Restabelecendo Alguns Fundamentos Elementares de Bethlehem: O Poder Purificador de Viver pela Fé na Graça Futura

Graça não é apenas a disposição de Deus de fazer o bem para nós quando nós não o desejamos. É um poder verdadeiro de Deus que atua e faz coisas boas acontecerem em nós e por nós. Por exemplo, Paulo diz :

Mas, pela graça de Deus, sou o que sou; e a sua graça, que me foi concedida, não se tornou vã; antes, trabalhei muito mais do que todos eles; todavia, não eu, mas a graça de Deus comigo. (1 Coríntios 15:10 RA)

A graça de Deus era o agir de Deus em Paulo para fazer Paulo trabalhar duro. Então quando Paulo diz: "desenvolvei a vossa salvação com temor e tremor;" ele adiciona: "porque Deus é quem efetua em vós tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade." (Filipenses 2:13 RA). Graça é poder de Deus para fazer coisas boas em nós e para nós.

Essa graça é passada e é futura. Está sempre fluindo na infinitésima cachoeira do presente, do inesgotável rio de graça, vindo a nós do futuro para o sempre crescente reservatório de graça no passado. Nos próximos cinco minutos, você receberá graça de sustentação fluindo a você do futuro e você acumulará outros cinco minutos dignos de graça no reservatório do passado.

A resposta adequada para a graça que você experimentou no passado é gratidão, e a resposta adequada para a graça prometida a você no futuro é . Nós somos gratos pela graça passada, e estamos confiantes na graça futura.

Não é errado dizer que nós confiamos na graça passada — como a graça que Deus nos mostrou na cruz e no nosso novo nascimento — mas o que nós queremos dizer é : Nós cremos que por causa dos atos da graça passada nosso futuro vai ser pleno de graça e finalmente a graça da perfeição sem pecados. Mas, em geral, o padrão bíblico é que confiemos na graça futura e agradeçamos pela graça passada.

O jeito de entender o poder da fé na graça futura é perceber que essa fé significa ser satisfeito com tudo o que Deus prometeu ser para nós em Cristo. Quando Paulo diz: " aprendi a viver contente em toda e qualquer situação. ... tudo posso naquele que me fortalece." (Filipenses 4:11,13 RA), ele diz que a fé na graça futura, que sempre chega, de Deus em Cristo dá a Paulo o contentamento que conquista o medo e a ganância.

Uma das chaves essenciais para a vida purificada dos pecados de querer o que não deveríamos querer e ter medo do que não deveríamos ter medo é a fé na graça futura. Considere alguns exemplos de como fé na graça futura conquista o medo e o egoísmo e faz pessoas radicalmente amorosas:

Porque não somente vos compadecestes dos encarcerados, como também aceitastes com alegria o espólio dos vossos bens, tendo ciência de possuirdes vós mesmos patrimônio superior e durável. (Hebreus 10:34 RA)

Pela fé, Moisés...preferindo ser maltratado junto com o povo de Deus a usufruir prazeres transitórios do pecado; porquanto considerou o opróbrio de Cristo por maiores riquezas do que os tesouros do Egito, porque contemplava o galardão. (Hebreus 11: 24-26 RA)

...Jesus, o qual, em troca da alegria que lhe estava proposta, suportou a cruz, ...(Hebreus 12:2 RA)

Bem-aventurados sois quando, por minha causa, vos injuriarem, e vos perseguirem, e, mentindo, disserem todo mal contra vós. Regozijai-vos e exultai, porque é grande o vosso galardão nos céus... (Mateus 5:11-12 RA)

desde que ouvimos da vossa fé em Cristo Jesus e do amor que tendes para com todos os santos; por causa da esperança que vos está preservada nos céus... (Colossenses 1:4-5 RA)

Antes, ao dares um banquete, convida os pobres, os aleijados, os coxos e os cegos; e serás bem-aventurado, pelo fato de não terem eles com que recompensar-te; a tua recompensa, porém, tu a receberás na ressurreição dos justos. (Lucas 14:13-14 RA)

Em outras palavras, pela profunda satisfação em tudo o que Deus promete ser para nósno futuro(daqui a cinco minutos e daqui a cinco milhões de anos também) nós conquistamos a ânsia do medo egoísta e a ganância que destrói o amor. Amor radical é o fruto da fé na graça futura.

Vivendo pela fé contigo,

Pastor John

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