冒险与上帝的事业:在今天

“连你们的父母、弟兄、亲族、朋友也要把你们交官;你们也有被他们害死的。”

上周的讲道是冒险与上帝的事业。中心思想就是,为上帝的事业去冒险,是正确的。

如果为个人富足或为着公共领域的声望去冒很大风险,可能就不对了。另外,就算为上帝的事业冒险,也不见得每个冒险都是对的。耶稣就拒绝了从圣殿顶上跳下去的试探,保罗也曾为躲避追捕,被人从城墙上缒下,逃离大马士革。

不过,为上帝的事业冒险通常都是正确的。

为着上帝的事业而冒险:回顾

众将士为耶和华而争战,有人制定了军事策略,然后切实施行,并且说:“愿耶和华凭他的意旨而行!”他那样做是正确的(撒下10:12)。

当上帝子民的利益受到威胁,可以用一个人的性命去拯救众人时,有人起来接受了这个挑战,并像以斯帖那样说,“我若死,就死吧!”那样做就是正确的(帖4:16)。

还有,当世人不明白福音真道,甚至充满敌意时,若有人像使徒保罗那样说:“我却不以性命为念,也不看为宝贵,只要行完我的路程,成就我从主耶稣所领受的职事,证明神恩惠的福音。”那就是正确的(徒20:24)。

而且我们也考察过反面的例子,上帝的选民拒绝为上帝的事业冒险,然后怎么样了呢?迦勒和约书亚说,那应许之地迦南是流奶与蜜之地,虽然要争战,但一定可以得胜,因为神与他们同在。但百姓却宁可相信所谓埃及的安全迷梦,不愿去冒险,结果是在旷野飘荡了40年。在这里我忍不住问自己,今天又会有多少人,因不愿为上帝的事业冒险,从而被宣判在令人厌烦的生活里兜圈子,虚度此生呢?

为上帝的事业而冒险:展望未来

今天要讲的主题,跟上个礼拜一样。只不过这一次,我们主要不是看圣经中冒险的例证,而是要往前看,我们要来考虑当下上帝可能正呼召你我去冒险的事情。

经文在《路加福音》21:16。

你们的父母、弟兄、亲族、朋友也要把你们交官;你们也有被他们害死的。

我要请你关注这节经文中的关键词“你们也有人(some)”这几个字。“你们也有被他们害死的。”这就使门徒在地上的生活中,有了极大的不确定性。不是每个人都会因基督的缘故而受死,也不是每个人都会平安生活。肯定有些人要为主殉道,而另一些人却能寿终正寝。这就是我所说的冒险的意思。上帝的旨意就是让我们不能确定,到底今生的生命会以什么方式来展开和结束,因此,我们为上帝的事业,必须冒一些险。

那么作为基督徒,我们应该冒什么样的险呢?我会提到圣经鼓励我们面对的,四大类或四个层面的冒险,好让你们开始计划这些事情,并为这些计划祷告。大家一定要记得,我提到的冒险,都是为上帝的事业,为义的缘故。

1. 为着义的缘故

首先,圣经勉励我们,当义受到威胁时,我们要在我们的各种关系当中去冒险。

我想到的有两种冒险,一是承认自己有问题,并且寻求帮助来解决它。另一种是告诉别人,他们有问题,并且找机会帮助他们。圣经对这两方面都有教导。而其中关键的词,在这一方面是“认罪,”在另一方面则是“警告。”

认罪之冒险

不过今天我只讲前面这个词“认罪”,即承认自己的罪。《箴言》28:13说,“遮掩自己罪过的,必不亨通;承认离弃罪过的,必蒙怜恤。”此外,《雅各书》5:16也说,“所以你们要彼此认罪,互相代求,使你们可以得医治。”

但是,这样作相当冒险。更保险的做法——至少短期来看——是对内心挣扎保持沉默,比如,不让人知道你有情欲方面的问题,或有同性恋倾向,或酗酒、贪食、恼怒之类。当然,我并不是说,你灵里每个小冲突都要公诸于众。但另一个方面来看,雅各的确说,“你们要彼此认罪。”意思指对罪采取隐私性的保护,会使人彻底瘫痪,会毁掉我们的信心。

我本人的一个例子

大概一年前,《同道》(Partnership)杂志编辑打电话问我,她和一位摄影师能否来我家采访我和诺丽,他们想写一篇专题报导。这个杂志主要是给牧师的妻子们看的,总是在封面上刊登某些满脸堆笑的牧师夫妇的合影。

诺丽答复说,她要跟我商量一下再决定。其实当时我们家并不太平,我们彼此间有些嫌隙,有点紧张。所以我回答说:算了,别让他们来采访了!我既然对当时的夫妻状态不满意,怎么能硬着头皮,好像模范牧师和模范师母一般做在一起,挤出笑容让摄影师拍照呢。

那我们该怎么办呢?编辑可是在等我们回话呀。换成你会怎么做呢?假如我把真相告诉那位编辑,她又会怎么想呢?难道直接跟她说,“我家里的情况有些糟糕,我觉得我们不适合接受采访。因为那样会有虚情假意的成分”?我要说了那样的话,说不定她以为我们在闹离婚呢,然后这话传开,特别是在《今日基督教》(Christianity Today)的总部办公室那儿,全天下都会知道约翰•派博的婚姻触礁啦。

事情好像不大,但那实在是多年来最为难的一通电话。然而对我来说,公义与正直——上帝的事业——分量更重。于是我们选择了冒险,我们取消了采访,事情也这样过去了。

合乎圣经的真实性与认罪

你们有些人已经在这整个关系领域中冒了更大风险,也因此大大获益。另一些人可能仍在伤害自己以及上帝的事业,继续掩盖某些应该让人知道的事——比如怨恨、失败、恶习及某些懊悔,等等。当然,过分沉溺于自我剖析(self-exposure)是不健康的,但也有那种符合圣经的,为真实和认罪的缘故而采取的冒险。愿主给我们智慧,分辨这两者之间的区别。

2. 我们如何使用自己的钱财

圣经呼召我们的第二种冒险,是关于钱财方面的——不是去追求更加富有,而是使我们的资源得到最大化的利用,为上帝的事业。例如,不要为自己65岁后的退休生活中有更多存款去冒险。

穷寡妇的两个小钱

《路加福音》21章1-4节,有这样一个故事:

耶稣抬头观看,见财主把捐项投在库里, 又见一个穷寡妇投了两个小钱, 就说:“我实在告诉你们,这穷寡妇所投的比众人还多; 因为众人都是自己有余,拿出来投在捐项里,但这寡妇是自己不足,把他一切养生的都投上了。”

换一种方式来讲述,可以这么说:“财主没有为上帝的事业在钱财方面冒险,但这位寡妇却敢于冒险。”

那么,耶稣为什么要指出这个情况?福音书的作者路加为什么觉得这个故事很重要,值得记录下来,让后世学习呢?我觉得原因很简单:耶稣想要他的百姓用他们的钱财为上帝的事业冒险。

从过量的钱财之中释放自己

《路加福音》12章里,耶稣称呼一位财主是愚蠢的人,因为那人选择的是安全和保障,而不是为上帝的事业冒险。那人说,“灵魂哪,你有许多财物积存,可作多年的费用,只管安安逸逸的吃喝快乐吧!”换句话说,何必去冒险呢,何必牺牲安逸生活,把钱财捐献到福音传播与天国建设的事业中呢?好好为自己预备一堆钱财吧,可以享用许多年呀!但是上帝对他说什么呢?“无知的人哪,今夜必要你的灵魂;你所预备的要归谁呢?”(路12:19-20)。

接着,几节经文之后耶稣又说,“所以我告诉你们,不要为生命忧虑…… 你们只要求他的国”(12:22, 31)。再后面他又说,“你们要变卖所有的周济人,为自己预备永不坏的钱囊,用不尽的财宝在天上。”(12:33)。

一次又一次,耶稣劝勉和鼓动他的门徒脱离钱财的迷惑,不要拼命积财。我不知道,你为着上帝的事业和福音捐了多少钱。所以不能具体给你提供什么建议。但我的确知道一点,对大多数人来说,基督的旨意是要我们勇于去冒险,愿意更大程度地捐献钱财,为着世界上最伟大的事业。假如你们家还没有至少做到十一奉献的话,那就请你以此作为起点吧。这听起来有点冒险是吗?那我就要催促你好好默想《路加福音》里的那位寡妇。

3. 见证福音当中上帝的恩惠

圣经鼓励我们去冒险的第三个领域,就是去见证福音中上帝的恩惠。

比如今天选的经文中,《路加福音》21:12-13,耶稣说,“但这一切的事以先,人要下手拿住你们,逼迫你们,把你们交给会堂,并且收在监里,又为我的名拉你们到君王诸侯面前。但这些事终必为你们的见证。”

换句话说,耶稣说基督徒将被逮捕,这样就有机会给那些狱卒、法官和政府官员作见证了。我们可能不太喜欢上帝这种策略,就是在帝国坚硬的土壤上去撒盐,但上帝比我们更有智慧,他的旨意也很明显,就是要我们做好准备,为他的恩典和荣耀作见证,尽管为此“你们也有被他们害死的。”

换言之,假如某些糟糕的事真的发生了,你被带到某些你从未计划去的地方,并且几乎灭顶,你依然可以相信,上帝把你带到那地步,至少有一个目的很清楚,正如耶稣在13节所说:“这些事终必为你们的见证。”

这一点不用多说,因为每个真正的基督徒都会感受到那种从内心涌出的冲动,积极述说福音中上帝的恩典。所以我只简单这样说:千万不要等到一切看起来都很安全时,才去行动。这段经文的要点是,耶稣不想让我们在安全中行动,他就是要我们愿意为上帝的事业并为其他人的益处,敢于去冒险。

4. 服事工作上的冒险和探索

最后,圣经鼓励我们为上帝的事业,在教会事工领域冒险,并且勇于开拓。

这在真正的意义上,乃是其它三方面的总结。当我们梦想开始上帝为我们预备的事工时,可以想象各种可能的冒险,比如关系上可能要付出代价,钱财或者生活标准上可能要做出牺牲,或者,在我们的声誉或安全保障方面可能会有些影响,等等。如果我们真愿意为他的恩典作见证,必然会有些风险的。

我多么想鼓励大家,在为我们教会事工和宣教工梦想时,能够更加大胆和充满盼望呀!今天看很有意义的服事工作,哪个是未曾因为某些人愿意冒险而开始的呢?而且,我真的怀疑,上帝会在一个事工计划开始前,就全然保证它成功,以至于我们一点风险都不用承担。

美国普世宣教中心(US Center for World Mission)的故事

上周五我带着四个儿子去参加本地的一场棒球赛,我还带了一本书,以便把比赛中的某些空隙时间利用起来。我带上的是《国度的反击》(The Kingdom Strikes Back),是关于拉夫•温特与罗伯塔•温特1976年创建美国普世宣教中心的故事。

而那场棒球比赛也实在精彩极了。竞争激烈,甚至有一个球棒都被打裂了,差点把投手戳伤。但是坦白讲,比赛虽然精彩至极,却依然比不上我读的那本书。美国普世宣教中心的故事对我更有吸引力。

拉夫•温特50岁时已是令人称羡的教授,但他辞了职,要建立一个机构,动员福音派众教会参与开荒式的前线宣教工作。他拿着一份爱心捐献的款项,只有一万五千美金,要去购买坐落在洛杉矶附近帕萨迪纳(Pasadena)的一个价值八百五十万美金的校园。对方居然接受了他的请求。他那时连员工也没有,也没有人帮他去募捐,甚至连基本的组织架构都没有到位。他拥有的仅仅是一个梦想,以及一个奇妙而确定的信念,就是,总得有人做点什么,为世上20多亿失丧的灵魂呐喊,因为他们被当时的宣教工作者忽视了。

过去十年间,普世宣教方面发生了显著变化,因为上帝要祝福这对勇于冒险的夫妇,因着他们愿意为上帝的事业承担风险。你难道不想去尝试一下,为上帝的事业,在某些事工上勇于探险和开拓吗?

其实,你们当中有些人已经在冒险了!最近一期《世界基督徒》杂志(World Christian,美国普世宣教中心出版)登载了我们教会丹•林恩(Dan Lehn)的故事,他为服事留学生购买了一套房子,这整个故事就是一场冒险。今天他依然在冒险。而我们已经看到上帝的祝福了。当我们愿意为他的荣耀去冒险时,上帝就会欢喜地参与进来。

作为教会,我们对将来的一些计划

所以,我们目前的状况是,大卫•李文斯敦(David Livingston)作为我们新聘用的牧师候选人,加入到牧者团队中来负责关怀事工,而他的工资并没有纳入今年的预算。我们怎么能知道有没有能力来支付这份额外的费用呢?而当初我们又怎么知道会有足够的薪水,供应我们不断增长的牧师团队呢,比如当增加了迪恩,查尔,史蒂夫,科特,以及大卫-迈克尔等全职工人时,或是当我们开始那个两万美金的学徒项目时?我们又怎么知道,三年前把我们的预算提高了35%,今年又提高了20%,与此同时,我们还要把宣教支出额度增加差不多30%,而这些钱都能及时到位,怎么能知道呢?

答案就是,我们当时并不知道,今天依然不知道!然而,上帝并不指望我们能事先知道,到底我们在事工中承担多少责任。上帝的意思是,要我们把整个世界装在心里,并且为着他的荣耀不断地去冒险。

不久前我跟另一家教会的董事会成员交谈,他说他们有些替牧师担心,因为他们的牧师必须做许多额外工作。但他说董事会还是想再等等,不考虑增加更多全职同工,因为他们并不确定今年冬天教会的供暖设备是否需要修理,这关系到有没有足够的钱剩下来聘请另一位工人。

如果这种心态和思维模式不改变的话,这个教会一定很麻烦的。那种谨小慎微的做事方式不会赢得上帝所赐的荣耀,尽管他们也口口声声说自己是为上帝的事业。上帝喜爱的,是类似威廉•凯里(William Carey)的,在宣教战场上的呐喊声:“从主期待大事,为主图谋大事。”非要等到钱包鼓起来,我们就根本不需要上帝了。

尽我们的全力去从事上帝的事业

结束的时候,我要对我们的长远规划委员会说些什么好呢——事实上,也包括这里愿意委身教会使命的每个人,目前来看,只有以下这些话:

我们在敬拜中所尽情享受的关于上帝的异象——圣洁,主权,自由,恩典——值得我们拿出全部的力量去追随吗?

我们是否愿意尽全力好好浇灌、培育这个异象,在我们心中,也在我们的孩子心中?

我们是否愿意献身,靠上帝在我们里面激发的无穷大能,把这个关乎上帝恩典之荣耀的异象,传扬到我们的城市以致世界上所有未得之民当中。

如果是这样,就不要再迟疑和动摇了!让我们把手放在犁上吧,而且不要再向后看。为这伟大的事业,还有什么样的大风险不敢尝试呢?从主期待大事,为主图谋大事!愿耶和华凭他的意旨而行!

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