为圣洁和盼望,被呼召去受苦和喜乐

“我们既因信称义,就藉着我们的主耶稣基督得与神相和。我们又藉着他,因信得进入现在所站的这恩典中,并且欢欢喜喜盼望神的荣耀。不但如此,就是在患难中也是欢欢喜喜的;因为知道患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望;盼望不至于羞耻,因为所赐给我们的圣灵将神的爱浇灌在我们心里。因我们还软弱的时候,基督就按所定的日期为罪人死。为义人死,是少有的;为仁人死、或者有敢做的。惟有基督在我们还作罪人的时候为我们死,神的爱就在此向我们显明了。”

我希望接下来四周的信息,能帮助大家做好为基督受苦的准备。提到准备为基督受苦的原因,一个是圣经如此教导,我们就要如此预备,另一个是当今的处境,叫我们做好这样的预备。

做好准备迎接患难

大卫·巴雷特(David Barrett)是位宣教学者,编辑出版过《牛津世界基督教百科全书》(Oxford World Christian Encyclopedia),他每年都要出版一份关于全球基督教运动及其状况的报告,并且会提出一些关于2000年时事情将会如何的预测。他在今年的更新资料中报告说,1980年,全世界大约有27万基督徒殉道。今年这个数字可能是30万8千人,到了2000年,他预计会达到50万人。1 这些人丧失生命,或多或少与他们的基督教信仰有关。

今天,索马里成千上万的基督徒正在被一些敌对的宗教派系隔离和饿死。在尼日利亚,穆斯林和基督徒之间的紧张局势也到了非常危险的爆炸边缘。许多其它国家里,数以千万计的信徒时刻面临骚扰和逮捕的危险。

在我国,世俗社会中尤其是精英们和媒体人,对于福音派的教会,对于我们坚守的公义良善,也越来越敌视。宪法第一修正案本是为了保护宗教信仰自由,近来都被那些世俗的反教人士严重扭曲,以政教分离为借口,把该法令作为迫害基督教的工具。说不定将来会有某些法官出来辩解说,给基督教的教堂建筑提供来自于政府的公共服务,比如供水供电和污水排放,都是违背宪法原则的,也是用政府的资源和规章制度去支持宗教事务。

和平的亲生命派(pro-life)人士(他们看重保护胎儿的生命,反对堕胎等等。——译者注),仅仅因为在公共场合祷告,就会遭到那些支持堕胎者暴力攻击,在纽约州的巴发罗市(Buffalo, New York)就是这样,警察不但不保护这些和平示威者,反而将他们抓捕和定罪。

一些著名的娱乐界人士公开亵渎糟蹋耶稣的圣名,几十年前这会遭到公众的强烈抵制和斥责,而今天,人们对此已经司空见惯、置若罔闻了。

大使命的代价

这意味着,今后做个基督徒要付出的代价越来越多。并且,为完成大使命,有些人要付出生命的代价——这样的事已经发生,并且历来都有。一千八百年前的特土良说过,“我们 [基督徒] 每一次被你们踩倒在脚下的时候,就成倍地增长;基督徒的鲜血就如同种子一般”(《护教学》Apologeticus)。其后两百年,圣耶柔米也这么说,“基督的教会建造起来,是借着她自己的鲜血,而不是别人的血;是靠着忍受各样的暴行和侮辱,而不是去制造暴行。逼迫使教会增长;殉道给教会戴上了冠冕”(《书信》Letter,82页)。

今天,我们多多指责那些对福音紧闭国门的国家,却几乎完全丧失了上帝对宣教的看法——错以为宣教是一件轻松和安全的事情。对那些已经认识到福音传播很可能面对逼迫、牢狱之灾、甚至死亡的人来说,世界上根本不存在关闭的国门。而耶稣早就明明白白地说了,这些艰难是必然会有的。“那时,人要把你们陷在患难里,也要杀害你们;你们又要为我的名被万民恨恶”(太24:9)。“他们若逼迫了我,也要逼迫你们”(约15:20)。

除非我们在福音传播上,回归上帝的视角,就不会在他恩典之得胜计划中享受喜乐。

要在宣教和社会公义上全然顺服上帝,都要付出代价,从前这样,今后还会这样。尼日利亚一个叫眠谷的小村里(Miango, Nigeria),有一间由宣教机构SIM建立的客房,以及一间小小的教会,叫可可教堂(Kirk Chapel)。教堂后面一块不大的墓地里,共有56座坟墓。其中33座埋葬的,是宣教士的孩子。看那些墓志铭:“艾瑟尔·阿诺德(Ethyl Arnold): 1928年9月1日–1928年9月2日。”“芭芭拉·司文生(Barbara J. Swanson): 1946年–1952年。”“艾丽·路易斯·维特摩尔(Eileen Louise Whitmoyer): 1952年5月6日–1955年7月3日。”……这就是并不很久远的岁月里,许多家庭为着把福音传到尼日利亚去,所付出的代价。查尔斯·怀特(Charles White)谈及造访这片墓地的感动时,说了番很有力的话:“他们埋葬在眠谷,理解这个事实的唯一办法,就是要记得,上帝也照样把他的儿子埋葬在宣教工场上。”2

而当他使自己的儿子复活后,就呼召教会来跟从他,去走遍“全地”——充满危险的宣教工场。但是,我们真的愿意跟从他吗?

你如何对待提摩太后书3:12的经文?

两年前在荷兰的额米罗市(Ermelo, Holland),安德烈弟兄(Brother Andrew)告诉我一个故事,当时正他在匈牙利的布达佩斯,给那里的十几位牧师讲道。这时走进来一位老朋友,是不久前刚从监狱释放的罗马尼亚牧师。安德烈弟兄马上停下来,知道是该自己好好聆听的时刻了。

停了好一会儿,这位牧师开口了,“安德烈啊,在荷兰那边有牧师坐牢吗?”“没有呀,”他回答道。“为什么没有呢?”那位牧师接着问。安德烈弟兄想了想,然后说,“是因为我们没有充分利用上帝赐给的所有机会吧。”

接着,那个最难回答的问题来了:“安德烈,你如何处理《提摩太后书》3:12的经文呢?”安德烈打开圣经,找到那节经文,大声朗读道,“不但如此,凡立志在基督耶稣里敬虔度日的也都要受逼迫。”慢慢合上圣经,安德烈说,“弟兄啊,请饶恕我。对这节经文,我们什么都没做。”3

我担心,我们已经“驯服”了敬虔这个概念,使它成为无关痛痒的中产阶级的道德修炼,和遵纪守法的附属品,像《提摩太后书》3:12这样的经文,其真实含义对我们来说已经完全陌生。我认为,我们许多人根本没有预备要为福音受苦。正因为这样,我感到自己是被神召唤,要在这四周中好好讲述圣经在这方面的教训,说明上帝今天正在呼召我们去做的,到底是什么。

圣经中苦难的目的

我的每篇信息,针对苦难的一个目的。我们说苦难是有目的的,因为很明显的,上帝的旨意就是要我们为了义、为了福音的缘故,有时经历苦难。比如,“所以那照神旨意受苦的人要一心为善,将自己灵魂交与那信实的造化之主”(彼前4:19;参见,3:17;来12:4-11)。

我意识中这四个关于苦难的目的是:

  1. 道德方面的目的,因为苦难炼净了我们的圣洁和盼望(罗5:1-8),
  2. 亲近神的目的,因为在苦难中,我们跟基督的关系变得更加深刻和甜蜜(腓3:7-14),
  3. 宣教方面的目的,因为上帝呼召我们去补满基督患难的缺欠,就是借我们的患难,把基督患难的真实价值显明(西1:24),
  4. 还有,荣耀方面的目的,因为这至暂至轻的苦楚,要为我们成就那极重无比的永恒的荣耀(林后4:16-18)。

患难在道德(属灵)方面的目的

今天我们把重点放在患难之道德(或说属灵)方面的目的上。上帝命定我们为福音、为义而受苦,因为这会带来道德层面和属灵层面的美好果效。

欢欢喜喜盼望神的荣耀

《罗马书》5:3-4,关于这个真理的一段伟大的经文,保罗阐明了因信称义,借着耶稣来到上帝施恩的宝座前,以及我们已经站在恩典之中,然后,在5章2节这里说,我们这些基督徒乃是“欢欢喜喜盼望神的荣耀。”在基督徒的生命当中,带给我们喜乐的主要因素,就是那份急切的期待——期待看到和分享上帝的荣耀!对于神的荣耀的盼望,正是我们喜乐的源泉。

好,如果那是真的,保罗在3、4两节继续说,我们也会因为那些增加我们盼望的事情欢喜快乐,也合乎逻辑。这里的思路是:我们从2节末尾神的荣耀所带来的盼望开始,然后在4节末尾又以盼望结束。其中的要点是:假如我们以盼望为乐,我们也同样会以那些带来盼望的事物为乐。

是带给我们盼望?

因此在3、4两节经文中,这样来描述这件事,“不但如此 [不但是我们能够欢欢喜喜盼望神的荣耀],就是在患难中也是欢欢喜喜的;因为知道患难生忍耐,忍耐生老练 [一种被验证和认可的感觉],老练生盼望。”

所以,我们之所以能在患难中高兴,不是因为喜欢疼痛、悲惨、窘迫或者麻烦(我们不是受虐狂),而是因为患难能产生出我们喜爱的东西,比如让我们有越来越强烈的盼望的感受,就是要借助于“耐心的坚持”才能经历到的,而且,这经历还可以让我们获得一个被验证和认可的美好感受。

上帝在他子民患难中的目的

因此这里的主要教训是,上帝在他子民的患难中有一个目的,而这个目的跟他们自己劳苦服事的目标(事工项目之目标)往往不同。比如,我们的服事目标或许是,要去使附近的某个城市福音化,目标是那些不去教会的单身人士,或是家住郊区的职场人士,又或是从土耳其来的那些穆斯林移民。但上帝的目标,却可能是要借着把某些牧师和宣教士投入监狱,好在他们身上产生出更多的盼望来。当然,上帝所作的要比这丰富得多(我们在接下来的几个星期中要查考的),不过就这一点,其实已经足够了。

换句话说,上帝可能根本就不像我们那样,拼命追求服事的成果和效率。我们看到,保罗被迫一次又一次停下来,去好好地反省,上帝那奇怪的做事方式到底意味着什么,居然让他去经历那些监禁、鞭打、海里船翻、以及原定计划的破灭等等。上帝做事怎么会如此效率低下呢,怎么会一次又一次让他的宣教行动受到阻拦呢?这段经文所提供的答案(不是唯一的答案)就是:上帝在拯救失丧者的过程中,也在致力于提高他子民的盼望和圣洁程度。而只有上帝,才知道如何来平衡这两件事情,使它们以最好的方式成就。

患难的三重果效

下面,我们更具体地来看看,患难带来的果效是什么。在3、4节的经文中,明确提到了三个特定的果效。

1. 忍耐

首先,患难生忍耐,或者说,耐心的坚忍。保罗并没有说这是放之四海而皆准的。事实上,患难激发出许多人的仇恨、苦毒、恼怒、郁闷以及抱怨等等。但是,那些拥有基督之灵的人,就不会一直这样回应了。对于他们来说,患难的果效就是坚忍,因为圣灵的果子就是忍耐。

这里我想说的是,只有生命中真正遭遇艰难,特别是为基督和他的义遭受艰难时,我们才体验到自己对基督的委身之广度和深度。除非遭遇艰难时刻,我们不能真切感受和了解,自己是否只是养尊处优的的肤浅基督徒——就如同耶稣在撒种的比喻中所说的(可4:16-17): “那撒在石头地上的,就是人听了道,立刻欢喜领受,但他心里没有根,不过是暂时的,及至为道遭了患难,或是受了逼迫,立刻就跌倒了。”

因此保罗说,患难的美好果效之一,就是它会在上帝的百姓当中生出耐心的坚持,以及不屈不挠的精神,使他们在自己的生命里,能够看到神的信实,也知道自己真是属于神的。

2. 老练(被验证过的品格)

接下来是经文提到的第二个果效(第4节)。“[这个] 忍耐生老练。”按照字面意思,希腊文dokimen指的是“被检验并且得以确认的那种经历。”也可以说是“验收合格”或“被接受和认可。”

这不难理解。假如,当患难来临时,你能够坚持对基督的委身和忠诚,而不是转背逃跑和离弃主,那么你经历之后,会有更加强烈的感受,知道自己是真正的基督徒,经得起考验,不是个假冒伪善的人。信靠之树被压弯了,却没有折断。你的信心和忠诚经过试验,被“验收”了。这就是“老练,”也就是“被验证过的品格。”你的信心如同金子经过烈火,不但没有毁坏,而且除去了渣滓,被炼净了。正如赞美诗《稳当根基》(How Firm a Foundation)所唱的:

虽途中经过如火样的试炼,
我恩典足够必定时常供应;
那火焰不能害你是我美意,
为除净渣滓将你炼成精金。

(When through fiery trials thy pathway shall lie,
My grace, all sufficient, shall be thy supply
The flame shall not hurt thee, I only design
Thy dross to consume and thy gold to refine.)

这就是患难的第二个果效:我们对基督的效忠,好像金子被炼净。忍耐产生出这种被验证的确信。

3. 盼望

第三个果效是从这个被检测、验证、炼净之感受引申出来的。4节后半句说:“老练生盼望。”这就把我们带回到2节:“我们欢欢喜喜盼望神的荣耀。”基督徒的人生,开始于对上帝在福音里的应许所怀的盼望,然后,又借着患难,如同螺旋上升一般,经历越来越多的盼望。

被验证过的品格(老练)就产生出更多的盼望,因为盼望是经过试炼,信仰的真实可靠性得到印证之后,才得以增长的。那些最亲密地认识上帝的人,都是同基督一起受过苦的人。那些在盼望上最坚定的人,都是已经被充分试炼的人。那些最诚恳、最认真、最热切地渴慕荣耀之盼望的人,就是因着各种患难,而被剥夺了现世的舒适和享受的人。

在患难中也是欢欢喜喜地有荣耀的盼望

所以,我在这个系列讲道一开始就说,对于患难和苦楚,上帝是有目的的,那目的就是要为着他名的缘故,在他的百姓中制造出忍耐和坚持来;并且借着它,要来测试、检验和炼净那对于基督之信靠和忠诚的真实性;并且,又借着那种被验收之感受,来坚固、加深和强化我们的盼望。

每个教会当然有自己的事工目标(城市中的门徒造就,小组牧养,布道网络,反对堕胎,青少年和儿童事工,等等);我们也有远大的宣教异象,要在2000年之前差派2000人出去;我们有一座庞大建筑,有一个高额预算项目,都需要资金。这种种努力中,到底有多少是上帝在他的主权中,会允许我们成就的,我并不确定。但我知道一件事,当我们怀着顺服的心来追求实现这些目标时,上帝在我们将会面对的各样阻拦、沮丧和痛苦、患难中有着同样重要的目的:忍耐,老练,和你们在神的荣耀当中的盼望。

无论在你生命中,在“计划层面”上,上帝要达成哪些其他的目的,上文提到的这件事,是他肯定一直在为你做着的,并且是做在你生命的“心灵层面”上。因此,让我们跟保罗一起,在荣耀的盼望中,来高兴和欢喜,并且即使是在那将要来的患难里面,也要一直高兴和喜乐。


1 《国际宣教研究公报》International Bulletin of Missionary Research, vol. 16, no. 1, 1992年1月份, 27页。

2 查尔斯·怀特(Charles White), “小小的牺牲”"Small Sacrifices," 《今日基督教》杂志Christianity Today, vol. 36, no. 7, 1992年6月22日, 33页。

3 摘录自前言部分, 赫伯特·施罗斯伯格(Herbert Schlossberg), 《被召受苦,被召得胜》Called to Suffer, Called to Triumph, (Portland: Multnomah Press, 1990年), 9–10页。

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