祂必在你前面差派祂的使者


创世纪24:1-9

耶稣教导我们这样祷告:「愿祢的旨意行在地上,如同行在天上」所以,每一个承认耶稣是主的基督徒都应该将认识且遵行神的旨意当作每天的目标。如果我们的目标不是真心且持续地遵行神的旨意,就像在天上的天使所做的一样,也许我们就不是属于基督的人。因为耶稣自己就说:「凡是遵行我天父旨意的,就是我的弟兄、姊妹和母亲了。」(马太福音12:50) 所有神国家庭的成员并不是完美遵行神旨意的人,而是持续坚持这一目标的人。神儿女的印记并不是每次他都要射中靶心,而是他的目标要瞄准神所设置的靶心。教会的伟大目标就是在地上遵行神的旨意,就像在天上所成就一样。

神的旨意与祂话语的轨迹

对我们许多人而言,人生是不断的挣扎,一方面要明白神的旨意,另一方面还要欢喜地保持信心,相信神会移开所有阻止我们遵行神旨意的阻碍。创世纪25:1-9 就利用亚伯拉罕生命中的一个事故来显示他是如何发现神的旨意与如何保持他坚强的信心相信神会帮助他达成。我相信神将这个故事放在圣经中的原因就是要我们能够学习到如何明白神旨意与鼓励我们信靠神的力量能将之实现。

我认为要了解这两件事的重点是:如果我们熟悉神话语的轨迹,我们就能明白祂的旨意并且保持对祂帮助的信靠。一个火箭的轨迹是它在形状、速度、重量、方向的基础下所遵行的路线。你如果了解它的轨迹,你就可以预先知道它未来的去向。这也是神话语的方式,圣经并没有详细地告诉我们神对我们人生的旨意为何。但是如果我们仔细地聆听与学习它的形状、速度、重量、方向,我们就可以看到一个可以给予我们指导与增强我们信心的轨迹。我们来看看亚伯拉罕是如何行的。

有时候神会直接和亚伯拉罕说话,祂会明白无误地表明祂的旨意。但是据我们由创世纪所知,这些时候是既稀少且相隔甚远。大多数的时候,亚伯拉罕必须自己透过他顺服神过去所说过的话或做过的事来追踪他自己的轨迹。我想这就是在创世纪24:1-9中所发生的事。

结合三个来自神话语的轨迹给亚伯拉罕显示了神在当下的旨意为何。第一个轨迹就是他的儿子以撒必须有一个妻子。第二、这位妻子必不来自迦南。第三、以撒必不能回到亚伯拉罕原出之地。当亚伯拉罕在仔细思量来自神话语的这三个轨迹时,他看到可以归纳出一个决定,这个决定就是:我要差派我所信赖的仆人在我的家族与我的家乡中为我儿子寻找一位妻子,他并且要将这个女子带回。亚伯拉罕之所以会认为神的旨意是如此带领,这是基于神过去启示的轨迹来做的预测。亚伯拉罕对于这是神的旨意非常有信心,他甚至在第7节中对他的仆人说:「祂必在你前面差派祂的使者,你就可以从那里为我的儿子娶妻。」当我们一旦明白神的旨意,我们就有极大的信心相信神会用祂超自然的能力克服所有的阻碍来帮助那些要遵行的人。

我想这也是我们这里大多数人非常想要的,我们想要有能力透过我们过去所看到的轨迹来推断未来神在我们生命中的旨意。我们希望对于婚姻、儿女、工作、购物、学校、如何消磨休闲时间、参与哪一个服事、去哪一个教会、奉献多少金钱、等等的问题都有答案。我们也希望能够与亚伯拉罕享受一样的信心 – 那就是当我们朝向神旨意前进的时候,神也会差遣使者在我们面前来帮助我们克服困难。我们要被神带领,我们要被带向成功(哥林多前书2:14)。

像创世纪24章的经文给我们的是一段指示与鼓励,所以让我们深入地研究一下,我刚才说这三个来自神过去话语的轨迹结合起来给亚伯拉罕显示了神在当前的旨意。我之所以说这是神话语的轨迹、而不是神的命令,是因为神没有说:「以撒要有一个妻子」神也不曾说过:「他的妻子不能来自迦南」神亦没有说「以撒不能回到你的家乡 - 拿鹤城,」。但是神却有说一些指向这个方向的话语,神旨意的火箭已经发射了,神许多次拨开云雾让亚伯拉罕看清楚这火箭的形状、速度、重量、方向。根据他所听所见,亚伯拉罕追踪火箭的轨迹到他当前的情况,他就发现了神的旨意。

以撒必须要有一个妻子

让我们跟着亚伯拉罕回到他那些隐约可见的启示,来看看是否我们可以因此学到如何更好地从过去的路线来推断未来神旨意的轨迹。亚伯拉罕推断的第一个轨迹是以撒必须要有一个妻子。不是每一个做父亲的都能看到这个与自己儿子有关的轨迹,神会要某些人为他国度的缘故单身,但亚伯拉罕与以撒并不是如此。虽然神从来没有说过:「以撒一定要结婚」但是几乎神过去所有的应许都指向这个方向。在创世纪12:2中,神对亚伯拉罕说:「我必使你成为大国」,在创世纪15:5中,神也说:「你向天观看,数点众星,看你能不能把它们数得清楚 … 你的后裔将要这样众多」(比较22:17)。所以很显然的,这些应许的一个轨迹就是亚伯拉罕的儿子要结婚而且会有子女。但这会指的是以实玛利,亚伯拉罕的头生子吗?不会,因为神已经另外给亚伯拉罕隐约看见祂旨意的火箭是朝向何方。在创世纪21:12中,神说:「以撒生的,才可以称为你的后裔」,在创世纪17:19中祂也说:「我要与以撒坚立我的约,作他后裔的永约」。所以,对于亚伯拉罕而言,这个轨迹十分清楚 - 那就是在创世纪24章中四十岁的以撒(比较25:20),必须要有一个妻子。这是神的旨意,虽然祂从未如此说。

以撒的妻子必不能来自迦南

亚伯拉罕看到的第二个轨迹是以撒的妻子必不能来自迦南。据我们所知,神并没有明白地告诉亚伯拉罕这一点。他到底看到神的什么旨意使他会下如此的结论?我可以想到神曾经说过的两件事会将亚伯拉罕指向这个方向。当撒拉没有为亚伯拉罕生孩子的时候,他娶了埃及使女夏甲,经由她生了一个儿子,亚伯拉罕希望应许会透过以实玛利实现,但是神在创世纪17:19中说:「你的妻子撒拉,真的要为你生一个儿子 … 我要与他坚立我的约」也许当亚伯拉罕回头看着后悔的脱轨行为时,看到了一个神圣轨迹的暗示,那就是神要朝向透过一条独特犹太种族的线来实现祂的应许。

但是也许比夏甲事故更重要的是神在创世纪15:16中给亚伯拉罕的一个预测,神告诉亚伯拉罕他的后代会在埃及被压迫400年,然后神说:「到了第四代,他们必回到这里,因为亚摩利人的罪孽还没有满盈」这里的亚摩利人指的是住在迦南地的所有异教徒,他们因为所犯的罪注定要被审判,但是神还没有要赶走他们,直到他们的罪孽累积到一个恶劣的程度,当神横扫迦南地,并毁灭所有的国家时,没有人会认为神的审判是不公义的。

如果现在神跟你谈到你四周的人,你难道不会听到一个反对形成婚姻联盟的警告吗?亚伯拉罕从神的话语中看到了一个轨迹,或许是像这样:「透过你的儿子,我要完成我的约定,那就是我是你后代子孙的神,我也要透过你的孩子祝福所有的国。所以你要留心以免他娶了崇拜别神的女子而将他陷入网罗。」这也是摩西在几百年后当他们即将要进入应许之地前警告以色列人的话:「不可与他们通婚,不可把你的女儿嫁给他们的儿子,也不可为你的儿子娶他们的女儿。因为他必使你的儿子离开我,去事奉别的神」(申命记7:3-4)。所以透过神说过所有的话,亚伯拉罕追溯到这一个轨迹:「不要为我儿子娶这迦南地中的女子为妻」(24:3)。

以撒必不得回到拿鹤城

亚伯拉罕在神话语中所看到的第三个轨迹是以撒不能返回亚伯拉罕的兄弟拿鹤的城,亚伯拉罕在这一点上是非常坚持的,他在第6节对他的仆人说:「你要谨慎,切不可带我的儿子回到那里去」在第8节最后:「只是不可带我的儿子回到那里去」为什么?神到底说了什么使得亚伯拉罕在这件事上这么的确定?

我相信答案是因为神将亚伯拉罕呼召出这块土地,并且答应给他与他的后代一块新的土地,会到家乡的意义只会是不相信神的应许与神实现应许的能力。神在创世纪13:14-15中曾说:「你要举目,从你所在的地方向东南西北观看。你看见的地方,我都要赐给你和你的后裔,直到永远」在创世纪17:8中,神也说:「我要把你现在寄居的地,就是迦南全地,赐给你和你的后裔,作永远的产业」,亚伯拉罕甚至不期待看到以撒离开这应许之地。

所以我可以结论出根据神过去告诉亚伯拉罕的应许可以得到三个轨迹,然后结合成为一个单一的决定,以撒必须要有一位妻子,因为神答应赐给他后代;她必不来自迦南,以免她将以撒带离应许之神,并将以撒暴露在来临的审判中;还有以撒必不得回到两河之间的亚兰,因为神已经将迦南之地应许给他成为永远的产业。所以当亚伯拉罕回头注视着神话语的轨迹,他分辨神的旨意,可以说是,他的仆人应该到他兄长居住之地帮以撒寻找一位妻子并将她带回。

而且亚伯拉罕非常有信心,有信心到一个地步,当他的仆人对他说:「如果那女子不愿跟我到这地方来」(5节),亚伯拉罕在第7节中说:「耶和华天上的神,就是领我离开我的父家和我亲族之地,曾经对我说话,又向我起誓的那位说:『我必把这地赐给你的后裔。』他必在你前面差派他的使者,你就可以从那里为我的儿子娶妻」。亚伯拉罕相信神的应许,他荣耀神是因为他完全相信神会实现祂的应许(罗马书4:20)。当神话语的轨迹在我们的心中形成一个决定时,我们就可以倚靠神全然的主权能力来将之实现,祂必在我们面前差派使者,并排除所有的障碍。

所以在我看来,我们可以从这个故事中学到两个功课,一是我们可以从神话语的轨迹中发现神在我们生命中的旨意,另一个是神会真正地为了那些朝向遵行祂旨意的人作大能的工作,祂必在这些人的面前差派祂的使者。

默想研读神的话语

当我们说我们从神话语的轨迹中发现神的旨意时,你现在可以看见这里面的含意吗?它的意义是如果我们确实很认真地要遵行神的旨意,我们就要成为一位默想研读神话语的学生。我说默想,是因为不只是要记住我们需要的事实,而是还要有轨迹的知识。要做到这一点,我们要问:这里的重点是什么?这会有什么样的带领?为什么要这么说?要去哪里?这有什么含意?若要带着祷告的心来寻求这些问题,就要默想。如果你不能花足够的时间来默想研读神的话语,那么在地上遵行神的旨意就可能不是你生命中的热情,并且若是你曾经问过:「什么是神的旨意?」,你可能会非常困惑。

听着!撒旦每一周奉献它自己168个小时来尝试着要欺骗我们并且要将我们的心意充满垃圾。它要看到我们几乎完全被一个没有基督的文化所包围,这里面的气氛、消遣、广告宣传、娱乐、与政治都是透过谎言注射到你的心中告诉你什么是应该有的感觉、想法、与作为。你认为在这样的环境气氛中,如果每天只花十分钟扫描神的书,你还能保持一个精力旺盛、满有能力、自由且更新的心意吗?教会中之所以有许多人,除了一些虚饰的宗教面貌之外,基本上就像世界的其他人一样,这其中的原因就是他们每天奉献99%的时间吸收世界的轨迹(trajectories of the world),却只奉献1%的时间吸收神话语的轨迹(trajectories of the Word)。如果你要在你的生命中带出神的旨意,就像母亲生出婴儿一样,你就需要与圣经结婚。对于你们中间的某些人而言,圣经就像我们上班的路上看到打招呼的陌生人一样,从来没有在一个轻松的夜晚被邀请来聊天,也很少在渡假中被邀请来共度一段显著的时光。若是如此,如果你缺乏装备来察觉神的旨意在你生命中的轨迹时,请不要感到惊讶。

夏天是一个做实验的时间,我可不可以给一个建议?如果你在你生命中某些地方对于神的旨意感到失望或迷惑,试着在未来的几个礼拜,找一个完全独处的安静地方,用一个默想的心来阅读圣经四个小时,中间单单只有带着祷告。这样会有几样事情发生,对你们某些人而言,迷雾的云会被揭开,神旨意的轨迹会突然地完全清楚。对另一些人来说,完全清楚的决定或许还不会那么快速地出现,但是你将会经验到一个奇妙纯洁且稳定的心思意念。

六月份在我们渡假的第一周后,我送 Noel 与孩子们回家,因此之后我可以独处三天。我想要知道神对我今年秋季讲道的旨意,在我寻求神旨意的过程中,我限制我自己四件事情。第一是我立愿在这三天之中不要听到人声或与人说话,除了祷告之外,没有收音机、电视、邻居,从我嘴唇中出来的唯一话语就是与神的交谈。第二是我立愿每天禁食一餐。 第三是我立愿每天早晨读圣经一小时、中午读圣经一小时、傍晚也读圣经一小时。在读经的当中,只有祷告是被许可的中断。第四是我立愿在其他的时间当中,花时间在旷野中散步、或是写下我的想法、或是阅读书籍帮助我更多地了解圣经。我相信我可以与神相遇,祂会供应我秋天的讲章。

现在当我面对着秋季的计画表,我抓住我们今天学的第二个功课:如果我不放弃神给我的方向,祂会为了我大有能力地工作,祂会在我面前派遣祂的使者,并会预备听众的心就像神预备利百加的心一样。身为一位基督徒或牧师的好处是当我们看见神旨意的轨迹并遵行时,我们会很高兴地确认神会使用祂的全能在胜利中来带领我们。

最后一个观察,也许有人会说:「但是你无法绝对确信你所解读的轨迹是完全无误的,你不能够了解神的旨意就像数学公式一样的准确。」这是真的,我们不是神,我们所有的想法都是可以开放接受修正的。所以亚伯拉罕在第8节中说:「如果那女子不愿跟你来,我叫你所起的这誓就与你无关了」他所说的意思就如同是︰「好吧!我不会跟你争论这个可能性,就算它是微乎其微,我或许是误解了神的旨意。所以如果到时候事实真是这样的话,你就从你起的誓中得到自由了。但是,我亲爱的仆人,请听好,我对这个决定的信心就像我过去做过的任何一件事情一样。去吧!鼓起勇气:神必在你前面差派祂的使者」