未来的恩典

感恩是敬拜过程中人内心喜乐情感的表达,但如果是因感恩而顺服上帝,这里就会有一种危险的动机。圣经命令我们无论何种情况都要感恩:“又要叫基督的平安在你们心里作主……且要存感谢的心。”(西3:15)“凡事谢恩,因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意。”(帖前5:18)我们既在每一件事上亏欠神,又如何能不向他献上感恩呢?

但是当谈到顺服的时候,由于人们常常习惯使用欠债者的语言来表达,感恩就成为顺服的一个危险动机。举例来说,我们可能常常这么想――“看看神为你付出了多少,难道你不应该出于感恩的缘故,为他多做点什么吗”,或者“你的生命和你所拥有的一切都是神赐给的,你做了什么来回报他呢”。

对于这类动机,我至少有三个疑问。

第一,神给我们的恩典甚多,要完全报答他是不可能的。我们甚至想都别想这件事情,因为《罗马书》11章35-36节说:“谁是先给了他,使他后来偿还呢?(回答是:没有人!)因为万有都是本于他、倚靠他、归于他。愿荣耀归给他,直到永远。”我们不能偿还,是因为我们能献给他的一切已经都是他的了。

第二,即使我们能顺利地将他给我们的所有恩典都还给他,我们也仅仅是成功地把恩典转变成一种交易而已。能还给上帝的,就不是恩典了。比如一个人邀请你共进晚餐,以此向你表达特别的好感,而你却在分手时告诉对方你将在下周回请来偿还所欠的人情,这样做,就使对方的恩典变得失去意义,并把它变成一桩交易。神不喜欢令他的恩典失去意义,他喜欢从恩典中得荣耀(弗1:6,12,14)。

第三,过度强调“感恩是顺服的动机”的论调容易忽视“未来的恩典”的重要性。感恩是回顾过去,并为所领受的恩典献上感谢;信心是望向未来,并为所应许的恩典心怀盼望。“信是所望之事的实底。”(来11:1)

这种对未来恩典的信心才是顺服的真正动机,这样才可以使得我们的顺服有一种恩典的品质。顺服不是一个交易,努力去偿还上帝给我们的恩典的债, 顺服来源于对上帝更多恩典的信靠――未来的恩典,并且由此归荣耀给那无限的爱和力量之泉源的神。信心专注于神对未来的应许――“你无论往哪里去,耶和华你的神必与你同在”(书1:9),因此我们顺服神的命令,不畏艰险,去承受应许之地。

圣经向我们显明的、以十字架为标志的“已经给予的恩典”,是对“未来的恩典”之确定性的保证:“他既不爱惜自己的儿子为我们众人舍了(过去的恩典),岂不也把万物和他一同白白的赐给我们吗(未来的恩典)?”(罗8:32)。对未来的恩典的信心是我们顺服的动机和力量。我们对未来的恩典越有信心,就越可以使得神在我们的生命中显出他无穷恩典的荣耀。所以请接受未来的恩典的应许,并绝对顺服他吧!神将因此得到极大的荣耀。

向着“未来的恩典”大步前进吧。

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