Como Pessoas Mortas Batalham Contra o Pecado

Cravado nas cascas de cada árvore no jardim de Deus são as palavras: "Mas se morrer dá muito fruto" (João 12:24). Duas palavras estão marcadas na carne de todo o cristão: "ESTAIS... MORTO" (Colossenses 3:03). E a confissão do coração de cada crente é, "Estou crucificado com Cristo" (Gálatas 2:20).

Mas o que isso quer dizer? Quem morreu quando eu me tornei um cristão? Resposta: minha "carne" morreu. "E os que são de Cristo crucificaram A CARNE" (Gálatas 5:24).

Mas o que significa "carne" ? Não é a minha pele. Não é o meu corpo. Isto pode ser um instrumento de justiça (Romanos 6:13). As "obras da carne" são coisas como idolatria e lutas e ira e comportamento invejosos (Gálatas 5:20f) — atitudes, não apenas atos imorais do corpo.

A coisa mais próxima de uma definição bíblica da carne é Romanos 8:7-8: "Portanto a inclinação da carne é inimizade contra Deus, pois não é sujeita à lei de Deus, nem em verdade o pode ser. Portanto os que estão na carne não podem agradar a Deus."

Assim, a carne é o velho "eu" que costumava se rebelar contra Deus. Na carne eu era hostil e insubordinado. Eu odiava a idéia de admitir que eu estava doente de pecado. Eu resistia à idéia de que minha maior necessidade era um Bom Médico para me curar. Na carne eu confiava na minha sabedoria, não na de Deus. Portanto, nada que eu fazia na carne poderia agradar à Deus, porque "sem fé é impossível agradar à Deus" (Hebreus 11:6). E a carne não faz nada por fé.

Assim, "a carne" é o meu velho auto-suficiente, incrédulo eu. Isto é o que morreu quando Deus me salvou. Deus prendeu as artérias do meu velho e incrédulo coração de pedra. E quando este morreu, Ele o trocou por um novo coração (Ezequiel 36:26).

"Qual é a diferença entre este novo coração que vive e o velho que morreu? A resposta é dada em Gálatas 2:20. É diz: "Já estou crucificado com Cristo... e a vida que agora vivo, eu vivo na fé do Filho de Deus, o qual me amou e se entregou a si mesmo por mim ". O velho coração que morreu confiava em si mesmo, o novo coração põe toda confiança em Cristo todos os dias.

Esta é a resposta à nossa primeira pergunta: Como as pessoas mortas batalham com o pecado? Elas batalham com o pecado, confiando no Filho de Deus . Elas estão mortas para a mentira de Satanás, que diz assim: "Você vai ser mais feliz se você confiar em suas próprias idéias sobre como ser feliz ao invés de confiar no conselho e nas promessas de Cristo". Cristãos morreram por causa desse engano. Então a maneira como eles lutam contra Satanás é confiando que o caminhos e as promessas de Cristo são melhores do que as de Satanás.

Esta maneira de batalhar com o pecado é chamado de "luta de " (1 Timóteo 6:12 , 2 Timóteo 4:7). As vitórias desta luta são chamados de "obras da " (1 Tessalonicenses 1:3; 2 Tessalonicenses 1:11). E nesta guerra cristãos "tornam-se santos pela fé" (Atos 26:18; 2 Tessalonicenses 2:13).

Vamos pensar então sobre esse combate da fé. Não é como um jogo de guerra com balas de borracha. A eternidade está em jogo. Romanos 8:13 é um versículo chave: "Porque, se viverdes segundo a carne, morrereis, mas se pelo Espírito mortificardes as obras do corpo, vivereis." Isto foi escrito para cristãos professos, e o ponto é que a nossa vida eterna paira sobre a nossa batalha com o pecado.

Isso não significa que nós ganhamos a vida eterna matando o pecado. Não, é "pelo Espírito" que nós lutamos. Ele vai receber a glória, não nós. Nem Romanos 8:13 quer dizer que lutamos com uma ansiedade duvidosa sobre a vitória. Pelo contrário, mesmo quando lutamos temos confiança de que "Aquele que em vos começou a boa obra a aperfeiçoará até o dia de Jesus Cristo" (Filipenses 1:6). Nem Romanos 8:13 significa que devemos ser perfeitos agora em nossa vitória sobre o pecado. Paulo renuncia à alegação de perfeição (Filipenses 3:12).

A demanda em Romanos 8:13 não é ausência de pecado, mas combate mortal com o pecado. Isso é absolutamente essencial na vida cristã. Caso contrário, não damos nenhuma evidência de que a carne foi crucificada. E, se a carne não foi crucificada, não pertencemos a Cristo (Gálatas 5:24). As apostas nesse setor são muito altas. Nós não estamos brincando de jogos de guerra. O resultado é céu ou inferno.

Como, então, as pessoas mortas "anulam as obras (pecaminosas) do corpo"? Nós temos respondido: "Pela fé!" Mas o que isso significa exatamente? Como você luta contra o pecado com a fé?

Suponha que eu seja tentado a luxúria. Alguma imagem sexual aparece em minha mente e tenta-me a persegui-la. A forma como esta tentação obtém seu poder é persuadindo-me a acreditar que vou ser mais feliz se eu segui-la. O poder de toda a tentação é a perspectiva de que irá me fazer mais feliz . Ninguém peca num sentido de dever quando o que eles realmente querem é fazer o que é certo.

Então, o que devo fazer? Algumas pessoas diriam: "Lembre-se do mandamento de Deus para ser santos (1 Pedro 1:16) e exercite sua vontade de obedecer porque ele é Deus!" Mas algo crucial está faltando neste conselho, e isso é, FÉ. Muitas pessoas que lutam por uma melhoria moral não conseguem dizer, "A vida que eu vivo, vivo pela fé" (Gálatas 2:20). Muitas pessoas que tentam amar não percebem que, "O que conta é FÉ que opera pelo amor" (Gálatas 5:6).

A luta contra a concupiscência (ou ganância ou medo ou qualquer outra tentação) é uma luta de fé. Caso contrário, o resultado é o legalismo. Tentarei explicar como combater o pecado com a fé.

Quando a tentação da concupiscência vem, Romanos 8:13 diz: "Mas se mortificardes as obras do corpo pelo Espírito, vivereis." Pelo Espírito! O que isso significa? De toda a armadura que Deus nos dá para lutar contra Satanás, apenas uma parte é usada para matar — a espada. Ela é chamado a espada DO ESPÍRITO (Efésios 6:17). Então, quando Paulo diz: "Mate o pecado pelo o Espírito," Eu tomo isso como significando, Dependente do Espírito, especialmente sua espada.

O que é a espada do Espírito? É a Palavra de Deus (Efésios 6:17). Aqui é onde a fé entra. "A fé vem pelo ouvir e o ouvir pela Palavra de Deus" (Romanos 10:17). A Palavra de Deus corta através da névoa de mentira de Satanás e me mostra onde a felicidade verdadeira e duradoura pode ser encontrada. E assim a Palavra me ajuda a deixar de confiar em potencialidades do pecado para me fazer feliz, e ao invés induz-me a confiar na promessa de Deus de alegria (Salmo 16:11).

Gostaria de saber quantos crentes de hoje percebem que a fé não é apenas acreditar que Cristo morreu por nossos pecados. Fé é também ser confiante de que Seu caminho é melhor do que o pecado. Sua vontade é mais sábia. Sua ajuda é mais certa. Suas promessas mais preciosas. E seu galardão mais satisfatório. A fé começa com um olhar para trás na cruz, mas vive com um olhar para a frente nas promessas. Abraão fortaleceu-se em sua FÉ... plenamente convencido de que Deus era capaz de fazer o que havia PROMETIDO "(Romanos 4:20 f.)." Fé é o firmamento das coisas que se ESPERAM "(Hebreus 11:1).

Quando a fé tem o controle do meu coração, eu estou satisfeito com Cristo e suas promessas. Isto é o que Jesus quis dizer quando disse: "Aquele que crê em mim nunca terá sede" (João 6:35). Se a minha sede por alegria e razão e paixão estão satisfeitos com a presença e as promessas de Cristo, o poder do pecado é quebrado. Nós não cedemos à proposta de um sanduíche quando vemos a picanha na churrasqueira.

A luta da fé é a luta para se manter satisfeito com Deus. "Pela fé Moisés ... abandonou aos prazeres fugazes do pecado ...Porque ele tinha em vista a recompensa" (Hebreus 11:24-26). A fé não se contenta com "prazeres fugazes." É faminta por alegria. E a Palavra de Deus diz: "Na Tua presença há abundância de alegria, á tua mão direita há delícias perpetuamente" (Salmo 16:11). Então fé não será desviada pelo pecado. Não vai desistir tão facilmente em seu busca de alegria máxima.

O papel da Palavra de Deus é alimentar o apetite da fé em Deus. E em fazer isso ela desvencilia meu coração para longe do gosto enganoso da concupiscência. A princípio a concupiscência engana-me a pensar que eu realmente vou perder alguma grande satisfação se eu continuar seguindo o caminho de pureza. Mas aí eu tomo a espada do Espírito, e começo a lutar. Eu leio que é melhor arrancar o meu olho do que ceder a concupiscência (Mateus 5:29). Eu leio que se eu pensar sobre as coisas que são puras e agradáveis e excelente a paz de Deus estará comigo (Filipenses 4:08 f.). Eu leio que a fixação da mente na carne traz a morte, mas fixar a mente no Espírito traz vida e paz (Romanos 8:6).

E ao orar para que minha fé esteja satisfeita com a vida e paz de Deus, a espada do Espírito tira fora a camada de açúcar do veneno da concupiscência. Eu vejo isso por aquilo que é. E, pela graça de Deus, o seu poder sedutor é quebrado.

Esta é a maneira que as pessoas mortas batalham com o pecado. Isto é o que significa ser um cristão. Estamos mortos no sentido de que meu antigo e incrédulo eu (a carne) morreu. Em seu lugar há uma nova criação. O que o torna novo é a FÉ. Não é apenas uma retrógrada crença na morte de Jesus, mas uma crença voltada para o futuro nas promessas de Jesus. Não apenas estar certo do que Ele fez, mas também estar satisfeito com o que Ele vai fazer.

Com toda a eternidade na balança, lutamos a luta da fé . O nosso principal inimigo é a mentira que diz que o pecado fará nosso futuro mais feliz. Nossa arma principal é a Verdade que diz que Deus tornará nosso futuro mais feliz. E a fé é a vitória que supera a mentira, porque a fé está satisfeita com Deus.

O desafio diante de nós, então, não é simplesmente fazer o que Deus diz porque Ele é Deus, mas de desejar o que Deus diz, porque ele é bom. O desafio não é apenas seguir a justiça, mas preferir a justiça. O desafio é levantar-se de manhã e fervorosamente meditar nas Escrituras até que experimentemos alegria e paz em crendo "nas promessas preciosas e mui grandes" de Deus (Romanos 15:13, 2 ​​Pedro 1:4). Com esta alegria diante de nós, os mandamentos de Deus não serão pesados (1 João 5:3) e a compensação do pecado ficará muito breve e superficial para nos atrair.

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