教养儿女使其将希望寄托在神的得胜上


让我们思想一下在以弗所书6:4 中所提到的「主」这个字:「你们作父亲的,不要激怒儿女,却要照着主的教训和劝戒,养育他们。」

承认耶稣是主

保罗所使用的「主」字是一个非常崇高的头衔,在腓立比书2:9-11中他说道:「因此神把祂升为至高,并且赐给祂超过万名之上的名。使 天上、地上和地底下的一切,因着耶稣的名,都要屈膝,并且口里承认耶稣基督为主,使荣耀归给父神。」

说出耶稣是「主」所代表的意义是:

  • 祂是宇宙正当的君王
  • 祂是全世界的统治者
  • 祂是天上军队与地上基督精兵的元帅
  • 祂会一直执政到祂将祂所有的仇敌都放在祂的脚下
  • 祂会战胜罪恶与死亡与痛苦与撒旦与地狱,并且
  • 有一天祂将会在地上建立祂公义与喜乐的国,并且执政至永永远远,将荣耀归于祂的父。

承认耶稣是主的意义是你相信祂将会战胜所有事物,祂并不是一位小镇的神,祂比里根、里根、撒切 尔、霍梅尼、卡扎菲与世界上所有其他的领袖联合起来都 还要强大,祂会在胜利中来临。当祂回来的时候,祂会就像迈克尔•杰克逊在明尼亚波里斯城市中心一样的可见与真实,只是祂的观众群会更庞大,祂的乐团会更宏 亮,祂的雷射光会就像闪电一样从地平线的一边到另一边,当祂的音乐会结束时,世界上所有的邪恶与不信都会消失,那些跟随祂的人会永永远远快乐地生活、玩 乐、工作,就像孩童一般。

所以我的结论是,无论什么是照着主 – 一切事物的王、元帅、统治者– 的教训和劝戒,养育我们的儿女,它的意义是:

  • 养育他们使其将希望寄托在神的得胜上
  • 养育他们使其在主基督得胜的动机下寻找他们的位置
  • 养育他们使其看万事都与神的得胜相关
  • 养育他们使其知道罪的道路是一条死胡同,无论有多少精采或有名的人都正在其中,因为唯有为了公义才能在最后得胜。基督已经在星期五受难日与复活节早上挥出了决定性的一击。

家庭在神为了这世界所做的重大计划中

我承认当我在本周中想到神在这个世界的伟大设计中家庭的定义与功用时,我就会非常兴奋。我会很兴奋,

  • 当我想到家庭是使孩子将希望寄托在神得胜的温床时
  • 或是当我想到家庭是一个训练学校,用以教导有关于这个世界真正走向的真伪时
  • 或是当我想到家庭是一个新兵训练营,为了世界最伟大的战争塑造基督新兵时
  • 或是当我想到家庭是一个提供护庇的堡垒、或是一个提供医治的医院、或是一处提供补给的供应站、或是一处提供休息娱乐的静修中心时
  • 并且当我想到家庭是宣教热力飞弹的发射台,而这飞弹是瞄向世界福音未达之民时,我会更兴奋。

为我们的儿女灌输神得胜的异象

保罗说:「不要激怒儿女」。他的意思为何?他的意思并不是不要推翻他们的意图,他的意思也不代表不要拒绝他们的欲望,他的意思是如果没 有好的理由, 不要推翻他们的意图,如果不能使之成为神在这个世上伟大异象目标的一部分的话,不要拒绝他们的欲望。向你的孩子显示一些伟大的生活目标,所以当你推翻他们 的意图与拒绝他们的欲望时,那是因为你要为了神的某些伟大目标塑造他们。

怒气来自认为父母的规定是既繁琐又无用 – 完全与一些真正伟大或重要的事情无关。但是孩子们若是看到家中的规定以及这些规定被持续地执行是与生命中某些伟大的异象相连结,或是与某些生活的原因相关 联,那么他们就不会对父母怀有恨意。他们会就像新兵一样,也许三不五时会对严格的训练产生抱怨,但是随时愿意与队长同死,因为他持续奋斗的目标是如此的巨 大。父母若是不将管教看成是「他们的儿女会为神成为什么」这某个伟大异象的一部分的话,那么他们最终会利用管教来加增他们自己个人的舒适。儿女们会看到并 且最后会化为怒气。

所以我认为今天我们所讨论的内容,无论是在灵里面,或者是在字面上都可以这么说,父母所面临的重大挑战是在给他们的儿女一个神在世上得胜的异象,以及为了站在真理、公义、喜乐与胜利的一边争战给他们灌注一个震撼的希望。

灌输此异象的十项基本法则

我们接下来应该怎么做?好吧,有时候提醒一下我们自己一些我们很容易忘记但是又很明显的事情总是有用的,这正是我要做的,我希望这能够挑起我们所有人成为真正彻底的基督徒。

1. 使生命中的一切都被神所充满

父母们要教养儿女使其将希望寄托在神的得胜上的第一件必需要做的事就是使得生命中的一切都被神所充满。

我记得当我还是一个小男孩时在我床上的毛毯,其中有一床是绿色与另一床是黄色,它们除了颜色之外是一模一样,这是好的一件事,因为对我 而 言,重要的不是颜色,而是那柔软、平滑、像丝一样的边缘,我通常都会钻进去,将被子拉到我脖子的四周,然后在毛毯上找到那约有两寸宽的丝边,用我的手指抓 住才入睡,那个柔软、平滑与冰冷感让我有安全与快乐的感觉。

我现在会将那毛毯想像成一幅许多教会的人对待神的图画,神是他们生命中的那个柔软、平滑、舒适的丝边,祂并没有完全被编织到生命中,祂 以一种外在的形式在星期天出现,祂在危机与困难的时刻出现,但是祂不是无处不在,生命没有被神所充满。

神在一个家庭看多少电视与看什么样的电视中没有造成区别,神在家中所拨放的音乐是否可以陶冶还是拖累灵命的事上没有造成区别,神在一个 家庭 主日要做什么来保持圣洁的事上并没有造成区别,神在饮食、运动与睡眠的教训上没有造成区别,神在他们所买的是什么样的车子、房子、服装、或家俱上没有造成 区别。祂似乎在大多数的时间中都不相关。

而孩子们当然知道这一点,他们从这里可以得到一个明显的结论 – 神在我的生命中没有什么很重要的地方,而基督的理由实在是没有什么伟大与用尽之处,神没有使你兴奋到要将你的一生建造在祂的四周,祂是星期天要忍受的一种 必要之恶,却在星期一到星期五是一种可有可无的拖累,你可以很容易地从来自这些家庭的孩童身上发现到这一点。

所以我们必要做的第一件事就是要成为彻底的基督徒 – 或者我应该简单地说,真正的基督徒。我们应该在我们每天的生活中充满神,祂应该成为我们所有行为的来源与目标。「所以,你们或吃喝,或作甚么,一切都要为 神的荣耀而行」(哥林多前书10:31),儿女们会看见,并且因着神的恩典,他们将会相信神的得胜是世界上最伟大的一件事。

2. 祷告

得胜只能由恩典而来,也只能在祷告中蒙应允。祷告是最先也是最基础的方式来使我们与神联合一起来战胜罪、邪恶与不信。所以我们身为父母必要做的第二件事就是为我们的儿女祷告并教导他们祷告。

我们须要在隐密中,在那里除了神没有任何人知道我们说什么,将我们的心倾倒出来,为我们的儿女恳求救恩、圣洁与坚持,我们的父在隐密处看见了将会给我们奖赏。

我们也须要在我们的儿女面前祷告,所以他们能够听到我们的渴望,读到我们的内心,并且他们也自己学习祷告。

有多少伟大的人为了他们父亲与母亲祷告的力量做见证,史特朗(Augustus Strong)是十九世纪末叶一所浸信会神学院的校长,他所写的系统神学一书现今仍然在付印中,他在他的自传中写道:

我早年还记得的一件事就是[我母亲]在每个星期六下午当一天的事情结束之后,她会带我进入一个光线灰暗的小房间,与 我一同跪在一 个柜子旁教导我如何祷告,我记得她建议我祷告的想法,当我没有话可说的时候,她会在我的嘴中放入每一个祷告的字。我永远不会忘记有一天,当我成功地说出一 些来自我自己的贫乏词语时,我对掉落到我脸上的水珠感到吃惊,那是我母亲的眼泪。我母亲教导我如何祷告所带给我的是有关圣灵对祷告的影响从来都没有的最佳 写照,当我们不知道应该要祷告什么时,圣灵用比一位母亲更多的技能与同情来帮助我们的软弱,当基督在宝座前为我们代祷的时候,圣灵也在我们里面为我们代 祷。(80页)

3. 显示圣经的重要性

我们要教养儿女使其将希望寄托在神的得胜上的第三件必需要做的事就是使圣经成为他们生命中最重要的书。

威廉奎尔(William Quayle)是六十年前一位伟大的循礼会老布道家,他回顾他父母的家时说道︰「我宁愿成为一对男女的儿子,他们在贫穷之中除了圣经之外没有什么可以留给 他们所爱的儿女,而不愿成为历史上所有尊贵的后代。」(William Alfred Quayle, M. S. Rice着,1982,31页)

我昨天刚好读了一篇短文,作者威廉富兰克纳(William Frankena)在密西根大学安娜堡分校教导哲学,他说当他还是个小男孩的时候,他的父亲在每餐饭后都至少读一章圣经经文,他们在十六年间每年都读完一遍圣经。

我们大多数都很害怕来自我们儿女的一些微小抵抗,所以根据我们祖先的标准而言,我们设立了非常小的目标,经过好几年系统式地读经之后,我们今年开始在早餐桌前努力背诵经文,今年到目前为止我们已经背诵了29节经文。

我们需要帮助我们的儿女感觉尤金奈达(Eugene Nida)在这个月刚写下的一段话,这段话是他一生为全世界圣经翻译担任圣经顾问的总结摘要,他说:

[这个工作]另外一个重要的特权就是可以了解到,圣经的信息绝对是现代最重要与最有意义的信息,[我们的儿女能够在 我们对圣经的 使用上看到这一个确信吗?]看到清楚且明白的经文翻译是如何地在一个心理发狂的嬉皮身上、或是在一位自我满足与自喜的知识份子身上、或是在安地斯山中一个 沮丧且受到压迫的印地安社区中产生转化效用,使我明了到这个好消息是没有其他真正替代品的。(”My Pilgrimage in Mission,” IBMR, Ap 1988, 62页)

我们必需要告诉我们的儿女这是我们生命中最重要的一本书,它包含了生命中许多最重大问题的答 案,它也是神得胜的战斗计画。

如果我们要教养儿女使其将希望寄托在神的得胜上,并且他们能将他们的生命投注在基督的伟大缘由上,有关身为父母的我们所要做的事还有很多可以说。

4. 成为信心的活榜样

如果我们有时间,我们会用非常实际的方法来讨论为了我们的儿女成为信心与希望活榜样的需要,然后我会告诉你一些故事,这故事是有关我父 亲如 何完全依赖教会的讲道邀请来支撑我们的生活,当他的时间表出现大的空档时,他是如何述说神会供应一切信靠祂的人,他真的是这样相信,身为儿子的我从来都没 有怀疑过神的话或者是我父亲对于神总是会得胜的信心。

5. 要快乐

我们会谈到快乐的需要,以免我们的儿女得到一个印象,认为神的得胜就是愁苦的得胜。

6. 纪律

我们会谈到坚定、没有无意义体罚管教的需要,并且回顾什么是使得贾艾梅(Amy Carmichael)的一生走在神得胜的道路上,正如伊丽莎白艾略特(Elizabeth Elliot)所说:「为了她所愿意忍受的殴打」。

7. 要谦卑并愿意道歉

我们会谈到谦卑与愿意向我们的儿女道歉,并且向他们显示十字架甚至能够战胜一位父亲的过犯。

8. 一同敬拜

我们会谈到一同敬拜的需要,所以孩子们可以看到爸爸妈妈赞美神,在崇敬中弯下腰来,并且珍惜传讲神的话语,因此能够预先品尝当主在末世带着胜利归来时的景况。

9. 维护每天圣洁的标准

我们也会谈到每天圣洁的标准,没有这个标准,没有人能见主。性纯洁的标准、财务的正直标准、严格的诚实标准、自我控制的标准、工作努力 的标准 – 它在每天实际生活情形中的意义是要站在正义与恩典的那一边,有一天就会战胜所有的恶者。

10. 爱

最后我们会谈到爱,父母爱儿女以及儿女学习去爱 – 学习到如果没有爱,所有事情最后终归无有,在这个世界上,爱是对神得胜有信心可以看见的表达,无论代价有多高,爱是在灵里的喜乐之道。

我们在家庭周的伟大挑战是要成为一种教会与一种父母会教养儿女 – 无论老与少 – 使其将希望寄托在神的得胜上。