他必须好好管理自己的家


提摩太前书3:4-5

好好管理自己的家,使儿女凡事敬重顺服。5人若不知道怎样管理自己的家,怎能照料神的教会呢?

当我在思索用什么开场白来开始这个家庭周的第一个礼拜天,我想我要用一段文字来连结神的家庭与人的家庭。或者换个方式说,用一段文字来将教会这个家庭与在教会之中的许多家庭结合在一起。

提摩太前书3:4-5就是一段自我阐扬这个内容的文字,为了要开始我们对这一段文字的理解,让我们从第5节开始,再顺着文字往前看。

属于神的教会

从「神的教会」这个短语开始,我会将「教会是属于神」做为我的第一点,教会不是人的创造,它也不是人的所有,它是属神的。

我们可以借由仔细地阅读这段经文的其他部分,来得到更具体的结果。教会是在什么样的方式下属于神?是跟月亮星辰属于神的方式一样吗?还是跟世界上所有的国家都属于神的方式一样?

仔细听着这节经文的流向:「人若不知道怎样管理自己的家,怎能照料神的 … 」我们会期望祂怎么说?神的家。所以我会说,教会属于神的明确意义是,我们是祂的家庭、是祂的家人。祂是父亲,我们全部都是祂的孩子,我们互相之间也是弟兄姊妹。

对单身的一段话

就是在这个时刻,一些有关于单身的话语应该在家庭周中提出来。使徒保罗是单身,耶稣也是单身,但是他们两位都不是独行侠。保罗有他的提摩太、巴拿巴、西拉与路加,耶稣有祂的十二使徒,与他的保罗、雅各和约翰。祂曾经说,如果你为着福音缘故舍弃了弟兄、姊妹、母亲、父亲与儿女,你会得回百倍的弟兄、姊妹、母亲、父亲与儿女(马可福音10:29-31)。我认为祂的意思是,属灵家庭弥补了天然家庭有时候须要付出的牺牲。

所以对耶稣与保罗而言,单身并不代表没有朋友或没有爱,但是它确实代表了贞洁。他们两人都保持单身,并守住贞洁,而且他们两人都为了别人的这一点发出赞扬。

譬如,在马太福音19:12中,耶稣谈到那些「为了天国的缘故而自愿不能结婚」的人。我认为祂指的是那些为了致力于基督的原因而选择过单身生活的人,他们自愿去选择由此而隐含出有纪律的禁欲生活。

保罗甚至在哥林多前书7:6中说,他希望人人都能像他一样单身,但是他接着说,不是每一个人都有如此的恩赐,有些人有这样恩赐,有些人是那样(7:7 – 意味着能否结婚也是一样恩赐!)。他(在7:32-35)所指出他珍惜他的单身(并希望别人也一样)的理由是,这样可以使他一心一意忠诚于教会的使命,而免除了与妻子儿女之间协调时间、胃口、品味、与关系的负担。

当然保罗也在哥林多前书7:4-5中,以及特别从以弗所书5:21开始,谈到许许多多有关婚姻的美好与令人兴奋的地方,它是神的命定,它是为了主的荣耀来生育与教养儿女的窝,它也被建立成为基督与教会关系活生生的写照,所以,它保有了一些有关于结合、爱与承诺的秘密,这秘密在全世界中是独特的。

但是无论如何,保罗不愿放弃他的单身,甚至不容许它被轻视,它为了基督有其独特的自由优势,他也要求别人加入他单身的行列。单身不是个咒诅,它是个机会。圣经所包含的意义是,性爱的亲密关系并不是一个完全且有充实性生命的终极需要,耶稣基督从来没有经验过它。当我们的文化说,结婚或单身,你可以全部都拥有的时候,这不但与耶稣(在马太福音15:19)的教导相违背,还让祂成为一个愚人,这个愚人选择贞洁并宣称带来丰满 – 标记这个辞,这是喜乐的丰满 – 给所有信靠祂的人:「 … 好让我的喜乐存在你们心里,并且使你们的喜乐满溢」

神的旨意是领袖要关怀教会

现在让我们回到提摩太前书3:5中的文字,我们是在这段经文的最后,然后往前移动。教会是属于神,不属于人。这段文字的焦点是,教会之属于神,就好像家庭是属于天父一样。而这个教会是一个家庭的观念,也被为了基督的缘故而选择单身这样的含意所充满。我们已经透过耶稣与保罗的生命与教导尝试着将这个含意描绘出来。

接下来我们注意到这句话:「… 怎能照料神的教会呢?」所以我们在这里可以学习到的,很简单的是,神的旨意是教会中有一群领袖对神的家庭,就是教会,关心。

这就是这整段话的意义,第1节说:「如果有人渴慕监督(意思就是管理)的职分,他就是爱慕善工。」这一群管理的人实际上就与5:17与提多书1:5,7中的长老同义(在那里”监督”与”长老”一辞被交替使用)。所以虽然所有的基督徒都是弟兄姊妹,而且在神的面前完全平等,然而,神仍然为了祂家庭的属灵照顾与管理,属意并且分别出来了一群人。

领袖妥善管理他们家的能力

现在我们继续顺着经文往前移动,第三件要注意的是,是否能够适任成为一位神家庭监督的重要证据是,这个人要能好好管理他自己天然的家:「人若不知道怎样管理自己的家,怎能照料神的教会呢?」

「管理」(manage)是一个很美好的词,它至少包含了两个层面的意义,它字面上的意义是「站在前面」,你可以站在前面成为一位带领者,也可以成为一位保护或提供者,在这节经文的着重点是照料,你可以在经文的最后面看出来,这节经文一开始提到管理或带领一个家,最后连结到对教会的照料。

所以在这里我们可以得到另一个圣经的说明,那就是教会的领导是仆人式的领导与照料,领导的目标不是强制,而是照顾。这正是耶稣在路加福音22:26中所说:「你们中间最大的,应当像最小的;作首领的,应当像服事人的。」

所以保罗说的是,一个男人管理他自己家的方式,会是一个很好的考验来测试他是否能提供教会真正的需要,换句话说,就是要有一个具备关怀之心的领导能力,以及一颗有力量来带领的关怀之心。

儿女成为一个领导者是否适任的证据

现在如果我们再往前移到第4节,我们看到的是保罗将焦点特别放在一个人的儿女身上,使其成为他是否能够在家中提供,与在教会中提供这种领导力的证据。他说:「好好管理自己的家,使儿女凡事敬重顺服」。

儿女孝敬父母的责任

这里有一些对儿女与父母都很重要的事情,特别是对父亲而言。在十诫中(出埃及记20:12),第五条诫命是:「要孝敬父母」。不要用一种方式看待父母或谈论父母,使得父母们看起来很愚蠢,不要向他们回嘴,好像他们是另一个孩子。

相反的是,圣经说(以弗所书6:1):「你们作儿女的,要在主里听从父母」做他们说的,不要欺骗他们。除了神以外,你父母亲的指导是你生命中最神圣也是最重要的事,要用最大的尊敬来对待他们,圣经应许说,如果你这样做的话,事事都会为了你而美好。

所以在一方面,圣经说儿女要负起孝敬并听从他们父母的责任。如果他们不这样做的话,麻烦就会出现。如果他们这样做的话,就会有回报。儿女在这里被提到,儿女要为了他们的顺服与尊敬负责。

父亲对于他儿女行为的责任

但是在另外一方面,我们圣经的文字说,父亲们要对他们儿女的行为负责(提摩太前书3:4):「好好管理自己的家,使儿女凡事敬重顺服。」如果他成功了,他就会被认为比较适任于教会的领导,如果他失败了,他就会被认为不适合担当教会的领导。父亲在这里被提到,父亲们要对儿女的顺服与尊敬负责。

这两样如何结合在一起?

我们要如何将这两样连结在一起:儿女们有责任要顺服,并且父亲们有责任要建造顺服的儿女?我不知道这个答案为何,我曾尝试去想清楚,但是我还不能看明白。

因此,就圣经而言,我预备就只让这两个真理站立,并且鼓励你们非常严肃地接受它们。儿女们在神面前有责任要孝敬、听从并尊敬,与对他们的父母亲顺服,父母亲们 – 尤其是父亲们 – 有责任要教养孝敬、听从、尊敬并顺服的儿女。

很实际地,这里的意义是,如果我四个孩子之一对我叛逆,变得非常不顺服,并且反抗,变成违法或犯罪,他会要为此负责,他会要想到神的判决,并且还有良知所带来无可避免的后果,以及社会的污名与法律的回响,他要负责。

但这并不是整个故事的全貌,经文还教导说,我要对我儿女的顺服与尊敬负责,我有责任要让他们听话。如果他们之中有人对我的教导反叛,变得不顺服、反抗与违法的话,我也要为此负责,我必须要想到神的管教,以及承担我服事的后果,可能会遭受中断,甚至会就此结束。

成为一位负责任父母的严肃性

所以我今天早上要让你们留下的印象是 – 特别是你们做父亲的 – 成为负责任的父母是一件非常严肃的事情,比我们大多数人所认为的程度还要更严肃。当我们看到我们自己要对我们儿女的顺服与尊敬负责的时候,就正如提摩太前书3:4-5所描述我们应该的一样,我们的反应应该是走到家中的私密一角,在神的面前跪下双膝,然后为了我们儿女的救恩、为了他们免受撒但侵害的保护,为了他们一直到他们的日子结束时,他们信心与顺服的持守向神哭求。

那我们自己呢?我们应该为我们自己求什么?我们应该要做些什么来赢得他们,正如这段经文所说我们有责任要赢得的?好,这正是我们在下周所将要讨论的。如果神要让我们负责,祂就会告诉我们如何去做?

在这个星期想一想,在第5节中是否还有尚未被回答的答案,在那儿我们看到,教会需要从父亲们所得到的是,会关怀的领导能力,与坚强到足以领导的关心程度。