Dedíquense a la oración

Romanos 12:12

"... gozándoos en la esperanza, perseverando en el sufrimiento, dedicados a la oración...".

Mi meta simple, y humanamente imposible, para esta mañana en este mensaje, es que todos ustedes se dediquen a la oración en el año 2003. Esta es mi meta porque es lo que la Biblia nos pide hacer. Mi texto es Romanos 12:12 que es parte de una larga cadena de exhortaciones. Dice que debemos estar gozándonos en la esperanza, perseverando en el sufrimiento, dedicados (proskarterountes) a la oración.

Quizás otra versión diga: "constantes en la oración" o "perseveren en la oración". Todas son diferentes aspectos de la palabra. "Dedicados" es una buena traducción. La palabra es utilizada en Marcos 3:9 donde dice: "[Jesús] dijo a sus discípulos que le tuvieran lista (proskartere) una barca por causa de la multitud, para que no le oprimieran". Una barca fue separada, dedicada, con el propósito de distanciar a Jesús en caso de que la multitud se volviera amenazadora. "Dedicados", señalados para una tarea, destinados a ella.

Ahora, las barcas simplemente se ubican en un lugar. Pero las personas no son dedicadas de esa forma. Cuando se aplica esa palabra a una a una persona, significa que es destinada o dedicada, no solo en el sentido de designación y alistamiento, también en el sentido de acción en la tarea señalada, e implica continuar haciéndola. De esta manera, por ejemplo, en Romanos 13:6, Pablo habla así acerca del rol de gobernante: "Pues por esto también pagáis impuestos, porque los gobernantes son servidores de Dios, dedicados precisamente a esto". Es decir, no solo son designados por Dios para una tarea, sino que deben entregarse a esa tarea.

Lo sorprendente en esta palabra es que cinco de sus diez menciones en el Nuevo Testamento se aplican a la oración. Escuche, además de Romanos 12:12, está:

  • Hechos 1:14 (después de la ascensión de Jesús mientras los discípulos esperaban en Jerusalén por el derramamiento del Espíritu), "Todos éstos estaban unánimes, entregados de continuo a la oración junto con las mujeres, y con María la madre de Jesús, y con los hermanos de El”.

  • Hechos 2:42 (refiriéndose a los primeros convertidos en Jerusalén):"Y se dedicaban continuamente a las enseñanzas de los apóstoles, a la comunión, al partimiento del pan y a la oración".

  • Hechos 6:4 (dicen los apóstoles: "Y nosotros nos entregaremos a la oración y al ministerio de la palabra".

  • Colosenses 4:2 (Pablo nos dice a todos): "Perseverad en la oración, velando en ella con acción de gracias".

Por tanto, pudiéramos decir, a partir de las Escrituras del Nuevo Testamento, que la vida cristiana es una vida dedicada a la oración. Y usted debiera preguntarse en esta transición del 2002 al 2003: "¿Estoy dedicado a la oración?"

Esto no significa que la oración sea todo lo que usted haga, como tampoco dedicarse a una esposa significa que todo lo que hace un esposo es pasar tiempo con su esposa. Pero esta devoción a ella afecta todo en su vida y le hace entregarse a ella en muchas maneras diferentes. De modo que estar dedicados a la oración no significa que todo lo que ustedes hacen es orar (aunque Pablo dice en otro lugar: "orad sin cesar"; 1ra a los Tesalonicenses 5:17). Significa que habrá un modelo de oración que dará la impresión de que estamos dedicados a la oración. No será el mismo para todos. Pero será significativo. Cuando estamos dedicados a la oración nos vemos diferentes a cuando no estamos dedicados a la oración. Y Dios conoce la diferencia. Él nos llamará a cuentas: ¿hemos estado dedicados a la oración? ¿Hay un patrón de oración en nuestras vidas que puede ser ciertamente llamado "dedicados a la oración"?

Creo que la mayoría estaríamos de acuerdo con algunos tipos de oración que no son comunes en los que están "dedicados a la oración". La oración solo cuando la crisis llega a nuestras vidas no sería un patrón de devoción a la oración. La oración solo en las comidas es un modelo, ¿pero se corresponde a la exhortación de Pablo a la iglesia a dedicarnos a la oración? Una breve oración al estilo de "ahora me acuesto para dormir" al final del día probablemente significa que no estamos dedicados a la oración. Un arbitrario "ayúdame Señor" en el auto cuando necesitamos un lugar de parqueo no es estar dedicado a la oración. Todas esas oraciones son buenas. Pero creo que estaríamos de acuerdo en que Pablo espera algo más y algo diferente de los seguidores de Cristo cuando dice: "dedicados a la oración".

No olvidemos que, como vimos la semana pasada, la cruz de Cristo (su muerte en lugar de los pecadores), es el fundamento de toda oración. Si Cristo no hubiera muerto en nuestro lugar no habría una respuesta aceptable al POR QUÉ o al CÓMO oramos. Por eso es que oramos "en el nombre de Jesús".

Mientras menciono los obstáculos a la oración que pude señalar, algunos se enfrentan a la pregunta: ¿POR QUÉ orar? Y otros enfrentan la pregunta: ¿CÓMO orar? Quiero enfocarme en esta mañana en el CÓMO. No porque la pregunta POR QUÉ no sea importante, sino porque me parece que podemos tener todas nuestras respuestas teológicas con relación a por qué oramos y aun ser negligentes y descuidados en la vida de oración. Así que daré una breve respuesta a la pregunta POR QUÉ, y luego me enfocaré en las preguntas prácticas de CÓMO. Mi oración es que estas preguntas les inciten a aventurarse a nuevos niveles de dedicación a la oración en el 2003.

¿POR QUÉ orar?

Comienzo con tres respuestas breves a POR QUÉ debiéramos dedicarnos a la oración.

  1. La Biblia nos dice que oremos y debiéramos hacer lo que Dios dice. Este texto, junto a muchos otros dice: "dedicados a la oración". Si no queremos ser desobedientes a las Escrituras. Eso sería necio y peligroso. Si la oración no se le hace fácil, considérese normalmente caído y pecaminoso como el resto de nosotros. Entonces pelee. Predíquese a sí mismo. No permita que sus pecados y debilidades e inclinaciones mundanas le gobiernen. Dios dice: "dedicados a la oración". Pelee por lograrlo.

  2. Las necesidades de su propia vida, y de su familia, y de esta iglesia, y de otras iglesias, y de la causa de las misiones mundiales, y de nuestra cultura son grandes, e inmensas y desesperadas. En muchos casos el cielo y el infierno penden en la balanza, fe o incredulidad, vida y muerte. Recuerde la pena y angustia de Pablo por sus parientes que perecerían en Romanos 9:2, y recuerde que en Romanos 10:1 ora ardientemente por ellos, "Hermanos, el deseo de mi corazón y mi oración a Dios por ellos es para su salvación". La salvación pende en equilibrio cuando oramos. No sabrá para qué es la oración hasta que comprenda que la vida es una guerra. Uno de los grandes obstáculos a la oración es que la vida es simplemente tan rutinariamente tranquila para muchos de nosotros. El frente de batalla está allá afuera, pero aquí en mi pequeña burbuja de paz y contentamiento todo está bien. ¡Oh, quiera Dios abrirles sus ojos para que ustedes vean y sientan las necesidades alrededor nuestro, y el gran potencial de la oración!

  3. Una tercera razón para orar es que Dios actúa cuando oramos. Y Dios puede hacer más en cinco segundos que nosotros en cinco años. ¡Oh, cuánto he aprendido de este principio a través de los años! ¡Cuán sorprendente es doblar repetidamente mi cabeza y rogar con Dios durante la preparación del sermón, o durante algunas crisis de consejería, o mientras presencio alguna conversación, o alguna reunión de planificación, y soy testigo de un quebrantamiento tras otro en los corazones, los que no vinieron hasta que yo oré! ¡Qué lección tan importante es sentirse preocupado y deseoso por llegar inmediatamente al trabajo porque tengo tanto que hacer y no sé cómo lograr que todo se haga; y sin embargo, al forzarme a mí mismo a ser bíblico y razonable y tomar tiempo para caer sobre mis rodillas y orar antes del trabajo, descubro (aun de rodillas), que hay ideas que vienen a mi mente para solucionar un problema, o moldear un mensaje, o lidiar con una crisis, o resolver un problema teológico, así me libero de horas y horas de trabajo y frustración golpeando mi cabeza contra las paredes buscando descubrir lo que recibo en cinco segundos de iluminación. No quiero decir que Dios nos quite el trabajo fuerte. Quiero decir que la oración puede hacer su trabajo sea 5000 veces más fructífero que el que usted puede lograr por sí solo.

Hay más, pero estas son las tres respuestas a POR QUÉ orar: 1) Dios nos manda orar; 2) las necesidades son grandes, y hay bendiciones eternas en riesgo; 3) Dios actúa cuando oramos y a menudo hace más en cinco segundos que lo que nosotros pudiéramos lograr en horas o semanas e incluso años.

Hay muchas otras preguntas que deben ser respondidas acerca de la oración, pero no las puedo analizar aquí. Por esa razón es que hay largos capítulos sobre la oración en Desiring God [Deseando a Dios], y en The Pleasures of God [Los Deleites de Dios], y en Let the Nations Be Glad [Que las Naciones se Alegren] y por esta razón es que hay todo un libro llamado A Hunger for God: Desiring God through Prayer and Fasting [Hambre de Dios: Anhelando a Dios Mediante la Oración y el Ayuno]. Específicamente, si usted está batallando con el tema de cómo encaja la oración por la salvación de las personas con la doctrina de la elección incondicional, entonces vaya a las directo a las páginas 217-220 en The Pleasures of God [Los Deleites de Dios].

CÓMO orar

Pero en el resto de nuestro tiempo en esta mañana, quiero hablar acerca de CÓMO orar. Quiero tratar de inspirarles con posibilidades bíblicas prácticas que nunca hayan considerado, o que quizás trataron de mantener y luego fallaron, no lograron estar "dedicados a la oración".

Este es mi esfuerzo de bosquejar lo que significa estar dedicados a la oración sin tener una mentalidad absolutista y simplista. Todos somos muy diferentes. Nuestras agendas son diferentes. Nuestras familias son diferentes. Estamos en diferentes estados de la vida, con diferentes demandas para nuestros días. Estamos en diferentes niveles de madurez espiritual, y nadie madura en una noche. Lo que esté haciendo ahora, en su devoción a la oración, quizás en cinco años le haga mirar atrás y preguntarse cómo sobrevivió esta temporada de escasez. Sin embargo, todos podemos mirar hacia adelante. Pablo disfrutaba escribir a sus iglesias y decir: "(como de hecho ya andáis), así abundéis en ello más y más" (1ra a los Tesalonicenses 4:1,10; Filipenses 1:9). Y si hay un lugar donde se aplica el "abundéis en ello más y más", es en nuestra devoción a la oración.

Daré estas sugerencias prácticas en cinco parejas, comenzando con una letra diferente que juntas se deletrean L M S U D E S [FADES en inglés, que significa, desvanece]. Las siglas "LMSUDES" no significan algo. Son simplemente una forma de deletrearlas. Pero si quiere forzarla, pudiera decir que sin estas parejas, la devoción a la oración se "desvanece" [FADES: Desvanece].

LM - Libre y Metódicamente

Aquí tengo en mente la diferencia entre la oración estructurada y la oración no estructurada. Estar dedicado a la oración significará que lo dirá en sus tiempos de oración será, a menudo, libre y sin estructura alguna, y a menudo, tendrá estructura y será metódico. Si en sus oraciones solo tiende a ser informal, probablemente usted se volverá superficial y trivial. Si en sus oraciones solo tiende a ser metódico, probablemente se volverá mecánico y vacuo. Los dos modos de oración son importantes. No es uno o el otro, sino los dos inclusivos.

Al decir libre, quiero decir que usted, regularmente, sentirá deseos de derramar su alma a Dios y lo hará. No querrá algún guión o guía o lista o libros. Tendrá tantas necesidades que vendrán fácilmente a su mente sin que medie un método preestablecido. Esto es bueno. Sin ello es poco probable que tengamos una verdadera relación con Cristo. ¿Puede imaginar realmente un matrimonio o amistad donde toda la comunicación se lea desde listas o libros, o sea hablada solo en textos memorizados? Sería extremadamente artificial.

Por otro lado, les ruego que no piensen ser tan profundamente espirituales, o tan llenos de recursos, o ricos, o disciplinados, que puedan orar siempre sin ayuda de los métodos. Tengo en mente cuatro tipos de métodos que espero que todos usemos.

Método Nº1 La Biblia. Ore la Biblia. Haga oraciones bíblicas. Esta semana estamos edificando nuestras oraciones alrededor de Efesios 3:14-19.

"Por esta causa, pues, doblo mis rodillas ante el Padre de nuestro Señor Jesucristo, de quien recibe nombre toda familia en el cielo y en la tierra, que os conceda, conforme a las riquezas de su gloria, ser fortalecidos con poder por su Espíritu en el hombre interior; de manera que Cristo more por la fe en vuestros corazones; y que arraigados y cimentados en amor, seáis capaces de comprender con todos los santos cuál es la anchura, la longitud, la altura y la profundidad, y de conocer el amor de Cristo que sobrepasa el conocimiento, para que seáis llenos hasta la medida de toda la plenitud de Dios”.

Memorice este texto y órelo a menudo. Ore la oración del Señor, y a medida que ore, ponga cada frase según sus propias palabras y aplíquelas a las personas por las que está preocupado. Ore los mandamientos de la Biblia: "Ayúdame, ayuda a mi esposa a mis hijos, a los ancianos, a nuestros misioneros que te aman, oh Dios, con todo mi corazón y toda mi alma y con toda mis fuerzas". Ore las promesas de la Biblia: "Oh Señor, toma toda autoridad que te pertenece en los cielos y en la tierra y haz que nuestros misioneros sientan la dulzura de la promesa de que estarás con ellos hasta el fin de los tiempos". Ore las advertencias de la Biblia: "Oh Señor, concédeme pelear contra la lujuria con el tipo de fervor que enseñaste cuando dijiste: saca tu ojo y entra a los cielos antes que dejarlo e ir al infierno". Abra la Biblia y ponga un codo a cada lado de la Biblia, y ore cada párrafo de contrición o adoración o agradecimiento o petición.

Método Nº2 Listas. Ore listas. Tengo en mente listas de personas por las que tengo que orar, y listas de necesidades por las cuales orar. Si puede recordar a todas las personas y necesidades debería estar orando sin una lista, usted es Dios. Tengo que tener listas, algunas en mi cabeza y algunas en papel. He memorizado alrededor de 70 personas por las que oro por nombre cada día. Pero ello no incluye la lista de personas que vinieron a misiones en la casa pastoral por quienes Noël y yo oramos cada noche desde una lista escrita. No incluye la lista de nuestros misioneros que leo de una lista. Y esto es solo hablando de personas, para no mencionar las necesidades que cambian en mi propia alma y en la familia y en la iglesia en el mundo cada semana. Así que les animo a usar las listas de personas y las listas de necesidades. Mantenga algún tipo de carpeta de oración o libreta, o ficheros en su computadora de mano. Recuerde que solo estoy hablando acerca de la segunda mitad de este par: Libre y Metódicamente. No olvide el valor de la libertad. Es ambos inclusive y no uno u el otro, excluyéndose.

Método Nº3 Libros. Ore mediante libros como Operation World -un país diferente, y por la causa de Cristo en él, hágalo cada día o cada dos días. ¡Qué manera más poderosa de recibir un corazón global y una visión de la supremacía de Dios! Ore mediante un libro como Extreme Devotion, un destello del sufrimiento y de la iglesia perseguida en una página, por cada día del año. Tome mi libro, Let de Nations Be Glad, y vaya a las páginas 57-62 y ore a través de las 36 peticiones de la iglesia primitiva unos por los otros. Tome "The Valley of Vision", un libro de intercesores puritanos, y ore lo que oraron los grandes santos del pasado. Somos tan necios al pensar que sin la ayuda de buenos libros podremos ver todo lo que la Biblia tiene que decirnos y todas las necesidades por las que debemos orar.

Método Nº4 Modelos. Desarrolle modelos de oración que le den alguna guía a fin de saber qué hacer primero, qué hacer segundo, y qué hacer tercero cuando vaya sobre sus rodillas. Un modelo, como ya les mencioné, sería estructurar nuestras oraciones alrededor de cada una de las peticiones de la oración del Señor. Un modelo que uso casi cada día, es el modelo de círculos concéntricos comenzando con mi propia alma, donde más agudamente siento el pecado y la necesidad, y moviéndome alejándome hacia mi familia, y luego hacia el personal pastoral y los ancianos, luego por todas las personas de la iglesia, por nuestros misioneros, y entonces por las necesidades generales en el cuerpo de Cristo y en la causa de Cristo en las misiones y la cultura. Sin un método o modelo como este tiendo a congelarme y perder el rumbo.

Así que la primera pareja es: Libres y Metódicos. Orando sin estructura, con necesidades que fluyen libremente en agradecimiento y alabanza; y haciendo oraciones estructuradas con ayudas como la Biblia, las listas, los libros, modelos. Si está dedicado a la oración, buscará la libertad y el método en su vida de oración.

SU - Solos y Unidos

Estar dedicados a la oración significará que usted orará regularmente, solo y junto a la asamblea de cristianos.

¡Oh cuán crucial es que encontremos solos a Dios mediante Jesucristo! No hay cristianismo sin una confianza personal y una comunión con Dios mediante Jesús. Sin la oración todo el ruido y cáscaras y pretensiones. Susana Wesley con sus 16 hijos solía ponerse el delantal sobre la cabeza en la cocina y todos los niños habían aprendido que esto significaba silencio en la cocina. Los niños necesitan saber que mamá y papá tienen tiempos con Jesús que son sagrados y no pueden ser interrumpidos. Encuentre el lugar, planifique el tiempo, enseñe disciplina a los niños.

Pero creo que orar en la asamblea de creyentes es más rechazado que orar solos. Solos y Unidos El Nuevo Testamento está lleno de reuniones de oración unidas. De hecho, la mayoría de las oraciones en el Nuevo Testamento es probablemente considerada en términos de reuniones de oración. Hechos 1:14: "Todos éstos estaban unánimes, entregados de continuo a la oración junto con las mujeres, y con María la madre de Jesús, y con los hermanos de El" - esto es típicamente lo que se encuentra. Hechos 12:12, cuando Pedro salió de prisión: "Al darse cuenta de esto, fue a la casa de María, la madre de Juan, llamado también Marcos, donde muchos estaban reunidos y oraban”. Las reuniones de oración eran normales y creo que normativas en la iglesia primitiva.

Estar dedicados a la oración en el Nuevo Testamento ciertamente incluía orar con el pueblo de Dios. ¿Cómo lo hace usted? Esto no es cristianismo avanzado. Es cristianismo básico. Esta semana tenemos reuniones de oración planificadas de 30-minutos, más ocho horas de oración durante toda la noche del viernes. Estas opciones tienen el propósito de ayudarles a crear un nuevo sistema diferente al que tiene ahora. Durante el resto del año hay reuniones de oración de 30-minutos seis mañanas cada semana, los miércoles en la noche a las 5:45 en el centro. Además, están los grupos pequeños que se reúnen parar orar y ministrar. También, están los domingos en la mañana, donde se incluyen oraciones en canciones y otros modos. Si las oraciones unidas a otras personas no son parte de su vida de oración, haga que el 2003 sea un año de avance. Ambos inclusive: libre y metódicamente, solos y unidos.

D - Desesperados y Deleitándonos

Estar dedicados a la oración significará que usted, a menudo, vendrá a Dios, desesperado en oración; y a menudo, vendrá deleitándose. Solo quiero decir que la oración es un lugar para encontrar a Dios con nuestros dolores más profundos y con nuestros mayores gozos y alegrías. La almohada que usted utiliza para sus codos cuando se rodilla cada día ante el Padre será una almohada llena de lágrimas. Y sin embargo, como Dios es un Dios que escucha la oración, usted dirá con el apóstol Pablo: "como entristecidos, mas siempre gozosos" (2da a los Corintios 6:10). Y a menudo ese gozo rebasará las preocupaciones de este mundo caído, como debe ser, y le hará querer saltar de gozo. El Padre también quiere encontrarse con usted en esos momentos. Dedíquese a la oración en la desesperación y el deleite, en el ayuno y en la fiesta. No es uno o el otro, sino los dos inclusivos.

E- Explosivos y Extensos

Aquí quiero decir que debemos ser cortos y largos. Yo hubiera dicho corto y largo, pero entonces las palabras no encajarían y el acrónimo no diría algo. Además, explosivo es mucho más vívido y es exactamente como pueden ser las oraciones de vez en cuando. Si usted está dedicado a la oración, regularmente explotará con oraciones de alabanza y agradecimientos y peticiones que no durarán más que unos pocos segundos. Y si está dedicado a la oración tendrá momentos en que se demorará más tiempo en oración al Señor. Algunas veces hago una rápida llamada telefónica a Noël y otras veces nos tomamos toda la tarde juntos. Si ama a Cristo y confía en él en todo y le atesora por encima de todo, a menudo irá a encontrarle en oraciones explosivas y otras veces en oraciones más extensas.

EP - Espontáneos y Planificados

Cuál es la diferencia entre "Libres y Metódicos", o "Explosivos y Extensos". Al referirme a "Libres y Metódicos", hablo del contenido de nuestras oraciones, lo que hacemos cuando venimos a orar. Cuando hablo de "Explosivos y Extensos" me refiero a la duración de nuestras oraciones. Cuando hablo de "Espontáneos y Planificados" me refiero a cuándo oramos.

Si estamos dedicados a la oración oraremos espontáneamente durante el día (sin cesar, como dice Pablo), tendremos un espíritu constante de comunión con Cristo, caminando por el Espíritu y conociéndole como a una presencia personal continua en nuestras vidas. Ningún plan determinará cuando le hablemos. Ocurrirá docenas de veces en el día. Esto es normal y bueno. Significa estar dedicados a la oración.

Pero si solo tiene esta oración espontánea, no la tendrá por mucho tiempo. El fruto verdaderamente sabroso de la espontaneidad crece en un jardín que es bien atendido por la disciplina de la planificación. Por tanto, les ruego, separen tiempos de oración. Planifíquelos para el 2003. ¿Cuándo irán a él regularmente? ¿Cuánto tiempo separarán para él? Les animo a comenzar cada día en oración. ¿Están dispuestos a planificar uno o dos medios días, o días completos para sí o con un amigo o con su cónyuge, no para leer un libro, sino para orar cuatro u ocho horas? ¿Cómo? Simplemente leyendo la Biblia y volviéndola toda oración. Noël y yo hemos tenido nuestros días más enriquecedores juntos, al tomar un pequeño libro de la Biblia y leer un capítulo y luego pausar y orar ese capítulo para nuestra familia e iglesia. Luego leemos otro capítulo y oramos, y así continuamos. Pero esto no es algo que simplemente sucede. Debe planificarse. No es espontáneo. Es estructurado. Y es glorioso.

Así que aquí está. La Palabra de Dios para hoy es "dedicados a la oración". Sean constantes en ella. Sean fieles en ella. ¿Por qué? Dios nos manda a hacerlo; las necesidades son grandes, y la eternidad está en riesgo; y Dios escucha y obra en cinco segundos lo que nosotros podemos hacer en cinco años.

¿Y cómo debiéramos estar dedicados a la oración? Con esta recomendación. Sin ellas la oración se desvanece (LMSUDEEP) Permita que nuestra oración sea...

LM - Libre y Metódicamente
SU - Solos y Unidos
D - Desesperados y Deleitándonos
E - Explosivos y Expandiéndonos
EP - Espontáneos y Planificados

Quiera el Señor darles un espíritu de gracia y súplica en esta semana de oración y en todo este año.

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