Dádiva Imerecida de Deus para o Mundo: Sofredores Cristãos

Reflexão sobre Hebreus 11:37-39

"Foram apedrejados, provados, serrados pelo meio, mortos a fio de espada; andaram peregrinos, vestidos de peles de ovelhas e de cabras, necessitados, afligidos, maltratados —homens dos quais o mundo não era digno— errantes pelos desertos, pelos montes, pelas covas, pelos antros da terra. Ora, todos estes obtiveram bom testemunho por sua fé..."

Jesus deixou bem claro que todos seus seguidores devem tomar sua cruz e O seguir (Marcos 8:34). Ele deixou bem claro que "se chamaram Belzebu ao dono da casa, quanto mais aos seus domésticos?" (Mateus 10:25). "Se me perseguiram a mim, também perseguirão a vós outros" (João 15:20).

Para aqueles que dedicam suas vidas à pregação do evangelho, a Bíblia promete ainda mais sofrimento. Por exemplo, Jesus disse a Ananias sobre Paulo: "eu lhe mostrarei quanto lhe importa sofrer pelo meu nome" (Atos 9:16). Esse sofrimento é estratégico. Ele tem um desígnio gracioso. Ele é destinado a revelar ao mundo o amor de Cristo.

Paulo explica esse desígnio desta forma: "Agora, me regozijo nos meus sofrimentos por vós; e preencho o que resta das aflições de Cristo, na minha carne" (Colossenses 1:24). Sabemos por Filipenses 2:30 que "preencher o que resta" não significa acrescentar a algo que já há, mas carregar o que há para aqueles a quem é destinado.

Então para os Filipenses, isso significava que Epafrodito iria carregar o amor deles para Paulo através de presentes. Em Colossenses 1:24, significa que Paulo iria carregar as "aflições de Cristo" para o mundo em seus próprios "sofrimentos". O desígnio do sofrimento de Paulo é encarnar e revelar os sofrimentos de Cristo. Quando o mundo vê um missionário sofrer no ato de trazer Cristo para eles, eles estão vendo o amor que Cristo teve por eles na cruz.

O mundo não merece a dádiva do sofrimento cristão. Mas Deus o dá mesmo assim. Hebreus 11:37-38 descreve alguns dos sofrimentos cristãos e como o mundo não os merece. "Foram apedrejados, provados, serrados pelo meio, mortos a fio de espada; andaram peregrinos, vestidos de peles de ovelhas e de cabras, necessitados, afligidos, maltratados—homens dos quais o mundo não era digno." Essas últimas palavras significam que o mundo não merece a dádiva que são esses cristãos sofredores. Mas Deus continua os dando.

Como esses santos sofredores são uma dádiva ao mundo? A resposta se encontra na fé deles. Todos esses "obtiveram bom testemunho por sua fé" (v.39). Isto é, todos eles foram aprovados por Deus. Seu sofrimento não era devido a sua falta de fé. Antes, o valor de seu sofrimento se encontra precisamento em sua fé. Como assim?

Perceba em Hebreus 11 que às vezes Deus opera milagres de resgate no sofrimento (Hebreus 27-35a). E às vezes Ele dá a fé necessária para suportar a miséria e a morte (Hebreus 11:35b-39). O denominador comum da fé que escapa e da fé que suporta, é que nas duas Deus é estimado acima da liberdade e da vida. Aquele que escapa diz: "Jesus é melhor do que aquilo que ganho." Aquele que morre diz: "Jesus é melhor do que aquilo que perco." Esta é a essência da fé: valorizar e confiar em Jesus acima de tudo.

É por isso que esses cristãos sofredores—especialmente missionários sofredores—são uma dádiva ao mundo. Seu sofrimento sustentado em Jesus personifica a verdade do evangelho de que Jesus é mais valioso que tudo que a vida pode dar e tudo que a morte pode tomar. Que proclamação vívida da cruz! Essa verdade é o presente mais precioso que um cristão pode dar ao mundo.

O mundo não a merece. "Dos quais o mundo não era digno." Mas nós a damos mesmo assim. Eu oro para que você tenha uma fé totalmente satisfatória em Jesus quando chegar a hora de entregar ao mundo a dádiva do sofrimento. Prepare-se para isso conhecendo Jesus profundamente.

Preparando-me com você para entregar,

Pastor John

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