

保罗在哥林多前书1:23-24将这一点为我们做了澄清:“我们却是传钉十字架的基督。在犹太人为绊脚石,在外邦人为愚拙,但在那蒙召的,无论是犹太人、希腊人,基督总为神的能力,神的智慧。”请特别留意,保罗传福音并不区分犹太人还是外邦人。从这个意义上说所有人都是蒙召的。但保罗用这个词的意思却并非如此。他的意思是说听到福音呼召的人当中有蒙召的人。两者的区别在于,那些在狭义上被呼召的人不再认为基督是绊脚石、是愚拙的。相反地,他们把基督看为神的能力和神的智慧。24节:“但在那蒙召的,无论是犹太人、希腊人,基督总为神的能力,神的智慧。”

神的有效呼召

保罗教导我们当我们传福音时,神会强烈地呼召某些人,这些人对于耶稣基督的心思意念就会改变,他们就会凭信心和爱心接受基督。因此保罗在罗马书8:30说“所召来的人又称他们为义”,尽管称义只能通过信心获取——神的呼召产生信心;它使瞎眼的人得以看见耶稣是神的能力和智慧。

在保罗的头脑中,神的呼召不像是对一个宠物的呼唤:“小黑过来。小黑过来。来吧丫头。”小黑可能会来也可能不来。神的呼召是像耶稣对已死的拉撒路呼召:“拉撒路,出来!”这一呼召蕴含使命令成就的能力。这是一个有效的呼召。这就是为什么保罗在罗马书8:30说到“所召来的人又称他们为义。”他们被称义的确定性,就在于人被称义所需的信心是产生于神的有效呼召。

因此当罗马书8:28说“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人。” 这意味着这个伟大应许的对象是那些从前不爱神但如今爱神的人,因为是神自己有效地呼召他们,把他们从黑暗带入光明,从不信带入相信,从灭亡带入永生,并且在他们心里栽种爱神的心。神的有效呼召是申命记30:6的应许在新约中的应验,“耶和华你神必将你心里和你后裔心里的污秽除掉,好叫你尽心、尽性爱耶和华你的神,使你可以存活。”

为何罗马书8:28对于被召之人说得如此肯定

罗马书8:28的受益者如此确信神会践行应许,理由就在于神自己有效地呼召他们进入到祂的约中,并使他们有资格进入此约当中。神广发邮件给任何一位“敬启者”邀请他们参加一个万事都为了益处而互相效力的宴席是一回事;神自己驾车来到你门前,走进你家,接你到祂的车上,载你赴罗马书8:28的宴席,给你爱的礼服,并且让你坐在祂爱子的右边又是另一回事。这里的第二种情形,就是当神亲自主动邀请你时,是否会给你更大的信心使你确信在你生活的每一天神都用祂的怜悯伴随着你,而且让万事互相效力叫你得益处呢?

我们若不接受神的主权与有效呼召这一教义,我们就自己拒绝了那深刻又美妙的确信。基督徒若知道自己如何成为这一无与伦比的应许受益人时,他的基督徒旅程就大有能力。若是这还不足以使我们确信,我们是靠着神的有效呼召而成为应许的受益人,保罗又加上这样的话“按照祂的旨意。”万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人。

为什么保罗加上这句“按祂旨意”?

保罗之所以要加上“按祂旨意”这句的原因为何?我想是为了更清楚有力地说明,神的呼召是源自于神的旨意而非我们的旨意。神的呼召不是神对我们计划要做的事作出的回应。神以祂自己那至高圣洁的旨意来掌管祂呼召的人,祂的呼召是按自己的旨意而非我们的旨意。神不会因为我要得救的意图而驾车到我门前接我赴罗马书8:28的宴席,而是因为祂要我得救的旨意。如果神一直等待我有需要救恩的意图,那我现在可能在家里看电视呢。

真以色列人和亚伯拉罕的真正后裔

如果我们看一下罗马书中出现“按神的旨意”的另一处经文,即9章11节,我们可以发现这个词组(“按祂旨意”)的力度。从上下文看,保罗试图说明并非所有的以色列人都是真以色列人(6节),并非所有亚伯拉罕的后裔都是他的儿女(7节);是否是真以色列人或是否是亚伯拉罕的真儿女,这其中的的不同在于神的旨意和呼召,而非人的。注意10至12节:

10不但如此,还有利百加,既从一个人,就是从我们的祖宗以撒怀了孕。11双子还没有生下来、善恶还没有作出来,只因要显明神拣选人的旨意,不在乎人的行为,乃在乎召人的主。神就对利百加说:“将来大的要服事小的。” ."

这一段经文的目的是通过雅各和以扫(利百加的双胞胎儿子)的例子来阐明神呼召的本质。雅各和以扫都在同一母腹中,他们有同一位父亲,他们没做过任何一件好事或坏事。神却拣选了雅各而非以扫。为什么呢?为什么不等到他们长大了并且有机会去展现他们与众不同的特长,到那时神再做决定呼召哪一个不是更公平么?为什么神在他们还没出生时就显明祂的拣选呢?

答案在11节,并且用的就是罗马书8:28的措辞。那就是“要显明神拣选人的旨意,不在乎人的行为,乃在乎召人的主”。

上帝拣选的旨意

神坚持祂拣选的旨意就是不看人有何特别之处,而是藉著无条件呼召的方式。如果神不是无条件地拣选人,而是按照他们的特性来呼召,那么神拣选人的旨意就落了空。 那样的话,神就会像一个候选的政客,走遍每个选区,来看看祂是否会被选为主。那就真成了谋事在神,成事在人了。那样的话,神的选区规模和构成就最终是由人投票表决来确定。基督徒的使命能否完成,各国、各民、各族、各方的人能否回转归主,这一切就将最终取决于人的投票表决。

但使徒保罗认识的神绝不是这样的神。相反的,他说神在雅各和以扫出生前就拣选了雅各,这样祂拣选的旨意就可以坚立,不是依据他们的行为而是依据祂的呼召——这呼召与祂拣选的旨意相符。

总结

罗马书8:28的地基是什么呢?那些爱神的人是如何确定他们所经历的患难、困苦、逼迫、饥饿、赤身露体、危险还有刀剑事实上都是为了他们益处的缘故呢?答案是那些爱神的人也都是被神呼召的人,并且这呼召不是基于像我们对神的委身一般的那些朝三暮四或不确定的事物,而是基于神永恒中的拣选的旨意,祂按照这旨意选召了我,根本没有顾及我的行为。

我们确信,在我们的生命当中一切艰难和愉快的事情都是为了我们的益处而存在的。这样的确信不仅是因为圣经当中有这样的应许,更是因为在永恒中,神因着祂极大的怜悯拣选了我们,使我们得享祂的丰盛,并且神用祂的呼召使我们(从石头中)生出一颗爱祂的心,成为我们蒙召的凭据。难道不是如此么?

我们晓得万事都互相效力、
叫爱 神的人得益处、
就是按祂旨意被召的人。.

阿门。