Tempestades São o Triunfo da Sua Arte

Fora, desespero!

Eu ainda estou transpirando Newton. Isto é, John Newton, que escreveu o hino "Amazing Grace" ("Preciosa Graça") depois que Deus o salvou de uma vida - como ele diz - de "miserável" em alto mar por 13 anos, e depois se tornando um pastor que amou fielmente dois rebanhos por 43 anos em Olney e em Londres, Inglaterra.

John Newton foi um grande e sensível guerreiro contra a falta de esperança na vida das outras pessoas. Ele tinha sido tão desenganado e tão além da possibilidade de recuperação do seu pecado, que a sua própria salvação constantemente o espantava. Se alguém deveria ter perdido as esperanças era ele. Mas Deus o salvou. No dia 21 de março de 1748 uma tempestade no mar o despertou de sua tolice. A partir desta noite, aos 23 anos, até quando ele faleceu aos 82 anos, ele marcou o dia de seu despertar a bordo do Greyhound com jejum e oração e a rededicação de sua vida a Jesus com ações de graça. Já sendo um homem velho, ele escreveu, "O dia 21 de março, é um dia para ser lembrado por mim, e eu nunca deixei este dia passar totalmente despercebido desde o ano de 1748. Naquele dia, o SENHOR enviado do alto livrou-me das águas profundas " (Works (Obras), I, pp 26-27).

Ele escreveu seu próprio epitáfio para capturar a maravilha da sua conversão e seu imerecido ministério:

John Newton, Uma Vez um Infiel e Libertino, Um Servo de Escravos na África, Foi, pela rica misericórdia de Nosso Senhor e Salvador JESUS CRISTO, Preservado, restaurado, perdoado, E designado a pregar a Fé que Ele tinha trabalhado muito para destruir, Cerca de 16 anos em Olney no Bucks; E. . . anos nesta igreja. . . . (Works (Obras), I, p. 90)

O incrível resgate de Newton da completa miséria e dureza de coração e caminhos de blasfêmia fez dele um resgatador de pessoas desesperadas pelo resto de sua vida. Seu primeiro biógrafo e amigo, Richard Cecil, fecha seu livro sobre Newton suplicando aos jovens para que não cometam o erro de desanimar. Devemos ver que o caso de um homem em oração não pode ser desanimado - que se um homem foi retirado do poço do inferno, ele está no terreno de misericórdia. Devemos lembrar que Deus vê um caminho de escape quando nós não vemos nenhum - que nada é difícil demais para ele - que ele requere a nossa dependência, e nos convida a clamá-lo no dia da angústia, e nos dá a promessa de libertação. (Works (Obras), I, p. 126)

Newton tinha um poeta favorito que morreu quase cem anos antes de Newton nascer. Seu nome era George Herbert. Ele nasceu em 1593 em uma família rica de Gales, perdeu o pai quando tinha três anos, tornou-se um "orador público" em 1620 e um membro do Parlamento em 1625. Mas em 1630 ele doou tudo para se tornar um simples reitor de uma paróquia (pastor) em Bemerton. Pelo resto de sua vida, ele amou e serviu um rebanho assim como Newton. Newton amava a poesia de Herbert. Não é de admirar, quando você ler este verso do seu poema "The Bag" ("A Bolsa"), que captura a mensagem e a vida de Newton tão bem:

Fora, Desespero! Meu Senhor gracioso escuta:
Embora ventos e ondas meu barco venham atacar,
Ele o preserva; ele dirige sua conduta,
Mesmo quando o barco parece muito balançar:
Tempestades o triunfo da sua arte são:
Ele pode fechar seus olhos, mas não seu coração".
(Works (Obras), I, p.127)

Oh, aprendamos com John Newton e George Herbert a preciosa verdade das palavras de Jesus: "não necessitam de médico os sãos, mas sim os enfermos; eu não vim chamar justos, mas pecadores, ao arrependimento" (Lucas 5:31-32). Ouçamos o que Paulo acrescenta: "Fiel é esta palavra e digna de toda a aceitação; que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais sou eu o principal" (1 Timóteo 1:15). E, finalmente, para dobrar a nossa esperança, prestemos atenção em Hebreus 6:18, "por duas coisas imutáveis, nas quais é impossivel que Deus minta, . . . nós, os que nos refugiamos em lançar mão da esperança proposta".

Fora, desespero!

Pastor John

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