Uma Paixão por Santidade

Reflexões sobre a Vida de John Owen

Três dos seis primeiros oradores principais na Conferência de Bethlehem para Pastores disseram que o escritor mais influente em suas vidas (depois dos escritores da Bíblia) foi John Owen. JI Packer, Roger Nicole e Sinclair Ferguson colocaram Owen mesmo acima de Jonathan Edwards — imagine você!

John Owen nasceu em 1616. Ele foi provavelmente o maior pastor-teólogo entre os puritanos. Como J. I Packer diria, ele foi o mais alto entre as sequóias Puritanas. Seus vinte e três grossos volumes ainda estão impressos, formando e alimentando pastores de hoje (como eu).

Ele era um homem de incrível atividade—politicamente (como capelão de Oliver Cromwell e orador freqüente do Parlamento), "denominacionalmente" (como o homem chave para todas as controvérsias entre puritanos congregacionais e puritanos presbiterianos), teologicamente (como o principal puritano defensor da verdade calvinista) , academicamente (como reitor e vice-chanceler da Universidade de Oxford) , pastoralmente (servindo as igrejas e em torno de Londres quase toda a sua vida adulta, mesmo quando era ilegal reunir-se) e pessoalmente (com uma família de 11 crianças, 10 das quais morreram enquanto jovens, seguido pela 11ª, quando ela era uma jovem adulta).

O que me surpreendeu sobre este homem é que no meio de toda essa atividade, a sua paixão não era atuação pública, mas a santidade pessoal. Ele disse,

O desejo do meu coração para com Deus e o propósito principal da minha vida... são que... a santidade universal possa ser promovida no meu próprio e nos corações e caminhos de outros.

Eu preciso de heróis como este. Não muitos líderes hoje declaram as metas de suas vidas em termos de santidade. E mais e mais líderes abertamente confessam que sua santidade pessoal não tem significado para a sua atuação pública. Por exemplo, o presidente dos Estados Unidos comunicou claramente que ele não acredita que sua pureza pessoal foi um fator significativo em sua liderança desta nação. Da mesma forma lemos recentemente: "Príncipe Charles declaradamente já teria acabado de terminar um prolongado caso de adultério com Camilla Parker-Bowles a fim de remover qualquer obstáculo à sua sucessão ao trono." Então, em ambos os lados do Atlântico, nossos estadistas dizem com suas vidas: santidade pessoal não é grande negócio — atuação pública e pureza pessoal não estão relacionadas.

Não é assim com Owen. A maravilha, o poder e a beleza de sua vida pública foi a constância de sua comunhão pessoal com Deus em pureza e alegria. Um de seus biógrafos descreveu assim:

Em meio ao barulho da controvérsia teológica, as atividades cativantes e desconcertantes de um posto público de alta posição, e os desânimos depressivos de uma universidade, ele ainda estava vivendo perto de Deus, e como Jacó no meio das pedras da deserto, [ele estava] mantendo relações secretas com o eterno e invisível.

Em suas próprias palavras ele deu o segredo para a sua santidade pessoal em meio a todas as pressões e as dores da vida:

Que melhor preparação pode haver para o [nosso futuro gozo da glória de Cristo] do que em uma contemplação anterior constante desta glória na revelação que é feita no Evangelho.

Lá está a chave para a pureza e santidade, e a chave para a eficácia duradoura de toda a vida: constante contemplação da glória de Cristo.

Vindo (a cada hora) para a Pedra Viva,

Pastor John

©2014 Desiring God Foundation. Used by Permission.

Permissions: You are permitted and encouraged to reproduce and distribute this material in physical form, in its entirety or in unaltered excerpts, as long as you do not charge a fee. For posting online, please use only unaltered excerpts (not the content in its entirety) and provide a hyperlink to this page. For videos, please embed from the original source. Any exceptions to the above must be approved by Desiring God.

Please include the following statement on any distributed copy: By John Piper. ©2014 Desiring God Foundation. Website: desiringGod.org