圣诞节与真理的缘故


根据约翰福音20章30-31: 耶稣在门徒面前还行了许多别的神迹,没有记在这书上。但把这些事记下来,是要你们信耶稣是基督,是神的儿子,并且使你们信了,可以因他的名得生 命。

写在约翰福音上的一切,其目的就是要带领人们信靠耶稣是神的儿子,进而带给人们永恒的生 命。既然我今天早晨的经文是来自约翰福音,因此,我的目标, 同样地,是那些在这里还没有相信耶稣基督是神儿子的人们,能够借着圣父的大能,透过祂的话语,引到耶稣面前,并且每一位在今天离开这里之后,或许能对基督 的真理有更深地喜爱,对永恒的生命有更多地确信。

小心你是怎么听的

让我用一个警告来做为我所要讲的开场白,以便唤醒你在聆听神话语时的严肃性,当没有人相信耶稣所说的话时,约翰对于他们不信的解释是像这样的(约翰福音12:38-40):

这是要应验以赛亚先知所说的话:「主啊,我们所传的,有谁信呢?主的膀臂向谁显露呢?」他们不能相信,因为以赛亚又说:「神使他们瞎了眼,硬了心,免得他 们眼睛看见,心里明白而回转过来;我就医好他们。」

这是来自以赛亚书53:1与6:10,在以赛亚书中有另一段文字可以用来帮助解释神是如何瞎了 他们的眼与刚硬他们的心,这是在以赛亚书64:7,在 那里先知感叹道:「没有人呼求你的名,没有人奋起抓着你;因为你掩面不顾我们,使我们在自己罪孽的权势下融化。」因此,神弄瞎与刚硬的方式并不是借着进入 一个人的生命中,而使之成为罪恶,反而是借着从一个人的生命中退出,而将他留在他自己的罪恶当中。只有当我们看到这一点时,我们才会给神所有的荣耀,不单 是因为祂透过基督的死与复活提供了一条救赎之道,并且也是因为祂在信心中把我们吸引到基督面前,而能有效地将救恩运用在我们的生命当中。「没有人能到我这 里来」耶稣说:「如果不是差我来的父吸引人 … 如果不是父所赐的,没有人能到我这里来」(约翰福音6:44、65)。

所以这里的警告是:信徒们,要为了把你吸引进基督的国度中而将所有的功劳归给神,要让基督的真理挑起你对祂更大的倚赖;不要对迷失的羊 群夸 胜,正如你并没有把你自己领进羊圈中。不信的人们,要将注意力放在神的话语上,然后祷告祈求神来打开你的眼与软化你的心,以免你被发现是瞎眼、刚硬并且没 有希望。我说,要祷告与聆听,因为神已经说了这些事情,所以你可以相信耶稣是基督,神的儿子,而这个相信在祂的名下就有了生命。

因为上个礼拜天的基督降临日,而在过去几周中紧紧捉住我的经文是约翰福音18:37,在那里,就是耶稣死亡的几个小时前,耶稣对于祂的 诞生 做了一个声明,在我们进入基督降临的最后四天中,我要我们仔细地默想这一段话。当时的情况是耶稣与本丢彼拉多一起在罗马的总督官邸里,彼拉多正在尝试着想 要耶稣说出一些事情,以便能够证明祂配受钉十字架的刑罚,33节说:「你是犹太人的王吗?」耶稣对于这个问题的回答正是这个经文把我紧紧扣住的地方,但是 我想我要在这个信息的最后再提到它,而不是现在,这会是一个很好的总结论点。

耶稣在36节中说:

「我的国不属于这世界;如果我的国属于这世界,我的臣仆就要作战,使我不至被交给犹太人。不过,我的国不是这世上的。」于是彼拉多问他:「那么,你是王 吗?」耶稣说:「我是王,这是你说的。我要为真理作见证,我为此而生,也为此来到世上。凡是属于真理的人,都听我的声音。」

虽然这段经文是来自耶稣在地上生命的终点,而不是在祂生命的起点,这还是一段很好的圣诞经文。 祂诞生的独特性在这里被暗示;祂诞生的目的被交代;而 且要能够同意这个目的之先决条件也被提到。祂诞生的独特性就是祂并不是起始于祂的出生,祂在诞生于马槽之前就已经存在:「我要为真理作见证,我为此而生, 也为此来到世上。」而要能够同意这个目的之先决条件,要能够让一个人同意耶稣是为真理作见证的条件就是这个人是「属于真理的」,「凡是属于真理的人,都听 我的声音。」让我们现在更仔细地检视这每一点,以便我们在更清楚地看到基督与祂的目的当中,我们可以更尽心、尽性、尽意、尽力地同意基督的话语。

基督诞生的独特性

首先,祂诞生的独特性。「我为此而生,也为此来到世上。」拿撒勒人耶稣的人格、品格与个性在拿撒勒人耶稣这个人的诞生之前即已存在,这 是一个极大的 奥秘。有时候在安静沉思的时刻,我会注视着我的三个孩子,我会观察他们的独特之处与他们的个性,然后我会想起我和诺埃尔在婚后还没有孩子的头四年,我会惊 觉:曾几何时这三个人是从来不存在的,在九年以前,卡尔斯登、班杰明与亚伯拉罕派博的名字还是无实以对的。更确切地说,构成他们身体的物质本体其实早就以 其他的形式存在,虽然当他们的身体在坟墓中毁坏以后还是会继续存在-但是他们的人格与灵魂却不是早已存在,不过,现在他们就在这里,而且会永永远远存在, 所以就着我所知道的这一切可以得到一个结论,那就是神从虚无中创造了这三个孩子的人格与灵魂,就像祂创造亚当与夏娃一样,这是一个极大的奥秘。

但是这并不是耶稣诞生的情形,要描述这一个奥秘的神学用字并不是创造,而是道成肉身。这个人,不是指祂的身体,而是耶稣的重要人格在祂 降生 为人之前即已存在,祂的诞生并不是来成为一个新的人,而是一个无限旧的人来到这个世界上,弥迦书5:2在耶稣诞生的700年前是这么说的:

伯利恒以法他啊!你在犹大诸城中虽然细小,必有一位从你那里出来,为我作以色列的统治者;他的根源从太初,从亘古就有了。

在伯利恒出现的弥赛亚其根源是来自永恒,因此,耶稣诞生的奥秘不仅仅是祂是由童贞女所生,神是 要用这个奇迹来见证一个甚至是更大的奥秘-那就是,这 个在圣诞日降生的婴孩是一位「从太初,从亘古」就存在的人。正如约翰福音18:37所说,祂不只是诞生;祂是来到这个世上,听听看耶稣在约翰福音 8:56-59中是怎么说的,祂对犹太人说:

「你们的祖宗亚伯拉罕,因为可以看见我的日子就欢喜,既然看见了,他就很快乐。」犹太人对他说:「你还不到五十岁,怎会见过亚伯拉罕呢?」耶稣说:「我实 实在在告诉你们,亚伯拉罕出生以前,我已经存在了。」于是他们拿起石头要打他。耶稣却躲起来,从殿里出去了。

在亚伯拉罕-更确切的说,就是在所有创造之物-以前的基督为何?约翰、保罗与希伯来书的作者给 了我们很清楚的说明,约翰在第1章第1节中就说:「太 初有道,道与神同在,道就是神。」(不要让耶和华见证人说服你相信正确的翻译应该是「道就是一个神」,他们所使用的论点在文法上并不能令人信服,这与约翰 其他的见证都相违背;譬如,多马的表白说:「我的主,我的神」,几乎所有古代的学者,甚至是那些认为他不对的学者,都同意约翰的意思是说早已存在的基督就 是神),第2节:「这道太初与神同在。万有是借着他造的;凡被造的,没有一样不是借着他造的。」基督自己并不是被造之物,而是参与创造出所有的被造之物, 第14节:「道成了肉身,住在我们中间,满有恩典和真理。我们见过他的荣光,正是从父而来的独生子的荣光。」基督在亚伯拉罕以前即已存在,事实上,祂在万 物以先早已存在,因为祂自己就是与造物的神同在。

使徒保罗在腓立比书2:5-8中教导同样的原则:

你们应当有这样的意念,这也是基督耶稣的意念。(全节或译:“你们当以基督耶稣的心为心。”)他本来有神的形象,却不坚持自己与神平等的地位,反而倒空自 己,取了奴仆的形象,成为人的样式;既然有人的样子,就自甘卑微,顺服至死,而且死在十字架上。

在祂以人的样式诞生以前,祂有神的形象,祂与神平等。写给希伯来人书信的作者,我们并不知道他 的姓名,就在不同的话语中用同样的真理来在展开他的书信,他说:

神在古时候,曾经多次用种种方法,借着先知向我们的祖先说话;在这末后的日子,却借着他的儿子向我们说话。神已经立他作万有的承受者,并且借着他创造了宇 宙(“宇宙”或译:“诸世界”或“众世代”)。他是神荣耀的光辉,是神本质的真象,用自己带有能力的话掌管万有。

在永恒中所生,而非被造

这些经文帮助我在脑海中画出了一幅图画,表明了圣父与圣子是如何的合为一体,却又在三位一体中有所不同,我可以想像,虽然已经用尽了我 的极限,一个 没有起始的存在体,却有一个独特的特质,更进一步的是,我可以想像这位神一直是意识到祂自己,换句话说,因为祂的伟大与祂的品德之美,祂总是可以思量与享 受祂自己在祂面前的形象。难道这个在神里面那么清楚与真实的形象与样式,会不也就是神、神的形象、神的样式、神的儿子吗?这样一幅图画的好处是它可以帮助 我们看到这位圣子,祂是神真正的形象与荣耀,是真正地由圣父所生,而不是被造。从来没有任何一段时间,圣父是不曾拥有过祂自己这样完美、真实、并活生生的 形象,他们是永恒共存的,圣子是在永恒中所生,而非被造。

我不会再更进一步地推展这一幅图画,也许我们已经跨越了在圣经中推想的界线,但是我强烈地感觉在我们这些人当中,在我们这些成长于教会 的人 当中,在我们这些会背诵有关于我们信仰的重大教义的人当中,以及在我们这些用呵欠度过使徒信经的人当中-有一些事情必须在我们当中完成,以便帮助我们再一 次地去体会圣子的威严、敬畏、惊奇与奇妙,祂是在永恒中由圣父所生,祂反射出神所有的荣耀,祂是神的完全形象,所有事物都是由祂所造,这整个宇宙支撑在祂 能力的话语之上。你可以去阅读每一个写出来的童话故事,每一本神秘的恐怖小说,每一则鬼故事,你绝对不会找到任何事情会像圣子道成肉身的故事一样,那是如 此地震撼,如此的奇特,如此的神秘,如此的引人入胜。神啊,我们是多么地向死人一样!我们对于祢的荣耀与事迹是多么地冷酷与麻木!有多少次我必须悔改说: 「神啊,我要为了我对于人所创造的故事所激起的情感、敬畏、惊奇、赞叹、与喜悦甚于祢自己真实的故事而感到抱歉。」我们今日的太空惊悚片,像 是星球大战帝国反击, 可以带给我们一些这样的益处:它们可以使我们谦卑,并使我们悔改,因为借着它们,我们可以看见我们是具备了一些惊奇、敬畏与诧异的能力,但是在当我们思想 这位永恒之神,宇宙的基督,以及我们与他们之间在拿撒勒人耶稣中得以活生生地接触的时候,我们却很少会有这样的感觉。当耶稣说:「我是为此来到世间」,祂 所说的话语与你所读过的任何一本科幻小说中的语句比起来,是再疯狂、神秘、奇异与怪诞不过了。

哦!我是多么地祷告祈求神的灵能够在你与我的身上奔放出来,祈求圣灵以震惊的方式进入到我的经验中,让我在神无法想像的真实中惊醒过 来,有 那么一天,闪电会从日出到日落充满了整个天空,然后在云彩里面,人子和祂有能力的天使会显现在火焰中,我们将会看见祂,就像我们现在看见明尼阿波利斯市 IDS大楼一样的清楚,无论是来自恐怖或是全然的兴奋,我们都将会颤抖,我们也将会纳闷,想要知道为什么?为什么我们会与这一位那么温驯、那么无害的基督 一同活的这么久远,今天会告诉你这些事情,就是要让你知道耶稣基督是神的儿子,祂来到世间。你要真的相信。

基督诞生的目的

我们在约翰福音18:37经文中的第二段交代了基督诞生的目的:「我要为真理作见证,我为此而生,也为此来到世上。」在有关于我们说到 现在为止与这 里之间连结,就是基督来到世间为真理作见证,这真理就是神,没有人能够比神更能可靠地展现这个真理,因为神是所有真理的作者,祂也愿意让这个真理能够可靠 地被知晓。

如果有两个神,他们具有相同的能力,但是在统治这个世界上是彼此相对与矛盾,这两个神都将无法可靠地启示出真理,如果他们的目标是要统 治这 个世界,而他们彼此却在威胁着对方,我们很可能就会想到他们会用欺骗来获得优势,因此真理将不会是他们的一个重点。我们主耶稣基督的父亲-神却不是如此, 祂是独一的真神,除祂以外,别无他神,祂不受任何威胁,即使是撒但,祂的头号敌人,也是在一定的界线下服从于祂。所以,神是没有过错,没有弱点,也没有限 制,祂不需要借着欺骗来隐藏,神是那么地具有完全的主权,是那么地完美与荣耀,真理将会永远回归到它的尊荣,因此,神是致力于将真理可靠地显明,因为祂的 旨意就是要真正的祂被认识与得到荣耀。

那么,又有什么能够比差遣祂的儿子-神自己完全的形象与反照-来到世间,能够更佳地彰显这个有关于神的真理,以便我们能归荣耀给祂,与爱祂?多马有一次对耶稣说:

「主啊,我们不知道你去的地方,怎能知道那条路呢?」耶稣对他说:「我就是道路、真理、生命,如果不是借着我,没有人能到父那里去。如果你们认识我,就必 认识我的父;从今以后,你们认识他,并且看见了他。」腓力说:「主啊,请把父显示给我们,我们就满足了。」耶稣说:「腓力,我跟你们在一起这么久了,你还 不认识我吗?那看见了我的就是看见了父」

耶稣就是真理,因为祂是真神的形象。祂是通往父神的道路,因为约翰一书2:23说:「凡否认子 的,就没有父;承认子的,连父也有了。」你若拒绝了圣 子,你就不会有圣父,如果我们的心不能走出去爱耶稣,我们就不能说我们是认识神的,这也就代表着我们里面没有生命,因为耶稣在约翰福音17:3中说:「认 识你是独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。」

所以在「我来到世间为真理作见证」的这个陈述中有两件奇妙的事,第一个是借着彰显神-祂是所有真理的根源-耶稣荣耀了祂的父神,这也正 是祂 在约翰福音17:4中的祷告:「我在地上已经荣耀了你,你交给我要作的工,我已经完成了。」神给祂的工作就是要为真理作见证,而在这件工作中,神的极度荣 耀就被显明,在祂的自由中有主权,在祂的能力中有惊叹,在祂的完全道徳中有美丽,特别是祂在我们罪人身上所显的怜悯。

在基督的到来是要为真理作见证中,另外一件奇妙的事就是永恒的生命。如果,正如耶稣在约翰福音17:3中所说:「认识你是独一的真神, 并且 认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。」,那么,耶稣来见证神真理之目的,必定就是意味着这个目的是要赐给永恒的生命,这也正是约翰福音3:17中所说: 「因为神差他的儿子到世上来,不是要定世人的罪,而是要使世人借着他得救。」

所以,基督来到世间之目的是要见证神的真理,使得人们可以为了神真正是谁而荣耀神,进而借此得到永生。

凡是「属于真理」的人相信

但并不是每一个人都听到基督对神所作的见证,也不是每一个人都相信,这就将我们带领到这段经文的第三个部分:「凡是属于真理的人,都听 我的声音。」 祂的意思并不是单指在祂说话声音可及范围里的那一群特定的人,祂的意思是,在祂声音可及范围内的那一群人当中,只有一些人会将所听到来自祂的话语当真,只 有一些人会相信,将荣耀归给神,并且可以得到永生。祂将这一群人描述为是「属于真理的人」,这是什么意思?

你还记得彼拉多在约翰福音18:33中问耶稣的问题吗?我说我会再回到这个问题来,「你是犹太人的王吗?」耶稣回答说:「这话是你自己 说 的,还是别人对你说到我的呢?」这是一个很不寻常的答案,在与彼拉多的对话中间,首先重要的并不是他的问题得到了回答,而是他的问题根源被暴露了出来。彼 拉多,你提出来有关于我是谁的问题是来自于你内心之中真正的饥渴吗?在你里面真的有一个渴望的灵魂在寻求真正的满足吗?你真的渴望真理,并在你里面有一个 思念要找到它吗?还是你就像其他许多人一样:只是随口说出别人放进你脑中的话语?或者你只是一个二手专家,只知道去询问别人教导你去问的问题?你自己是否 真的关心我是王吗?或者你像是一个空穴,只是在回响其他人的脚本?你到底是一个演员,还是一个「属于真理的人」?

我认为要成为「属于真理」就是要去喜爱真理(帖撒罗尼迦后书2:10、12),要去渴望真理与在真理中喜乐(哥林多前书13:6),无 论真 理领到哪里,都能够谦卑地降服跟随它,耶稣在约翰福音7:17中说:「人若愿意遵行神的旨意,就会知道这教训是出于神。」神的旨意不过就是真里的一种表 达,因此,耶稣说的正是:「若是你的意愿能够谦卑到跟随真理,你将会听到并知道真理的话语。」

那么,谁是这些具有足够的开放与谦卑的人,以致于他们可以听到并喜爱神的话语?他们就是祂的羊群,耶稣在约翰福音10:26-27中 说: 「只是你们不信,因为你们不是我的羊。我的羊听我的声音,我也认识他们,他们也跟随我。」要成为「属于真理」的意思就是要成为属于基督的羊。或者可以换另 一个方式说,耶稣在约翰福音8:47中说:「出于神的,就听神的话;你们不听,因为你们不是出于神的。」所以,要成为「属于真理」的意思就是要让神在我们 的心里作工,使得我们能够放弃我们自己个人的、骄傲的心意,并且喜爱与来到真理面前。如果不是父所赐的,没有人能到我这里来,到真理这里来(约翰福音 6:65)。

所以,总结来说:耶稣基督在祂诞生之前即已存在-更确切地说,祂是来自永恒,是神荣耀的完美反照,也是神本性的真确形象,因此,祂是完 全合 适地来到这个世界为真理作见证,以便让我们能认识神,透过信心荣耀祂,并得到永恒的生命。但是,虽然祂来是要让我们得生命,并且得的更丰盛(约翰福音 10:10),不过,

光来到世上,世人因为自己的行为邪恶,不爱光(与真理)倒爱黑暗(与虚假),定他们罪的原因,就在这里。凡作恶的都恨光,不来接近光,免得他的恶行暴露出 来。凡行真理的(凡是「属于真理的」),就来接近光,好显明他所作的都是靠着神而作的。(约翰福音3:19-21)

哦!愿这里的每个人在这个圣诞节都能借着来到光的面前来证实是「属于真理的」。